Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O CSIC resolve o problema de medir a temperatura das estrelas achatadas

O sistema empregado ata agora rexistra "graves desviacións" e debe incluírse nun modelo máis amplo
Por mediatrader 17 de Decembro de 2011

Un investigador do Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), Antonio Claret, resolveu o problema de medir a temperatura das estrelas achatadas, co que demostra que o sistema empregado ata agora -o teorema de von Zeipel- rexistra “graves desviacións” e debe incluírse nun modelo máis amplo.

A maioría das estrelas, debido á rotación e ao seu carácter gaseoso, mostran certo achatamiento nos polos. Pero algunhas rotan case á velocidade de ruptura -un límite de velocidade que, de superarse, provocaría que a estrela literalmente rompese-, o que causa que a súa forma sexa claramente oblonga. Esta situación fai que medir a súa temperatura non sexa un traballo fácil.

Ata agora utilizouse o teorema que, en 1924, presentou o astrofísico sueco Edvard Hugo von Zeipel, co que demostraba teoricamente que para estrelas achatadas quentes (con temperaturas de máis de 8.000 graos) a temperatura é proporcional á gravidade local. Deste xeito, introducía o concepto “oscurecimiento por gravidade”, que provoca que nunha estrela achatada a temperatura nos polos sexa maior que no ecuador. Claret indicou que “o valor que von Zeipel asignou ao oscurecimiento por gravidade foi moi discutido teoricamente e, recentemente, publicáronse traballos observacionales que desvelan desviacións importantes”.

O autor sinalou que a aplicación dun expoñente de oscurecimiento por gravidade erróneo supón unha determinación defectuosa da termodinámica da estrela, que á súa vez implica a obtención de valores de luminosidade, masa e idade equivocados. A partir de casos de estrelas moi deformadas e grazas ao emprego de ecuacións de transporte de enerxía máis elaboradas, Claret demostrou as limitacións do teorema de von Zeipel, á vez que conciliou os novos valores teóricos cos observacionales.

Con este novo formalismo, pode coñecerse o oscurecimiento por gravidade desde o interior ata a atmosfera das estrelas, e del derívase unha conclusión importante. “O teorema de von Zeipel só é aplicable ás rexións máis profundas da estrela e é un caso particular do novo modelo”, apuntou Claret. Con todo, o que os astrofísicos observan son necesariamente as capas máis externas, de modo que este novo modelo constitúe a alternativa correcta para determinar os parámetros esenciais da estrela con precisión. “Von Zeipel non se equivocou, senón que desenvolveu un modelo que debía completarse. Fallaba nas capas externas e tampouco era aplicable a estrelas frías, o que se resolveu con este novo modelo teórico”, concluíu Claret.