Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O macizo guipuscoano do Ernio alberga o único río de leite de lúa do mundo

O moonmilk é un caudal formado por unha estraña sustancia que a natureza decanta en estado sólido ou plástico

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 10deMarzode2004

Entre as oquedades do macizo do Ernio, na provincia de Guipúzcoa, flúe un río de leite de lúa (moonmilk), o único do mundo. É, en realidade, un caudal formado por unha estraña sustancia que a natureza decanta en estado sólido ou plástico, e que nunhas galerías subterráneas do macizo guipuscoano fíltrase en estado líquido. Este río foi descuberto hai un ano por un grupo de espeleólogos da sociedade científica Aranzadi, pero a súa localización exacta é aínda secreta paira previr o espolio do patrimonio espeleológico.

Este grupo explorou, topografiado e tomado mostras das cavidades polas que discorre o río, durante algo máis de 150 metros, e do seu contido, pero non puideron determinar aínda a súa composición mineralógica. De feito, una das hipóteses de traballo é que poida identificarse un novo mineral.

O achado foi casual pero froito da constancia. Os espeleólogos de Aranzadi teñen localizadas 1.900 covas e simas en Guipúzcoa e a cifra aumenta ano tras ano porque a procura é incesante. Co río de leite de lúa topáronse cando indagaban nunha cova de acceso moi abrupto e perigosa. Esta circunstancia impide, de momento, una investigación máis a fondo que probablemente achegaría luz sobre a enigmática composición.

Sorpresas

Carlos Galán, uno dos integrantes do equipo, lembra que cando se penetraron nas galerías “atopámonos con estalactitas que se saían do común porque tiñan coloraciones inusuais, algunhas avermelladas, e outras brandas como xeles, porque nas covas calcarias as formacións adoitan ser brancas ou amareladas”.

As entrañas da cova albergaban una sorpresa maior: “Accedemos a unha galería que estaba semiinundada por un líquido branco que parecía iogur, leite espeso. Ao principio non sabiamos que facer. Pensamos que igual podía ser algunha sustancia aceda. Ou sexa que actuamos con moito cuidadito, pero pronto reparamos en que era una materia inerte. A sensación era de alegría porque nos demos conta de que era algo novo”.

Era moonmilk aínda que eles non o soubesen nese momento, porque o leite de lúa adoita presentarse en estado sólido ou pastoso como revestimento de paredes e teitos e en superficies de varios centímetros cadrados, un par de metros como máximo. Habitualmente esta sustancia adoita estar composta por partículas extremadamente finas (micro ou criptocristalinas) de carbonatos de calcio e magnesio. O río ou lago descuberto no corazón do Ernio discorre por máis de 150 metros de galerías cun caudal de 40-60 centímetros de altura.

Os expertos tomaron mostras cuxos análises deron uns resultados tamén sorprendentes: “As análises tanto do líquido como de mostras da cova revelan que hai combinacións minerais novas, porque hai até sete minerais secundarios formando estalactitas”.

Misteriosa composición

A estraña arquitectura dos espeleotemas (formacións subterráneas) inclúe calcita, yeso, goethita, cuarzo, brushita, illita e chamosita. En canto á composición do leite, identificouse yeso e posiblemente conteña tamén brushita, nunhas proporcións que non chegan ao 1%. O 99% restante é por agora un misterio.

As probas mineralógicas convencionais non serven porque “as partículas que forman o río son extremadamente ultrafinas e amorfas (ausencia de cristais)”. Fixéronse ensaios con aparellos de difracción de raios X nos laboratorios do Donostia International Phisycs Center e da Unidade de Cristalografía e Mineralogía da Autónoma de Barcelona.

Pero o leite de lúa do Ernio require unha análise máis fina, polo que se enviaron mostras a Franco Urbani, da Escola de Xeoloxía, Minas e Geofísica da Universidade Central de Venezuela, que é una autoridade mundial en mineralogía de espeleotemas. Urbani analizará as mostras cun microscopio electrónico de varrido que determinará cal é a composición do líquido, aínda que hai que esperar. A análise concluirá, se todo salgue ben, en agosto.

Ungüento da farmacopea

O termo moonmilk provén do nome dunha cavidade kárstica situada ao sur do monte Pilatus (1.710 metros, Suíza). Coñecida desde o século XVI, denominóuselle Höhle mondmilchloch (caverna do leite de lúa), porque no seu interior había uns depósitos de cor branca, moi apreciados polas súas supostas virtudes terapéuticas. A farmacopea europea utilizounos entre os séculos XVI e XVIII como ungüento paira úlceras, como antidiarreico e contra as febres malignas, e mesmo paira uso cosmético.

Desde entón, atopouse moonmilk, en estado sólido, en cavidades kársticas de máis dunha vintena de países (Europa central e meridional, Centroamérica, Caribe, Estados Unidos, África central, sueste asiático e Australia).

O moonmilk da cova suíza está composto en máis do 95% por calcita micro ou criptocristalina. Con todo, non hai consenso absoluto na comunidade científica e, por tanto, tampouco sobre como se orixina.

Etiquetas:

ernio leche-gl río

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións