Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Un estudo desvela que moitos tiranosaurios morreron de tricomonosis, unha enfermidade inofensiva nas aves actuais

Algúns paxaros, como as pombas, conviven con este parásito sen sufrir ningún tipo de dano
Por mediatrader 6 de Outubro de 2009

Un estudo paleontológico elaborado por científicos da Universidade de Queensland (Australia) conclúe que Sue, o Tyrannosaurus rex de maior tamaño atopado ata a data, morreu por mor da tricomonosis. Esta enfermidade está causada por un parásito (“Trichomonas gallinae”) que afecta a algunhas aves, aínda que conviven con el sen consecuencias relevantes. Con todo, o informe defende que no caso de Sue, puido provocar unha infección bucal e de garganta tan grave que lle impediu comer e provocoulle a morte por inanición.

Con anterioridade, críase que Sue, do mesmo xeito que outros moitos dinosauros, morrera en sanguentas pelexas con outros exemplares. As incisiones nas mandíbulas que presentaban moitos deles apuntaban neste sentido. Con todo, tras a análise das mandíbulas duns 60 tiranosaurios demostrouse que case o 15% tiña lesións que podían ser causadas por infeccións bacterianas. “É irónico pensar que un animal tan aterrador como Sue ,probablemente, morreu pola infección dun parásito”, comenta o investigador Steven Salisbury.

Os expertos sinalan que as lesións ocasionadas polas dentadas doutros dinosauros son bastante diferentes ás causadas pola tricomonosis. Explican que os buracos que produce o “Trichomonas gallinae” son máis limpos e de bordos lisos, mentres que as dentadas son desordenados e chegan a perforar o óso.

Doutra banda, apuntan a teoría de que as prácticas caníbales, demostradas entre tiranosaurios, poidan ser a causa da expansión a tricomonosis na especie. Ademais, sinalan que mesmo é probable que eles fosen a fonte da enfermidade e que a transmitisen á súa contorna, xa que non se atoparon evidencias que confirmen a súa presenza noutras familias de dinosauros. Así, estes resultados tamén parecen reforzar a teoría da gran conexión que existe entre os xigantes do Cretácico e as aves modernas.