Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O meteorito de Iucatán puido non ser a orixe da desaparición dos dinosauros, segundo un estudo dun equipo multinacional de científicos

Este traballo data o impacto do asteroide 300.000 anos antes do que se pensaba

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 02deMarzode2004

O asteroide que, fai uns 65 millóns de anos, abriu un cráter de 180 quilómetros de diámetro en Iucatán (México), puido non ser o causante, como se cre, da desaparición dos dinosauros, segundo un estudo dun equipo multinacional de científicos, dirixido pola geóloga Gerta Keller. O traballo, que aparece hoxe na revista “Proceedings”, da Academia Nacional das Ciencias de EE.UU., data o impacto 300.000 anos antes do que se pensaba, o que descartaría ao meteorito como causante do final dos dinosauros. Con todo, dous dos autores creen que os datos non son definitivos.

O equipo de científicos do Proxecto Internacional de Perforación no cráter de Chicxulub conseguiu, entre decembro de 2001 e marzo de 2002, unha testemuña de 1.500 metros de lonxitude. A mostra do subsolo, coñecida como Yaxcopoil-1, obtívose a 40 quilómetros ao sur de Mérida e a 60 do centro do cráter. A 794 metros de profundidade, hai roca “resolidificada” tras ser fundida polo choque e, encima dela, 50 centímetros de carbonatos con pequenos fósiles típicos de finais do Cretácico. É a interpretación deses microfósiles o que divide aos autores.

Keller mantén que ese medio metro de sedimento -equivalente a uns 300.000 anos- leva que o impacto de Iucatán non provocou directamente a extinción dos dinosauros, senón que foi uno máis dos choques cósmicos que, unidos a erupciones masivas e a un cambio climático, derivaron nela. Os geólogos mexicanos Rebolledo-Vieyra, do Laboratorio de Ciencias do Clima e do Medio Ambiente do CNRES francés, e Jaime Urrutia Fucugauchi, director do Instituto de Geofísica da Universidade Nacional Autónoma de México, pensan que as probas non son concluíntes.

Fronte ao depósito de fósiles durante centos de miles de anos, os geólogos mexicanos non descartan que chegasen aí por procesos erosivos, reacomodaciones do terreo e filtracións. “Fan falta máis datos”, argumenta Rebolledo-Vieyra, cuxos “estudos de paleomagnetismo indican que o choque ocorreu moi preto do límite entre o Cretácico e o Terciario (K-T), pero son moi ambiguos”. O límite K-T, por encima do cal non hai dinosauros, caracterízase en todo o mundo por unha gran acumulación de iridio, un metal raro na cortiza terrestre, pero común en certos meteoritos.

O cráter de Chicxulub foi descuberto en 1981 e identificado como o da desaparición dos dinosauros a principios dos 90. “Se pomos nunha balanza todas as probas, é evidente que foi este asteroide o que provocou a extinción”, sinala Rebolledo-Vieyra. A dúbida que suscita o novo estudo -“como científicos, temos que considerala”- obrigará aos expertos a buscar máis probas. “Falar doutros impactos é probabilísticamente moi difícil, aínda que de momento non se pode descartar”, conclúe o geólogo mexicano.

Extinción masiva

A súbita desaparición dos dinosauros fai 65 millóns de anos, xunto con polo menos o 50% de todas as especies que entón vivían na Terra, é coñecido como o evento K-T (Extinción Masiva Cretácico-Terciario). Moitos geólogos e paleontólogos apoian a teoría de que un gran asteroide ou cometa que impactou na Terra causou una catástrofe global que levou a esta extinción.

O cráter de Chicxulub ten a idade correcta (65 millóns de anos) e é consistente co impacto dun asteroide de 10 a 20 quilómetros de diámetro. Moitos científicos pensan que a calor e o po do impacto do asteroide poderían causar a extinción K-T. A calor abrasador destruiría a vida e o po lanzado á atmosfera orixinaría un oscurecimiento mundial, detendo a fotosíntesis e facendo baixar as temperaturas. Os animais que se alimentaban de vida vexetal morrerían de fame e os depredadores cazáronse uns a outros ata que tamén desapareceron.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións