Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O lixo espacial fará intransitable a órbita terrestre dentro de medio século

Na actualidade estímase que hai máis de 9.000 obxectos fabricados polo home vagando polo espazo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 20deXaneirode2006

Multitude de fragmentos de satélites e naves espaciais de todos os tamaños, desde poucos centímetros a varios metros de lonxitude, alagan o espazo ao redor da Terra. En concreto, a Rede de Vixilancia Espacial Norteamericana ten rexistrados na actualidade (e localizados en órbita) máis de 9.000 obxectos fabricados polo home, cun peso total que supera o cinco millóns de quilogramos. Esta inxente cantidade de chatarra constitúe, cada vez máis, un risco para a navegación espacial. Só durante os últimos 15 anos rexistráronse polo menos tres choques entre algún destes fragmentos abandonados á súa sorte.

O continuo aumento no número de lanzamentos de satélites nas diferentes órbitas posibles incrementou, segundo un estudo que publica hoxe a revista “Science”, o risco de que se produzan esta clase de colisións. E iso a pesar de que a propia degradación orbital fai que moitos destes obxectos vaian perdendo altura e caian á terra ou se desintegren na atmosfera. E se aumentan as colisións, tamén aumenta o número total de fragmentos individuais en órbita, segundo os autores do estudo.

Aplicando unha simulación informática que ten en conta tanto o ritmo de lanzamentos como a cantidade de fragmentos que degradan a súa órbita e caen, os autores cren que o número actual de obxectos perigosos manterase máis ou menos estable ata o ano 2055, data na que se disparará e fará que o espazo se volva virtualmente intransitable. Ese ano, en efecto, a xeración de novos fragmentos por mor de colisións superará con fartura o número dos que caen a terra. E ao haber novos fragmentos volverá aumentar o risco de colisión entre eles, dando lugar a un círculo vicioso difícil de controlar.

Colisións catastróficas

O resultado, segundo os autores, é que se alcanzará unha media de 18,2 colisións anuais (10,7 delas cualificadas como “catastróficas”) de aquí aos dous próximos séculos. Preto do 60% de todas esas colisións catastróficas ocorrerá entre os 900 e os 1.000 quilómetros de altitude, é dicir, na órbita LEO (entre 700 e 2.000 quilómetros), onde se atopan precisamente os satélites de comunicacións.

Os mesmos cálculos prevén que, no citado prazo de 200 anos, triplicarase o número actual de obxectos de dez ou máis centímetros, o que á súa vez aumentará nun factor dez o risco de novas colisións entre eles. Este crecemento tamén se deberá en parte ao aumento dos lanzamentos e ao maior tamaño dos foguetes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións