Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os cans poden aprender palabras da mesma forma que os nenos pequenos, segundo unha investigación alemá

Estes animais, do mesmo xeito que os bebés, son capaces de relacionar un obxecto cunha palabra mediante un proceso cognitivo de asociación rápida

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 11deXuñode2004

Nos primeiros anos de vida, os nenos amplían progresivamente o seu vocabulario grazas a una habilidade innata paira formar rapidamente hipótese sobre o significado dunha nova palabra cando por primeira vez aparece vinculada a un obxecto. Esa habilidade paira relacionar rapidamente un obxecto cunha palabra baséase nun proceso de discriminación por exclusión que os especialistas en aprendizaxe da linguaxe chaman “fast mapping”. Un estudo de científicos do Instituto Max Planck de Antropoloxía Evolutiva, en Leizpig (Alemaña), demostra agora que os cans poden ampliar o número de palabras que entenden a través dese mesmo proceso cognitivo de asociación rápida. Quen contribuíu a demostralo é Rico, un border collie de 9 anos que pode recoñecer 200 palabras, un vocabulario comparable ao dalgúns chimpancés, golfiños e papagaios adestrados.

Paira verificar que Rico recoñece polo seu nome numerosos obxectos, na súa maioría bonecos e pelotas coas que xoga habitualmente, os investigadores alemáns fixeron un experimento. Nunha habitación colocaron diversos obxectos elixidos ao azar desa colección de 200 xoguetes. Noutra sala agardaban o can e o seu propietario. Cando a instancias dun científico o dono do animal nomeaba un obxecto, Rico dirixíase á primeira habitación paira buscalo, collelo coas súas fauces e levalo ao seu amo. Acertou 37 de 40.

Superada esa proba, os investigadores quixeron pescudar como aprendía novas palabras. Con ese fin colocaron nunha habitación un novo xoguete entre sete que eran familiares paira Rico. Logo, desde a outra sala, pedíase ao can que trouxese o novo xoguete utilizando una palabra que nunca ouvira, por exemplo “calcetín”. O experimento realizouse dez veces con diferentes obxectos. Rico acertou en sete ocasións. Aparentemente asumiu, como fan os nenos, que as novas palabras facían referencia a obxectos que carecían de nome paira el.

Un mes despois, sen que Rico tivese máis contacto cos novos obxectos que coñeceu catro semanas antes, repetiuse o experimento con algunha variación. En cada proba, uno deses novos obxectos, por exemplo un calcetín, era colocado nunha habitación xunto a catro que eran coñecidos por Rico e outro catro completamente descoñecidos. O border collie acertou en tres das seis sesións, o que significaba que memorizara as palabras que aprendeu un mes antes. Isto non implica que Rico teña un grao de comprensión da linguaxe como un neno pequeno, senón una capacidade semellante paira asociar obxectos e sons porque cans e nenos poden usar o mesmo método de aprendizaxe.

Á luz do experimento, os científicos alemáns propoñen que habilidades lingüísticas aparentemente complexas, até agora só observadas en nenos, poden estar reguladas por estruturas cognitivas moito máis simples que existen noutras especies. De feito, pensan que certos aspectos da comprensión da fala evolucionaron antes, e de forma independente, que a linguaxe humana.

Paul Bloom, do Departamento de Psiquiatría da Universidade de Yale (EE.UU.), suxire que esta capacidade de asociación rápida paira aprender novas palabras existe nos cans porque son animais domésticos que se especializaron en interpretar as intencións comunicativas das persoas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións