Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O descubrimento dunha nova galaxia altera a tese tradicional sobre a evolución do universo

O seu tamaño é seis veces inferior ao da Vía Láctea, aínda que a súa densidade é catro veces maior ao da nosa galaxia
Por mediatrader 7 de Agosto de 2009

De acordo co tradicional modelo coñecido sobre a formación do cosmos, as galaxias máis grandes nacerían da fusión de nebulosas de estrelas de menor tamaño ou da absorción de pequenas galaxias por outras maiores. Con todo, un estudo publicado na revista Nature deu a coñecer o achado dunha nova galaxia, situada a máis de 10.000 millóns de anos luz da Terra, que pola súa densidade e composición compacta cuestiona a teoría actual.

Os autores do estudo, tres científicos das prestixiosas universidades de Yale, Princeton e Leiden, observaron durante 29 horas esta curiosa galaxia, á que denominaron 1255-0, grazas ao espectógrafo GNIRS que traballa co infravermello próximo do telescopio Gemini South.

O seu descubrimento sorprendeu aos astrónomos porque as súas características pon de manifesto que as galaxias poderían aumentar o seu tamaño sen necesidade de absorber a outras estrelas. A 1255-0 considerouse como unha predecesora das grandes galaxias elípticas máis próximas, e que, aínda que pequena, é igual de maciza e, por tanto, máis densa.

Grazas ao desaxuste cara ao vermello do seu espectro luminoso, calcularon que se afastou da Terra uns 10.700 millóns de anos luz, polo que a luz que recibimos procedente delas orixinouse cando o universo só tiña 3.000 millóns de anos de antigüidade. Tamén lograron medir a velocidade media da rotación das estrelas ao redor desta galaxia a pesar do seu débil sinal. A súa rapidez puxo de manifesto que era catro veces máis maciza que a Vía Láctea (galaxia á que pertence o noso planeta e que é unha galaxia elíptica), pero seis veces máis pequena.

O astrofísico Glazebrook considerou que lles probable que a evolución das grandes galaxias obedeza a regras que aínda non foron descubertas. Ademais, predixo que nos próximos anos descubriranse centos de galaxias, semellantes á 1255-0, que quizais permitan a elaboración dun novo modelo de evolución do universo.