Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Cométalos son bólas de po xeado e non de neve sucia, como se pensaba

As colisións de meteoritos non son a causa das variacións da actividade dos núcleos cometarios

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 14deOutubrode2005

Un equipo internacional de astrónomos, entre eles varios españois do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), analizou os datos do impacto do proxectil lanzado pola nave “Deep Impact” contra o núcleo do cometa “Tempel 1” o pasado 4 de xullo, e concluíu que estes corpos celestes non son bólas de neve sucia, como se cría, senón bólas de po xeado.

Para chegar a este inesperado resultado, que publica a revista “Nature”, o equipo mediu a cantidade de fragmentos do cometa que foron proxectados ao espazo tras a colisión. En total, 4.500 toneladas de auga e, o que resulta máis sorprendente, unha cantidade aínda maior de po.

Á luz destes datos, os astrónomos consideran que a composición interna dos núcleos cometarios non é a que se cría, isto é, non se trata tanto de enormes bólas de xeo e neve con salpicaduras “” doutros materiais como de todo o contrario, grandes acumulacións de po e rocas mesturados con auga xeada.

No estudo da evolución do brillo do halo interno do cometa despois do impacto, os investigadores descubriron un aumento deste durante os 40 primeiros minutos tras a colisión, o que podería deberse á fragmentación dos grans de po noutros máis pequenos, o que incrementaría a eficiencia de dispersión da luz. Esta fragmentación pode estar causada pola sublimación do xeo de auga presente nos grans de po e, á súa vez, explicaría a cantidade de auga observada tras o impacto, xa que a enerxía cinética que levaba o proxectil non era suficiente para sublimar as 4.500 toneladas de auga.

Outra nova conclusión é que os impactos de meteoritos que os núcleos cometarios poden sufrir ao longo das súas traxectorias non teñen as consecuencias que se crían ata o momento. De feito, os científicos puideron comprobar que, tras a colisión, o núcleo do “Tempel 1” volveu á máis absoluta normalidade apenas uns días despois do choque. Isto significa, segundo os astrónomos, que haberá que buscar outras causas que poidan explicar as variacións da actividade dos núcleos de cométalos e que se pensaba debíanse a colisións con pequenos fragmentos de materia no espazo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións