Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descobren un novo planeta na Vía Láctea mediante o efecto de lupa cósmica

É a primeira vez que se detecta un astro utilizando este método xa descrito por Einstein
Por mediatrader 18 de Abril de 2004

Os astrónomos detectaron un planeta que vira ao redor de una estrela na Vía Láctea utilizando por primeira vez un efecto natural de lupa cósmica. Este fenómeno, coñecido como microlente gravitacional, outorga a unha estrela ou a un planeta o papel de lupa, reflectindo a estrela máis afastada que se atopa directamente detrás do obxecto observado.

A amplificación da luz da estrela afastada é debida á desviación da luz final desta estrela polo obxecto denso máis próximo, situado sobre a liña de mira da estrela afastada.

A estrela máis afastada focaliza a luz, como a lente dun telescopio, pero esta observación só é posible no momento dun aliñamento entre o obxecto observado e a estrela situada detrás. O físico Albert Einstein foi o primeiro en describir este efecto de lupa na súa Teoría da Relatividad Xeneral.

“A verdadeira forza da microlente gravitacional é a súa capacidade paira detectar os planetas de baixa masa”, explicou Ian Bond, do Instituto de Astronomía de Edimburgo (Escocia), cuxos traballos serán publicados na edición do 10 de maio da revista Astrophysical Journal Letters.

O novo planeta está en órbita ao redor de una estrela situada a 17.000 anos luz da Terra, na constelación de Saxitario. É probablemente 1,5 veces máis grande que Júpiter, e está tres veces máis afastado de nós que a distancia que hai da Terra ao Sol.

“Estou moi feliz por ver a predición (de Einstein) realizarse coa detección do primeiro planteta por microlente gravitacional” declarou Bohdan Paczynski, da Universidade de Princeton en Nova Jersey.