Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Mascotas > Cans > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dieta BARF para mascotas: sen evidencia científica e con riscos (tamén para ti)

A dieta BARF está de moda e atribúenselle múltiples beneficios para as mascotas, pero ten pouco respaldo científico e supón varios riscos para a súa saúde… e a túa

dieta BARF mascotas Imaxe: iStock

Se non tes preto un can ou un gato é probable que nunca ouvises falar dela, pero é unha tendencia á alza (con repercusións sobre a saúde humana). Falamos da dieta BARF (Bones And Raw Food); de ósos e comida crúa. Ou, nunha evolución publicitaria exitosa, de comida crúa biológicamente apropiada (Biologically Appropiate Raw Food). A dieta BARF consiste en incluír ingredientes de orixe animal sen cociñar (carne, vísceras, ósos, leite ou ovos) na alimentación de cans e gatos domésticos. E é controvertida, porque conta con pouco respaldo por parte das institucións encargadas da sanidade animal e humana, e entraña riscos.

Ten sentido dar comida crúa ás mascotas?

Intuitivamente, a idea é moi boa: aproximar a alimentación dos animais de compañía á dieta que seguirían se estivesen en liberdade nunha contorna natural para mellorar a súa calidade de vida e previr problemas de saúde. Parece unha formulación sen fisuras. Pero ráchase ao levalo á práctica, no momento en que se pasa da teoría ás condicións reais nas que viven as nosas mascotas (que nin se achegan ás que terían en estado salvaxe).

Non é lóxico pretender domesticar a un animal e que nada cambie na súa bioloxía. É verdade que os lobos, devanceiros e modelo ao que podería parecerse un can en estado salvaxe, teñen unha capacidade limitada para dixerir os hidratos de carbono. Pero tamén teñen unha esperanza de vida moi inferior nunha contorna absolutamente distinta. Os cans xa non son lobos, e nesta evolución incorporaron diversos cambios xenéticos, entre eles, a capacidade de dixerir almidón ou cambios no metabolismo das graxas (aspectos que se consideran cruciais na domesticación).

Quen inventou a dieta BARF?

O empuxón á formulación BARF viño na década dos 90 da man de publicacións sen base científica, e é unha tendencia que se ha ido abrindo oco nun contexto no que non só hai máis cans e gatos nos fogares, senón que ademais xa non son meros animais cos que convivimos, senón parte da familia en maior ou menor grao.

Emocionalmente é complexo establecer un vínculo tan profundo cun ser vivo que dependerá por completo do seu “humano” durante toda a súa vida e que, previsiblemente (e no mellor dos casos), morrerá antes que el. Este é o loable motivo que facilitou o crecemento da popularidade das dietas BARF entre os donos de mascotas: a procura do benestar dos seus animais.

Investigouse sobre as razóns específicas que levan a interesarse por este tipo de alimentación. Destacan o respecto á natureza carnívora dos cans ou mellorar a súa saúde. Pero tamén ten peso unha mala experiencia previa coa comida para animais, a desconfianza nas marcas comerciais de penso ou a presenza de aditivos (o mesmo medo que temos coa alimentación humana). Algunhas crise alimentarias han contribuído a asentar esta preocupación.

Dieta BARF vs. penso

En 2007, comida para animais procedente de China e adulterada con melamina (unha sustancia que se empregaba como fonte de nitróxeno) produciu numerosas mortes de mascotas en EE.UU. e provocou que se cambiase a lexislación. A difusión de bulos sobre pensos, ou a retirada de produtos por distintos incumprimentos (algo que tamén se fai en alimentación humana e demostra que o sistema de control funciona), tamén deron ás á idea de que a comida comercial non é de fiar.

Para rematar, a investigación aberta pola FDA (Administración de Alimentos e Medicamentos estadounidense) para estudar a posible relación entre o consumo de pensos “libres de cereais” (que se consideran de maior calidade) e o desenvolvemento de miocardiopatías estende as sospeitas tamén á gama “premium”, aínda que non se probou esa asociación nin se emitiron recomendacións para evitar esas marcas. A estes motivos súmanse tamén compoñentes sociais, culturais e éticos: se os pensos están feitos con subproductos que os humanos non comemos, por que darllo aos animais?

Que beneficios promete a dieta BARF

A dieta BARF proponse como a estratexia dietética para conseguir todo un abanico de beneficios para o animal: reforzar o sistema inmune, mellorar a saúde dos dentes, a pel e o tracto gastrointestinal, redución do risco de cancro… mesmo se postula como a vía para conseguir efectos positivos sobre o seu comportamento.

📍 O que di a teoría

A teoría é que todo iso se conseguiría só a partir de alimentos crus de orixe animal; fundamentalmente carne, vísceras e ósos. Alimentos que, se se cociñasen, perderían esas propiedades, xa que a cocción destruiría os microorganismos “bos” que melloran a flora intestinal.

De acordo coa teoría, se non hai tratamento térmico, non hai alteración das proteínas, as encimas que teñen de forma natural permanecen intactas, e isto melloraría a digestibilidad ao permitir unha mellor absorción. Ademais, produciríanse cambios na flora intestinal que, unidos ao contacto cos microorganismos da carne, reforzarían a resposta inmune.

📍 O que mostra a realidade

A realidade é que, a pesar de que os seus partidarios tratan de apoiarse en investigacións con aparente lexitimidade, non hai evidencia científica que avale estes resultados. Como recollen algunhas revisións de calidade, os estudos son escasos e non hai información sobre o efecto a longo prazo. Unicamente atopouse certo efecto beneficioso sobre a flora intestinal e a calidade das feces. Iso é todo. Por contra, a investigación robusta desaconsella esta práctica por razóns nutricionais e de seguridade alimentaria.

Dieta con alimentos crus, por que supoñen un risco?

riesgos dieta BARF
Imaxe: iStock

A dieta BARF supón riscos reais de seguridade alimentaria para as mascotas, pero tamén para as persoas.

🐶 Riscos da dieta BARF para a túa mascota

Por unha banda, a idoneidade das dietas baseadas en alimentos crus (xa sexa a partir de produtos comerciais ou elaboradas en casa) depende en exclusiva dos coñecementos dos donos (quen, á súa vez, seguen consellos sen aval científico emitidos por persoas sen formación). O resultado é que, analizadas baixo a lupa, presentan desequilibrios no seu contido en nutrientes, como se recolle en diversos estudos (ver 1, 2, 3, 4).

É máis, algúns aparentes beneficios que observan os donos, como que os animais teñen o pelo máis lustroso, débese ao alto contido en graxas da dieta, que pode causar alteracións gastrointestinales e incrementar o risco de obesidade.

Pero, ademais, esta dieta supón un risco físico real ao incorporar ósos que poden provocar fracturas dentais ou obstrucións intestinais. A pesar de que se alega que os ósos sen cocer non producen estes danos, non hai evidencias diso.

Os partidarios BARF propoñen que tanto o sistema dixestivo como o sistema inmune de cans e gatos é distinto ao noso, e que eses patógenos non lles enferman. Non é verdade. Claro que poden enfermar con manifestacións similares ou distintas ás nosas (que non apareza diarrea, por exemplo) e tamén poden morrer. Pero a maioría dos donos nin sequera consideran a posibilidade de que a comida crúa poida supor un risco de que o animal sufra unha intoxicación alimentaria.

É máis, as empresas que comercializan carne BARF carecen de coñecementos ata o punto de asegurar que o seu produto non ten patógenos porque se somete a unha conxelación rápida que os destrúe. Oxalá fose tan fácil. As temperaturas frías poden destruír algúns parásitos con determinadas condicións, pero non destrúen os microorganismos, só retardan o seu crecemento. Cando a carne se descongela, seguen vivos e coleando. Os estudos mostran, de feito, que estes produtos especificamente deseñados si presentan patógenos.

👫 Riscos para ti

A superficie da carne crúa, tamén a que se vende para consumo humano, pode estar contaminada con numerosos microorganismos ou parásitos. Algúns deles conocidísimos patógenos como Escherichia coli ou Listeria monocytogenes, que poden producir intoxicacións alimentarias graves. As altas temperaturas destrúenos e permítennos consumilos con garantías.

Con todo, se se alimenta ás mascotas tanto con preparados comerciais para dieta BARF como con carne crúa do súper, hai risco real de que nos expoñamos a eses microorganismos e que pasen aos nosos alimentos por contaminación cruzada. Ou que o animal sexa portador asintomático deles e transmítanolos por contacto directo (ese lametazo cariñoso que nos encanta) ou a través das súas feces (cando as recollemos, por exemplo).

Para complicar máis o terreo, a presenza e posible dispersión de bacterias resistentes aos antibióticos amplía o risco a un problema de saúde pública.

Como se toma a decisión de alimentar con comida crúa?

Na maioría dos casos, tómase mergullando en Internet ou lendo revistas especializadas no tema. En poucas ocasións faise seguindo un consello veterinario, porque entidades de referencia e autoridades sanitarias, como a American Veterinary Medical Association (AVMA), a Canadian Veterinary Medical Association (CVMA), a Food and Drug Administration (FDA) ou o Center for Disease Control and Prevention (CDC), advirten sobre os riscos que leva para a saúde animal e humana.Os partidarios da dieta BARF atribúen esta postura a un suposto descoñecemento dos veterinarios (que non estarían formados sobre os beneficios que achegan e, por tanto, non serían capaces de orientar sobre elas) ou a conflitos de interese, tanto das autoridades (que terían vínculos opacos cos fabricantes de comida para mascotas), como dos profesionais da sanidade animal (xa que a venda de pensos achega ingresos a moitas clínicas).Estes poden parecer argumentos válidos. Pero caen polo seu propio peso cando esas recomendacións oficiais non falan de evitar a comida caseira ou natural en favor do penso ou doutro tipo de alimentos manufacturados, senón os alimentos crus ou pouco cociñados. Se a carne ou as vísceras sométense á calor, destrúense os patógenos e a súa inxesta é segura, igual que sucede cos produtos destinados ao consumo humano. O suposto interese económico non existe.Ademais, nos postulados das dietas BARF atópanse nexos comúns con outras correntes que pretenden “abrir os ollos” da poboación e que supoñen unha ameaza real á saúde pública. Preséntanse como adaíles dunha verdade que se oculta á cidadanía e mostran aos seus portavoces como valentes que desafían ao “establishment en prol do ben común, aínda que entre elas abunden as persoas sen formación recoñecida máis aló da impartida en “institucións” que promoven esas pautas (que, curiosamente, preséntanse como organismos autorizados na materia, cun aire oficial que imita ao das organizacións ás que pretenden desacreditar).A estratexia baséase en cuestionar o consenso das entidades de referencia e as autoridades, xerar dúbidas sobre a validez das posturas oficiais e facer real un debate inexistente na comunidade científica. Para iso, apóianse nun coñecemento simple, intuitivo e aparentemente certo, presentado nunha linguaxe pretendidamente científico.Esa é unha das claves que sosteñen estas teorías: a verosimilitud. Se non houbese un transfondo plausible, refugaríanse de inmediato. Pero o discurso pode estar ben construído, de forma que se require adestramento e formación científica para rebatelo e probar que está baseado en anécdotas e afastado dos datos. Ademais, conta co aliado do compoñente emocional, do convencemento dos donos de que é beneficioso para un membro da súa familia. Quen non quere dar o mellor aos seus?

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións