Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Describen por primeira vez a diversidade xenética dos virus que habitan nos lagos da Antártida

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 06 de Novembro de 2009

A complexa diversidade xenética da comunidade de virus que habitan en lagos da Antártida foi descrita por primeira vez grazas ao traballo dun equipo liderado por investigadores do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC). Publicado en “Science”, este estudo describe preto de 90.000 secuencias de virus do lago Limnopolar, situado na península Byers (illa Livingston). Trátase do maior número de familias virales atopadas ata a data nun metagenoma (información xenética completa dunha comunidade natural de microorganismos) de ambientes acuáticos.

A descrición da comunidade de virus presente nun lago da Antártida é o primeiro paso para entender mellor o papel que estes xogan nos ecosistemas extremos e determinar se evolucionaron de forma independente durante millóns de anos, explicou o responsable do estudo, Antonio Alcamí, que traballa no Centro de Bioloxía Molecular Severo Ochoa (centro mixto do CSIC e a Universidade Autónoma de Madrid).

Os ecosistemas dos lagos antárticos son moi sinxelos e están dominados por microorganismos que se adaptaron a condicións ambientais extremas: baixas temperaturas, escuridade case total durante a maior parte do ano e niveis moi baixos de nutrientes. “Son sistemas biolóxicos que viven ao límite”, apuntou. O normal é que estes lagos permanezan cubertos de xeo durante a maior parte do ano e teñen moi pouca influencia de animais, dixo o científico. A península Byers é unha das poucas zonas da Antártida que se descongela durante o verán e foi designada como unha das zonas antárticas de Especial Protección debido ao importante valor ecolóxico dos seus lagos e ríos.

O primeiro asinante do artigo, o tamén investigador do CSIC Alberto López-Bo, sinalou que os resultados deste estudo son sorprendentes. “A pesar de que a diversidade biolóxica en ambientes polares espérase que sexa baixa, estimamos que o lago Limnopolar contén case 10.000 especies virales distintas”, precisou. O equipo tamén identificou novos virus de pequeno tamaño que constitúen a poboación máis abundante cando o lago está cuberto de xeo e que non foran descritos noutros ambientes naturais. Estes virus poderían pertencer mesmo a familias virales descoñecidas ata a data.

Para chegar a estes resultados, os investigadores obtiveron imaxes dos virus por microscopía electrónica e usaron un novo sistema de secuenciación masiva, desenvolvido pola farmacéutica Roche. Deste xeito, conseguiron unha visión global da variedade xenética de virus nestes ecosistemas, o que se coñece como metagenoma viral ou viroma. Este proxecto foi financiado polo Programa Polar Español e a expedición á Antártida foi posible grazas ao apoio loxístico da Unidade de Tecnoloxía Mariña, do CSIC, e do buque de Investigación Oceanográfica “As Palmas” da Armada.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións