Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descuberto un novo planeta que orbita a 100 anos luz da Terra

Este achado foi posible grazas a un novo telescopio
Por mediatrader 12 de Xaneiro de 2006

Un grupo de astrónomos de EE.UU. e do Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) descubriu un planeta que está en órbita ao redor dunha estrela nova situada a uns 100 anos luz de distancia da Terra.

O novo planeta ten unha masa estimada de aproximadamente a metade que a de Júpiter e completa a súa órbita en menos de cinco días. “É un exoplaneta do tipo ‘Júpiter quente’, demasiado preto da súa estrela como para albergar vida similar á que coñecemos”, indica o especialista Garik Israelian, do IAC.

Para detectar este planeta, os astrónomos utilizaron un telescopio dun metro de diámetro, pero cun novo instrumento e unha nova técnica. Segundo o IAC, este achado, que normalmente só é posible se se usan os maiores telescopios do mundo, suxire que o novo instrumento acelerará espectacularmente o ritmo de descubrimentos de planetas fose do Sistema Solar.

Con iso, os astrofísicos esperan achegarse un pouco máis ao que sería o descubrimento “estrela” da Astrofísica moderna: “a detección e caracterización de exoplanetas similares á Terra que poidan albergar vida extraterrestre”, apunta Eduardo Martín, o outro experto do IAC que colaborou neste descubrimento.

O novo sistema de procura combina técnicas espectroscópicas de alta eficiencia con interferometría para medir con precisión as variacións en velocidade radial das estrelas.