Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O achado dun castor de fai 164 millóns de anos dá un xiro á teoría evolutiva dos mamíferos

Segundo os expertos, este animal "fai retroceder máis de 100 millóns de anos a data da conquista das augas polos mamíferos"

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 24deFebreirode2006

Os mamíferos son hoxe o grupo dominante na Terra. Pero fai entre 230 e 65 millóns de anos, vivían á sombra dos dinosauros e só cando estes se extinguiron tiveron campo libre para multiplicarse e diversificarse. Isto é polo menos o que se pensaba ata o achado en China dos restos dun castor do Jurásico, que suxiren que en pleno reinado dos “grandes lagartos”, os primeiros mamíferos xa eran un grupo diverso que ocupaba nichos ecolóxicos moi diferentes.

O “Castorocauda lutrasimilis” viviu fai 164 millóns de anos no que hoxe é China. Tiña unha cola ancha escamosa, pelo, extremidades de nadador e uns dentes, parecidos aos das focas, ideais para comer peixe. Tratábase dun animal “perfectamente adaptado á vida acuática”, afirma Thomas Martin, do Museo de Historia Natural Senckenberg de Francfort, na revista “Science”. Este animal “fai retroceder máis de 100 millóns de anos a data da conquista das augas polos mamíferos”, engade Martin.

O fósil desenterrado polo equipo do paleontólogo chinés Qin Ji, da Universidade de Nanjing, é extraordinario por ser moi completo e incluír a impresión de partes brandas. Os restos comprenden practicamente todo o esqueleto do animal, excepto a parte posterior do cranio e a conexión deste co tronco.

O castor jurásico tería uns 45 centímetros de lonxitude e pesaría entre 500 e 800 gramos. É o máis grande dos primeiros mamíferos coñecidos. “Este fascinante fósil -escribe Martin- demostra que a diversidade e a historia evolutiva dos primeiros mamíferos foron máis complexas do que se cría ata fai menos dunha década. Tamén contradí a estendida visión dos primeiros representantes dun grupo animal moderno como primitivos e non especializados”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións