Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Educación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Uns diminutos fósiles descubertos en China confirman o atraso da aparición da simetría bilateral nos seres vivos

Ese deseño anatómico facilitou o desenvolvemento de patas, ás, aletas e demais estruturas necesarias paira desprazarse

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 04deXuñode2004

Dez diminutos fósiles de só 180 micras de lonxitude, descubertos nun xacemento xeolóxico de China por científicos dese país e de EE.UU., revelan que a aparición dos primeiros seres vivos con simetría bilateral, cun lado dereito e outro esquerdo, produciuse 50 millóns de anos antes da gran explosión de diversidade biolóxica rexistrada no período Cámbrico.

Desde hai moitas décadas, os biólogos saben que os primeiros animais pluricelulares tiñan formas circulares. Como as medusas que hoxe coñecemos, a simetría dos seus corpos era radial. O gran salto evolutivo chegou coa aparición de seres vivos cunha simetría bilateral, xa que ese deseño anatómico facilitou o desenvolvemento de patas, ás, aletas e demais estruturas necesarias paira realizar desprazamentos.

Até non hai moito tempo pensouse que este fenómeno, clave no desenvolvemento dos animais, ocorreu fai entre 540 e 500 millóns de anos, no Cámbrico. Pero nos últimos anos, estudos de fósiles e xenéticos apuntan a que a orixe da simetría bilateral é anterior. Así, en 1999, genetistas da Universidade de Barcelona e do Museo de Historia Natural de Londres afianzaron esa hipótese alternativa cun estudo baseado en análise de ADN. Neste traballo identificouse un subgrupo de vermes planos, chamados acelos, como os descendentes vivos deses primeiros animais con simetría bilateral.

“Vernanimilcula guizhouena”

Cinco anos despois, investigadores chineses e estadounidenses achegan en Science “” probas baseadas en fósiles que apontoan os resultados do equipo hispano-británico. Trátase de dez animais fosilizados que, a pesar de medir menos de 200 micras, foron achados en rocas da formación de Doushantuo (China), cunha antigüidade estimada en 580 e 600 millóns de anos. Este equipo, dirixido por Eric Davidson, do Instituto Tecnolóxico de California, e Jun-Yuan Chen, do Instituto de Xeoloxía e Paleontología de Nanjing, detalla que estes primitivos animais microscópicos tiñan una forma similar ao dun caparazón aplanado de tartaruga. Pese ao minúsculo tamaño deses animais, que recibiron o nome científico de “Vernanimilcula guizhouena”, neles aprécianse trazos anatómicos bilaterais. Con potentes microscopios púidose, mesmo, distinguir órganos internos nos seus corpos, así como outras estruturas como a boca e a faringe.

Os profesores Davidson e Chen elixiron o nome de “Vernanimilcula”, que significa “pequeno animal de primavera”, porque esas primitivas criaturas apareceron moi pouco tempo despois de que a Terra saíse dunha intensa glaciación global. A complexa estrutura deses microfósiles chineses indica que ese dez exemplares eran especímenes adultos, non larvas. Até este achado, as formas vivas inequivocamente bilaterais que foran descubertas en xacementos de fósiles pertencían a un animal similar aos moluscos. O nome desa especie é “Kimberella” e viviu fai 543 millóns de anos.

Os microfósiles chineses atopáronse no mesmo estrato xeolóxico onde hai poucos anos apareceron os restos dos seres vivos multicelulares máis antigos coñecidos. Eran esponxas, embriónicas e adultas, que tiñan tamén un tamaño microscópico. O lugar onde se sucederon ao longo da última década todos eses importantes achados é una mina construída na provincia de Guizhou paira extraer fosfatos, que logo son utilizados como fertilizantes agrícolas.

A gran particularidade observada polos investigadores é que esas rocas ricas en fosfatos demostraron una asombrosa capacidade paira fosilizar pequenos e fráxiles organismos do escuro período anterior á explosión zoológica do Cámbrico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións