Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Aprender inglés no verán

Os prezos por un curso de inglés de tres semanas durante as vacacións oscilan entre os 1.550 euros de Malta e os máis de 2.000 de EE.UU.
Por EROSKI Consumer 2 de Xuño de 2009
Img campus master
Imagen: Thomas Campbell

Hai tempo que estudar fóra de España deixou de ser un coto exclusivo paira as familias máis podentes. Miles de nenos, adolescentes, profesores, executivos e até familias ao completo sacan proveito das súas vacacións co fin de iniciarse no idioma máis demandado ou perfeccionar os coñecementos adquiridos. Grazas ás bolsas ofertadas polo Ministerio de Educación destinadas a estudantes de Secundaria, universitarios e persoal docente – este ano concederá 30.000 bolsas paira subvencionar estancias de verán que inclúen cursos en países de fala inglesa, francesa e alemá- e á variedade de prezos e modalidades de estancias que se ofertan, moitos mozos gozarán dun mes asistindo a clases nun college en Cambridge ou nunha école de Estrasburgo. O curso pasado máis de 130.000 persoas contrataron unha viaxe destas características, un número similar ao previsto este ano. Os expertos da canle de Educación de CONSUMER EROSKI subliñan que aprender inglés é fundamental nunha sociedade como a actual, e practicalo nalgún dos países nos que este sexa a lingua oficial mediante estancias continuadas é a maneira máis eficaz paira alcanzar un nivel avanzado.

O inglés é o king

O inglés é o <i>king</i>“>O inglés, <i>of course</i>, segue sendo o rei. No momento de elixir un país paira realizar alí un curso de verán, a maioría -ao redor dun 94% o curso pasado- decantouse por aqueles nos que podía aprender ou perfeccionar a lingua de Shakespeare. Segundo datos da Asociación de Promotores de Cursos no Estranxeiro (<a href=ASEPROCE), Gran Bretaña, Irlanda, Estados Unidos e Canadá son os países que ocupan os primeiros postos no ranking. Desde sempre foron os destinos estrela, pero xa comezan a facerse un oco outros máis exóticos como Malta e Nova Zelandia. No outro extremo atópanse as opcións máis minoritarias: Francia con tan só un 2%, Alemaña cun 1,5% e una tímida China que apenas acaparaba o 1% do total de viaxes contratadas paira aprender un idioma.

Aínda que o prezo de vivir esa experiencia democratizouse nos últimos anos, o desembolso de diñeiro que se require é o suficientemente importante como paira non tomar a decisión de elixir o curso e o destino a treo. Máis ou menos, un curso estándar de catro semanas en Londres con aloxamento en familia e que garanta 20 clases semanais costa entre 2.500 e 3.500 euros, billetes de avión incluídos. Un prezo que esixe una estudada elección co fin de sacar o máximo rendemento posible ao investimento. Con todo este labor complícase ante a infinita oferta de axencias organizadoras de viaxes e de academias que imparten cursos. Por iso recoméndase elixir un formato de curso adecuado ás necesidades do estudante e confiar o labor a unha axencia promotora que xestione todos os trámites e que, ademais, sexa capaz de resolver calquera contratempo que poida xurdir no destino elixido. Pero non se fíe de calquera. A contratada debe ser una empresa con experiencia no sector que inclúa seguro médico e de asistencia, e que conte cun socio colaborador no país estranxeiro ao que o alumno poida acudir en caso de ter algún problema dubida.

Analice a oferta

O inglés é o idioma que máis se estuda no mundo, seguido do español, e hai tempo que dominalo deixou de ser un mérito paira converterse nun requisito indispensable na carreira por acceder á maioría dos postos de traballo nos que se esixe una titulación. Por primeira vez na historia, durante o curso 2011-212 as probas de acceso aos estudos universitarios -a temida selectividade- incluirán un exame oral de inglés. De maneira que os estudantes que este ano finalicen o primeiro curso de Bacharelato e os que sexan aínda máis novos están a tempo de prepararse paira superar esta proba.

A variedade de cursos, destinos e tipos de aloxamentos é moi diversa. Por iso o primeiro paso é elixir un curso que proporcione os mecanismos necesarios paira superar as partes máis difíciles: adquirir fluidez a través de conversacións, aprender a gramática ou familiarizarse co inglés comercial. O seguinte aspecto que hai que considerar é o destino. Dabondo é coñecido que en xullo e agosto abundan os grupos de estudantes españois en Irlanda, Inglaterra e Malta. É inevitable, e máis cando se viaxa só e o dominio da lingua estranxeira non é moi alto, formar grupo con quen comparten o noso idioma. Esta inclinación natural, en ocasións, xoga en detrimento de a capacidade de aprender a lingua e de coñecer a persoas doutras nacionalidades.

Todo suma

O aloxamento é una das maiores preocupacións de alumnos e pais que desexan enviar aos seus fillos a outros países paira estudar idiomas, máis aínda si son menores. Precisamente, ASEPROCE establece que o 55% dos alumnos que o curso pasado viaxaron ao estranxeiro paira aprender un idioma non alcanzaran aínda a maioría de idade. As fórmulas que se propoñen son varias: inmersión nunha familia na que o estudante é un membro máis, aloxamento en residencias de estudantes, habitacións compartidas en pisos e mesmo en hoteis… Desde un punto de vista pedagóxico, as estancias en familias permiten que o estudante reforce máis o seu contacto co idioma e que a experiencia sexa máis frutífera e proveitosa en canto a coñecementos. É, tamén, una das alternativas máis demandadas polos pais paira os seus fillos, xa que por norma xeral estas familias anfitrioas “controlan” dalgunha maneira ao recentemente chegado; establecen horarios paira as saídas nocturnas e preocúpanse pola súa asistencia ás clases. As estancias en residencias ou en pisos compartidos están máis indicadas paira estudantes máis maiores ou profesionais que vivan una experiencia similar nalgunha outra ocasión.

Estes factores determinarán o custo final, ademais doutros como a propia duración do curso, o número de estudantes por aula, das actividades complementarias coas que poida contar o programa -como excursións ou visitas-, da tempada na que se viaxe e da inclusión ou non dos billetes de avión no paquete contratado. Cantas máis prestacións inclúanse maior será o prezo da viaxe. Por destinos, Malta atópase entre os países máis baratos: una estancia de tres semanas que inclúa o billete de avión e aloxamento nunha residencia custa 1.550 euros. A segunda opción máis alcanzable é a de Irlanda e Reino Unido cun prezo de 1.700 euros paira un programa das mesmas características. Os máis caros son Canadá, ao redor dos 1.800 euros, e Estados Unidos, onde se superan os 2.000 euros. En canto ao tipo de aloxamento, as estancias en familia que, por norma xeral, son de media pensión, almorzo e cea, ou almorzo ou packed lunch paira xantar, son máis baratas, uns 200 euros, respecto ao aloxamento en residencias ou pisos compartidos.

Coidado coas axencias piratas

Una vez localizado o centro e seleccionado o curso que máis interesa de acordo ás necesidades do estudante e da economía familiar, hai dúas maneiras de realizar os trámites. A máis económica é facelo por conta propia: reservas de voos, de aloxamento, matrícula na escola, etc. A outra, máis habitual entre os menores de idade, é contratar una axencia especializada na xestión de cursos de idiomas no estranxeiro a cambio dunha comisión ou prezo estipulado de antemán. Se se optou por esta última proposta hai que asegurarse de que a promotora é legal. Calquera empresa legal do sector deberá estar inscrita en rexistro mercantil e dada de alta no epígrafe 933.2 do Imposto de Actividades Económicas. O mercado do turismo idiomático é un hábitat no que as axencias piratas aniñan especialmente no verán. O primeiro signo que as delata é o prezo ofertado, moito máis competitivo respecto ao resto de axencias. Entre as razóns de que promocionen estes prezos tan baratos atópanse: que non cumpren coas súas obrigacións legais e poden reducir de forma notable os seus custos fixos en persoal contratado sen asegurar, a inexistencia de licenza de apertura, instalacións pouco adecuadas paira impartir as clases, profesorado non cualificado e precarias condicións de aloxamento. No extremo oposto colócanse as axencias que “inflan” os prezos. Neste caso convén asegurarse de que merece a pena pagar polo servizo que ofrecen, xa sexa pola calidade do ensino -profesores nativos moi cualificados-, polas extras -excursións pagas-, celebración de conferencias ou talleres ou pola sofisticación das instalacións.

Os imprescindibles: seguro médico e contrato

Ademais dun prezo razoable, dun programa de aloxamento e dun curso que cumpra coas expectativas de cada estudante, é recomendable que só se acepten as viaxes que inclúan un seguro de asistencia en viaxe que cubra gastos médicos -desde consultas e ingresos hospitalarios até repatriacións en caso de falecemento- e outra póliza de responsabilidade civil. Non é suficiente que desde a axencia aseguren que a viaxe inclúe un seguro; é necesario coñecer as coberturas do mesmo e comprobar que son adecuadas paira o país de destino. Por iso, sempre que non entreguen ás familias esta documentación, hai que solicitala e facer varias copias, una paira o estudante e outra paira os pais.

Igual de importante é que o programa e a axencia dispoñan dun servizo de asistencia (monitor de acompañamento paira os máis novos) 24 horas, se é posible en castelán, durante a estancia do mozo no estranxeiro. Pode suceder que a empresa contratada non dispoña deste servizo pero que facilite ao estudante a dirección e os datos de contacto dunha axencia colaboradora no país de destino, que será quen lle atenda en caso de necesitalo.

Outra das cuestións que hai que valorar é que os cursos estean deseñados paira grupos reducidos que non superen a ducia por aula, nos que os estudantes de fala española non coincidan nin se concentren. Este requisito débese esixir tamén no lugar de aloxamento, xa que se deron casos nos que una mesma familia acollera a dúas ou tres estudantes españois ao mesmo tempo.

Por último, hai que asegurarse de que a axencia faga chegar ao estudante ou aos seus pais un contrato sobre as condicións xerais no que se recolla toda a información sobre o prezo e a forma de pago, o número total de clases, o tipo de aloxamento e réxime de pensión contratado, horario e información dos voos, se se inclúen os traslados desde o aeroporto ou non e as actividades extracurriculares organizadas. Si durante a estancia ou á volta da viaxe compróbase que algún destes puntos non se cumpriu ou se modificou sen avisar, con prexuízo do estudante, hai que dirixirse á axencia co contrato na man e presentar una queixa. Tamén se poden utilizar as follas de reclamacións ou acudir directamente á Oficina Municipal de Información ao Consumidor máis próxima ao domicilio.

Estudas ou traballas?

Os imprescindibles: seguro médico e contratoAprender idiomas traballando. Esta é a característica que define aos au pair; mozos de entre 18 e 30 anos que se desprazan ao estranxeiro paira axudar no coidado dos nenos dunha familia e colaborar nas tarefas domésticas máis lixeiras. A cambio reciben aloxamento, manutención e una pequena asignación mensual paira os seus gastos. Como orientación, as axencias especializadas na colocación de au pairs recomendan que a remuneración non sexa menor de 75 euros semanais se o traballo é de 20 horas á semana, e de 95 euros se as xornadas laborais son máis extensas.

A persoa interesada en traballar como au pair durante unha tempada pode optar por facelo de varias maneiras: dirixirse a unha axencia especializada, buscar directamente nos anuncios clasificados publicados en prensa ou en medios dixitais, ou subscribirse nalgún dos portais de Internet especializados en contactar au pair e familias. Entre todas elas, o camiño máis directo é porse en contacto coa familia mediante unha axencia, xa que estas ofrecen máis garantías, como o cambio de familia se algo vai mal ou un servizo de asistencia paira resolver calquera problema. Son coberturas difíciles de obter por outros medios. Iso si, por estes servizos hai que pagar una cantidade que oscila entre os 200 e os 350 euros.

O primeiro paso paira atopar una axencia é visitar a International Au Pair Association (IAPA), onde se ofrece unha listaxe coas axencias asociadas a esta organización clasificadas por países. A páxina Au Pair Centre de Europa Pages proporciona unha extensa listaxe de axencias en España, Gran Bretaña, Francia, Alemaña e Irlanda, onde se pode realizar una procura tanto por países onde estea situada a axencia, como polos lugares nos que ofrecen colocacións de au pair.