Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O robot da NASA “Spirit” cumpre un ano en Marte

Xunto ao seu xemelgo "Opportunity", este enxeño confirmou que unha vez houbo auga no planeta vermello
Por mediatrader 4 de Xaneiro de 2005

Inicialmente só ía funcionar durante tres meses, pero xa leva un ano en Marte. Trátase do robot da Axencia Espacial de EE.UU. (NASA) “Spirit”, que aterrou no cráter Gusey do planeta vermello o 3 de xaneiro do ano pasado. Desde entón, acompañado do seu xemelgo “Opportunity”, o segundo vehículo do Laboratorio de Propulsión a barullo (JPL) da NASA, que se pousou no extremo oposto do planeta o 24 de xaneiro de 2004, enviou ás científicos probas de que na pasada a auga correu por Marte.

Os científicos da axencia deran a ambos os enxeños só tres meses de vida útil para transmitir información sobre o planeta, xa que se supuña que o po marciano cubriría os seus paneis solares ata inutilizarlos. Pero o vento de Marte mantivo relativamente limpos os paneis e os vehículos percorreron a superficie marciana moito máis alá dos prazos previstos.

Na súa misión, ambos os robots transmitiron información sobre a estrutura xeolóxica do planeta e sobre as condicións da súa atmosfera. E o que é máis importante, constataron que no seu pasado máis remoto Marte albergou auga que deixou a súa pegada sobre a superficie estratificada e cuberta de minerais que, na Terra, só se forman en presenza do prezado líquido. “Spirit” continúa enviando información valiosa desde Columbia Hills, unha zona de outeiros a máis de tres quilómetros de distancia do cráter onde aterrou.

Un problema de software ameazou a misión deste explorador nas primeiras semanas, cando quedou “mudo” durante un tempo, pero os enxeñeiros da NASA conseguiron arranxar o fallo para que o robot puidese continuar a súa andaina.