Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

“Opportunity” e “Spirit” seguen explorando Marte 12 meses despois da duración estimada da misión

O estado xeral dos vehículos é satisfactorio e a súa misión podería alongarse durante un ano e medio máis

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 01deAbrilde2005

Os vehículos exploradores “Opportunity” e “Spirit” tiñan unha misión xeolóxica de tres meses e xa levan 15 rodando pola superficie de Marte. Á vista deste éxito e de que os todoterreos se atopan en perfecto estado, Steven Squyres, responsable científico dos rover, e os seus colaboradores solicitaron á NASA que nos próximos días autorice unha nova partida financeira para que a exploración destes enxeños continúe durante un ano e medio máis.

O único revés importante rexistrouse nun instrumento do robot “Opportunity”, deseñado para identificar distintos tipos de minerais, que debeu desactivarse polo seu mal funcionamento. Polo demais, o estado xeral dos vehículos é satisfactorio, grazas ao traballo dos técnicos que controlan os desprazamentos de ambos desde o Laboratorio de Propulsión a barullo (JPL) de California.

En xuño pasado, por exemplo, o motor da roda dereita dianteira de Spirit “” empezou a sufrir problemas eléctricos que directamente ameazaban con queimalo. Os enxeñeiros decidiron entón limitar o seu uso, o que propiciou a súa recuperación en cuestión duns meses. O maior perigo é a acumulación de po sobre os paneis solares que dotan de enerxía aos equipos. Cando se pousou en chan marciano, as baterías fotovoltaicas de Spirit “” e “Opportunity” proporcionaban o dobre de enerxía que agora, pero aínda están lonxe do límite mínimo.

Factor sorte

A sorte xogou tamén un factor destacado na supervivencia dos rover. Así, o pasado día 9 de marzo, cando “Spirit” acometía o ascenso dun pequeno outeiro, un tornado limpou de po os seus paneis. Un fenómeno similar ocorreu o pasado ano con Opportunity “”. Pero a fortuna tamén se aliou cos científicos. O ascenso de Spirit “” por unha lomba próxima ao cráter Gusev viuse repentinamente detido por un obstáculo. Paradoxalmente, ese suceso facilitou o achado nese punto de numerosos tipos de sales, probablemente produto da evaporación de auga nun pasado relativamente remoto. O outro vehículo, que circula por un punto oposto de Marte, xa detectara salgues ao longo de 2004. Con todo, o que atopou fortuitamente “Spirit” resultou ser o terreo máis salgado coñecido en Marte.

Desde que se pousou no cráter Gusev, hai xa 453 días, o robot “Spirit” percorreu máis de catro quilómetros en dirección a Columbia Hills, o promontorio onde actualmente se atopa. O seu xemelgo “Opportunity” pousouse nunha planicie chamada Meridiani Planum e enseguida comezou a percorrer o lugar analizando rocas e chan. Os resultados dese traballo xeolóxico de campo revelaron que esa chaira estivo alagada por un mar de augas salgadas e acedas que se desecó e alagou periodicamente ao longo de millóns de anos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións