Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Un fósil de fai 375 millóns de anos explica a transición da vida acuática á terrestre

Este proceso leva importantes cambios fisiológicos que se producen no esqueleto

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 16deOutubrode2008

Paleontólogos da Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos descubriron fai catro anos os restos dunha estraña e antiquísima especie. Entre as xeadas rocas devónicas da illa canadense de Ellesmere acharon fósiles dun depredador acuático co corpo e a cabeza moi achatadas, pero con algunhas características que puñan de manifesto que era capaz de vivir e desenvolverse fose da auga. Chamárono “Tiktaalik roseae”.

Img tiktaalik
Imaxe: Richard G. Clegg

Esta criatura, metade peixe metade tetrápodo, viviu fai 375 millóns de anos e considéralla o elo “perdido” entre os animais acuáticos e os terrestres. Sábese que foi o primeiro ser que deu os primeiros pasos para poboar as terras emerxidas. Ata entón, a inmensa maioría dos seres vivos vivían no mar.

Novas investigacións sobre este fósil permiten comprender como se produciu o complicado proceso de transición da auga á terra. O estudo, que publica hoxe a revista “Nature”, demostra que o paso dun estilo de vida acuático a outro terrestre leva cambios fisiológicos moi complexos e que non se limitan só ás aletas (que se converten en patas), senón tamén ao cranio e a outras partes do esqueleto.

“O cranio, o padal e as branquias de Tiktaalik ‘’ revelan con toda claridade o patrón seguido polos cambios evolutivos nesta parte do esqueleto”, explica Jason Down, responsable da investigación. “Podemos observar -continúa Down- que os trazos craniais que están asociados aos primeiros animais terrestres foron antes adaptacións para a vida en augas pouco profundas”.

Hyomandíbula

Na liñaxe que conduce dos peixes aos primeiros animais terrestres, a cabeza tende a achatarse e o fuciño a alongarse. Os expertos descubriron ademais a redución gradual dun óso (chamado hyomandíbula) que nos peixes une o cranio co padal e as escamas e regula os seus movementos relativos durante a respiración e a alimentación baixo a auga.

Na transición cara ao estilo de vida terrestre, ese óso vai perdendo aos poucos as súas funcións e queda dispoñible para asumir outras novas. Nos humanos, igual que noutros mamíferos, a hyomandíbula, ou estribo, converteuse nun dos pequenos ósos do oído medio.

“Tiktaalik” posuía ademais pescozo, innecesario para os peixes, que viven e móvense nun espazo tridimensional e poden orientar facilmente todo o corpo cara a un lugar ou outro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións