Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación > Cultura e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O significado de Atapuerca

O berce dos primeiros europeos

Preguntouse algunha vez por que ten o nariz tan ancho, a mandíbula pequena ou as pernas tan longas, máis aló do parecido cos familiares máis próximos? Ou de onde procede esa capacidade paira reter información ou a habilidade paira deseñar obxectos e elementos tan creativos? Ten o home do século XXI algo en común co que habitou esta terra fai un millón de anos? As respostas a estas cuestións remóntannos aos nosos antepasados, a quen podemos estudar a través dos fósiles humanos achados en numerosos enclaves. A serra burgalesa de Atapuerca é un deles, especialmente privilexiado porque permite estudar a evolución humana ao longo dun millón de anos e ofrece datos sobre os primeiros europeos, o que converte este xacemento nun lugar único no mundo.

Os descubrimentos de Atapuerca

Atapuerca é una pequena serra que se estende de noroeste a sueste no val do río Arlanzón, apenas 15 quilómetros ao leste da cidade de Burgos. Os pobos máis próximos son Ibeas de Juarros, a uns 4 quilómetros ao Suroeste, e Atapuerca, xusto na saia nordés da Serra e que lle dá nome. Como ocorre con frecuencia cos xacementos prehistóricos, o descubrimento do que hoxe se coñece como Atapuerca debeuse ao azar. Neste caso, grazas á construción, en 1901, dun ferrocarril mineiro, que forneceu carbón e mineral de ferro ás primeiras siderurgias vascas, e cuxas obras deixarían visible os xacementos que hoxe coñecemos.

Aínda que desde 1910 veñen realizando importantes descubrimentos arqueolóxicos, non foi até 1992 cando Atapuerca comezaría a adquirir a fama pola que lla coñece na actualidade. Naquel ano atoparíanse, na coñecida como Sima dos Ósos, diversos restos dun valor incalculable, entre eles, o primeiro cranio completo do Pleistoceno Medio (fai 780.000 anos e 127.000 anos), o máis enteiro e mellor conservado de todos os achados no mundo, pertencente a un neno de apenas catorce anos. Dous anos despois, na escavación coñecida como Gran Dolina, no seu nivel 6, descubríronse os restos de homínidos máis antigos de Europa, de máis de 780.000 anos, os cales foran vítimas de prácticas antropófagas. Non se sabe por que o facían, pero se pode afirmar que os primeiros europeos foron caníbales.

Nos dous anos seguintes, o nivel 6 seguiu proporcionando máis fósiles humanos. Particularmente importante resultou o “Neno de Gran Dolina”, una serie de restos dun individuo duns once anos, con algúns trazos máis “modernos”, en particular a súa cara, aínda que cuns dentes e una fronte máis primitivos. En 1997, debido a esta peculiar morfología, o equipo principal de científicos, composto por José Bermúdez de Castro, Juan Luís Arsuaga, Eudald Carbonell, Antonio Rosas, Ignacio Martínez e Mariña Mosquera creaba a especie “Homo antecesor”, cuxo nome significa o que vai diante, o pioneiro. Aínda que hai quen non está de acordo con esta interpretación, paira os paleoantropólogos de Atapuerca o Homo Antecessor sería antepasado noso e dos Homo neanderthalensis, os famosos Neandertales, a outra especie humana que conviviu cos nosos antepasados e cuxos últimos rastros, de fai uns 30.000 anos, atopáronse no sur de España. Pola súa banda, os humanos da Sima foron clasificados dentro da especie Homo Heidelbergensis, nome dado en honra a unha mandíbula atopada en Mauer, Alemaña, una forma de homínido que viviu en Europa entre fai algo máis de 500.000 e 200.000 anos, intermedia entre o Antecessor e o Neardental.

Así mesmo, a seguinte forma humana que se documenta en Atapuerca, localizada na Cova do Miradoiro, é o Homo Sapiens Sapiens, é dicir, nós mesmos. Trátase de poboacións gandeiras que viviron fai uns 5.000 anos, cuns ósos moi semellantes aos nosos, un pouco máis baixos e máis robustos, pero moito menos fortes que os humanos da Sima. Desta maneira, Atapuerca permite contar a historia da chegada dos primeiros europeos e a súa evolución no continente. Até ese momento, dicíase que os primeiros humanos non chegaran a Europa antes do medio millón de anos; case un millón de anos máis tarde que a Asia. Atapuerca cambiou esta visión, posto que os fósiles alí recuperados demostran que os primeiros europeos chegaron fai ao redor dun millón de anos.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións