Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descobren un anel de antiprotones ao redor da Terra

Estas partículas de antimateria poderían converterse nunha fonte de combustible para naves espaciais
Por mediatrader 11 de Agosto de 2011

Científicos internacionais demostraron a existencia dun anel de antimateria, composto por antiprotones, que rodea o planeta Terra. O achado, que publica ‘Astrophysical Journal Letters’, confirma a teoría que aseguraba que o campo magnético terrestre era capaz de absorber a antimateria. Os expertos apuntan que esta materia podería converterse nun combustible para as naves espaciais do futuro.

Os responsables da investigación explicaron que cando os antiprotones chocan contra as moléculas que compoñen a atmosfera da Terra xeran unha choiva de partículas. Moitas delas quedan atrapadas no campo magnético dos cintos de Van Allen, o que forma o anel descuberto agora.

En circunstancias normais, a antimateria destrúese por contacto cos protones normais da atmosfera. Por iso, os investigadores afirman que este descubrimento evidencia que as bandas de antiprotones reteñen a antimateria, polo menos ata que se aniquilan por contacto con partículas atmosféricas habituais. Explican que esta destrución é frecuente en altitudes baixas, pero que centos de quilómetros por encima esta aniquilación é menor e permite que exista unha gran cantidade de antiprotones.