Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación > Cultura e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Amárgame a vida

O sabor amargo relaciónase co sistema respiratorio, o dixestivo e o muscular, ademais de con problemas como a asma, a sinusitis ou a adicción ao tabaco

O sabor amargo non é un sabor moi querido. Quen ía escollelo entre o sabor doce, salgado ou o exótico umami? E, con todo, aí están o café, os gintonics… e o tabaco. Na reportaxe ‘Amárgame a vida (1/2)‘ facíase unha presentación do sabor amargo, a súa importancia en pediatría, os seus receptores e a súa historia evolutiva. Este artigo afástase da lingua e do sabor e repasa algunhas accións debidas á amargura que non deixan de sorprender. Sírvase frío.

Imaxe: lunamarina

Sabor amargo: localización e defensa

As proteínas capaces de recoñecer as sustancias amargas, os T2R, atopáronse noutros tecidos e órganos do noso corpo. Así, por exemplo, detectáronse no nariz e, de feito, en todo o tracto respiratorio. Poderíase pensar que isto non deixa de ter certo sentido, posto que o sabor que percibimos é a combinación do gusto (na nosa lingua) e do cheiro (no noso nariz).

A sorpresa vén ao avaliar outro tipo de resposta disparada polos receptores T2R. As bacterias sintetizan un gran número de produtos. Algúns deles son recoñecidos polos receptores do sabor amargo. Comprobouse que cando unha destas sustancias era recoñecida por uns receptores T2R (os T2R38), as células do nariz secretaban óxido nítrico e defensinas, moléculas que combatían ás bacterias e eliminábanas. Estes resultados pódense consultar no interesante artigo de Investigación e Ciencia de abril de 2016 (ou, en inglés, en Scientific American).

Os receptores do sabor amargo participan de forma activa na defensa fronte a organismos patógenos

A partir de aquí, podemos seguir identificando receptores de sabor amargo e a súa función noutros lugares.

Se seguimos "nariz abaixo", vemos que as células que recubren o tracto respiratorio presentan receptores T2R nos seus cilios (unha especie de "pelos" móbiles, que constitúen microescobas en continuo funcionamento). Comprobouse que a estimulación destes receptores provoca un maior movemento destes cilios e, por tanto, unha maior "limpeza" do tracto respiratorio.

Visitemos outras cavidades, antes de volver á respiratoria. No sistema dixestivo, os receptores do sabor amargo parecen influír sobre a dixestión. Parece que se se detectan moitas sustancias amargas no estómago, este tarda máis en baleirarse (o que podería ser un mecanismo de defensa adicional ante sustancias nocivas). Ao ser unha área relativamente nova e pouco explorada, serán necesarios máis estudos para coñecer con exactitude a súa función e mecanismo de acción e para, quizais, aproveitar este coñecemento a fin de desenvolver ou mellorar tratamentos.

Tamén se detectaron receptores T2R nas células dos músculos de veas e arterias onde parece que controlarían a súa contracción, con influencia sobre a circulación sa (outra sorpresa máis). Tamén se atoparon nas células dos músculos que rodean ao sistema respiratorio, onde exercerían unha función similar.

Asma

Defensa, baleirado estomacal, contracción muscular... O sabor amargo vai moito máis alá do simple rexeitamento inicial. Nalgúns casos, estas novas funcións empezan a sinalar vías prometedoras de estudo para tratar enfermidades, como no caso da asma.

Investigacións recentes parecen indicar que os TAS2R poden utilizarse como dianas para tratar a asma. Nestes estudos illáronse células do sistema defensivo de nenos e nenas asmáticos. Todos eles recibían tratamento, pero mentres que algúns respondían o tratamento, outros se mostraban resistentes a el e non melloraban.

Os receptores do sabor amargo poderían acabar sendo dianas para futuros medicamentos para tratar a asma

Compárase a expresión de moitos xenes nas células destes dous grupos de pacientes (resistentes e non resistentes). Identifícanse tres grandes vías con grandes diferenzas entre os grupos (cousa que podería explicar a resistencia ou sensibilidade ao tratamento). Unha destas grandes diferenzas corresponde á expresión dos receptores do sabor amargo (os T2R) aumentada nos pacientes con resistencia ao tratamento.

Seguindo esta pista, realízase un traballo científico máis detallado e compróbase que existe unha correlación entre a expresión dos T2R e diferentes marcadores de severidade da asma, tanto en adultos como en nenos. É dicir, un paciente asmático con células de defensa que expresan moitos T2R ten unha maior posibilidade de presentar un cadro asmático máis severo e de ser resistente aos tratamentos convencionais. Na actualidade está a investigarse se se poderían utilizar fármacos contra os T2R para tentar mellorar a calidade de vida dos pacientes con asma.

E ti de quen es?

Todas as persoas temos células con T2R. O que nos diferencia é, por unha banda, que cantidade de cada T2R expresamos e, por outro, que variedade de cada T2R expresamos. Así, por exemplo, realizáronse diferentes estudos centrados nas variantes do receptor T2R38.

Imaxe: Max Braun

O receptor T2R38 presenta, en xeral, dúas variantes: unha moi sensible (S) e outra insensible (I) con moi pouca capacidade de recoñecer as sustancias amargas. Cada persoa presenta dúas copias do xene T2R38. Así, un pode ser SS, moi sensible; II, extremadamente insensible; ou SE, a medio camiño entre os outros dous. Saber de que tipo ése, só require un bastoncillo co que fregarse a parte interna da fazula e un aparello para comprobar o genotipo (o cal é cada vez menos custoso).

Estas diferenzas teñen consecuencias bastante profundas. Por unha banda, afectan á percepción do sabor, o que podería explicar as diferenzas nos rexeitamentos a determinados pratos que presentan os nenos. Curiosamente, estas diferenzas non se restrinxían aos alimentos amargos. Os SS e SE preferían alimentos máis doces que o II (insensibles, a priori, só ao sabor amargo dalgunhas sustancias). Ademais, este II non tomaban tantas bebidas carbonatadas como os SS. Por que? Fan falta máis estudos. Pero, coa epidemia de obesidade infantil do mundo occidental, parece un camiño que vale a pena explorar.

E aquí aparece de novo a idade: a percepción do sabor amargo (ou como mínimo dunha sustancia amarga, PROP), diminuía coa idade. Se se ten en conta que os vexetais presentan moitas sustancias recoñecidas polos receptores do sabor amargo, quizais nos atopariamos ante unha explicación de por que hai un aumento do consumo de verduras ao final da adolescencia.

Aínda máis curioso: a relación entre receptores de sabor amargo e preferencia por alimentos doces non se daba en adultos. Como se ve, moitas preguntas abertas... e a ciencia salivando.

O maldito tabaco

As variantes xenéticas dos receptores do sabor amargo poderían predisponer a unha persoa a ser adicto ao tabaco

Estudouse o papel das variantes de T2R38 na adicción do tabaco, un produto que non por legal deixa de ser moi perigoso, prexudicial e adictivo. O tabaco é unha amálgama de sustancias, algunhas delas potencialmente amargas. Pois ben, as persoas coas variantes insensibles dos receptores, é dicir, quen non perciben estas sustancias como moi amargas, teñen un risco maior de volverse adictas ao tabaco. Son máis vulnerables.

Pola contra, e como era de esperar, as persoas coa variante sensible, as que percibían as sustancias como moi amargas, sentían un rexeitamento inicial moito maior e tiñan menos risco de volverse adictos ao tabaco.

Círculo sinusítico

Tendo en conta todas as funcións coas que se están relacionando aos receptores do sabor amargo, non sorprende que estas variantes non afecten só á percepción do sabor. Así, e para dalgunha maneira pechar o círculo, as persoas II (insensibles ao sabor amargo) parecen ter unha maior tendencia a desenvolver sinusitis. Lembremos que estes receptores participan na primeira liña defensiva das infeccións por bacterias. As persoas coas variantes menos sensibles non responden de maneira eficaz ás sustancias "amargas" das bacterias e, por tanto, non as eliminan da mesma forma que os que presentan variantes sensibles.

Final

Acabamos aquí a nosa viaxe polo sabor amargo e todas as accións coas que se lle está relacionando, que non son poucas: da boca ao estómago, do nariz ás veas e ao sistema defensivo. Toda unha sorpresa.

Que nada vos amargue un doce agosto.

Imaxe: Kesu01

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

eduscopi

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto