Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O que di a cola do can

O can utiliza o seu rabo para comunicarse, unha poderosa ferramenta de información que fascina aos científicos
Por evasanmartin 27 de Febreiro de 2013
Img perros cola saltos jugar comunicacion rabo jugar hablar psicologia animales listado
Imagen: Mike McCune

MARTÍN O can comunícase cos seus ollos, coa posición do seu corpo, os seus ladridos, as súas orellas… Pero tamén (e moito) a través da súa cola. De feito, esta extremidade é unha potente ferramenta de comunicación do can que chama a atención dos científicos. Este artigo explica que di a cola do can e algúns malentendidos, como interpretar as súas diferentes posicións e por que non significa o mesmo se esta extremidade móvese cara á súa dereita ou cara á súa esquerda.

A cola do can fala sen palabras

A cola do can é un potente vehículo de comunicación canina. “O animal intercambia moita cantidade de información a través da súa cola, os seus movementos e as diferentes posicións que adopta”, aseguran os biólogos Stephen Leaver e Thomas Reimchen, da Universidade de Vitoria en Canadá.

O can expresa o seu estado de ánimo e predisposición para xogar ou pelexar a través da súa cola

“Aínda que o can diferenciouse do seu antepasado o lobo, o seu rabo aínda ofrece información acerca de cal é o seu estado de ánimo, as súas ganas de xogar, a súa predisposición a facer amigos e, mesmo, sobre se sente medo ou temor”, conclúen os científicos.

Estes investigadores estudaron a resposta de preto de 500 cans fronte a distintas posicións -e movementos- de cola doutros congéneres. Para iso, crearon un robot canino. É dicir, un can artificial capaz de reproducir os diferentes meneos e vaivéns característicos deste locuaz apéndice canino.

Alta ou baixa, a información cambia

O can-robot de Leaver e Reimchen era capaz de mover a súa cola pero tamén de colocar o seu puntiaguda extremidade en distintas situacións e alturas, simulando aos cans reais.

Desta forma, os investigadores puideron comprobar como a cola do can funciona como un termómetro das súas emocións. É dicir, varía en función dos sentimentos do can.

Unha posición media do apéndice informa de que o can está relaxado e tranquilo. Con todo, se o can tensa o seu rabo e estírao na posición horizontal, coma se tratásese dunha corda ríxida, algo espertaría a atención do animal: o can está en alerta.

A cola do can pode subir aínda máis, e colocarse case en posición vertical. “As posicións altas desta extremidade están relacionadas con confianza en si mesmo e mesmo certa agresividade nalgúns casos”, sinalan os investigadores.

Pola contra, a medida que a cola do can baixa de altura, o animal indica con cada vez maior énfase que non busca problemas. O can informa que se mostra sumiso e que non está interesado nunha eventual pelexa.

Dereita non é igual que esquerda para a cola do can

A altura á que un can coloca a súa cola non é a única forma de comunicarse a través desta locuaz extremidade canina. Os característicos movementos do rabo expresan outras mensaxes que convén coñecer.

Os rápidos abalos laterais da cola do can adoitan ser interpretados como que o can se mostra amigable e ten ganas de xogar. Con todo, é isto sempre así? Segundo algúns estudos científicos, non.

Un can que balancea a súa cola non sempre está contento, senón que depende cara a que lado fágao

“Cando os cans ven aos seus donos e senten felices axitan o seu rabo máis cara ao lado dereito do seu corpo, mentres que se senten ameazados moverán a súa cola máis cara ao lado esquerdo”, sinala o neurocientífico Giorgio Vallortigara, da Univeridad de Trieste (Italia), nun estudo publicado na revista científica ‘Current biology’.

Pero, por que o can move a súa cola cara a lados distintos en función das súas sensacións? A explicación hai que buscala no seu cerebro. Como ocorre nos humanos, a parte esquerda deste importante órgano xestiona os sentimentos positivos e agradables do animal, como o amor e a afectividade no can ou a tranquilidade.

Pola contra, a parte dereita do cerebro canino encárgase dos sentimentos negativos, como o medo ou a depresión.

Como a metade esquerda do cerebro do can controla a actividade da parte dereita do seu corpo, os sentimentos positivos e de alegría implican que a cola do peludo amigo móvase máis cara ao seu lado dereito.

E, pola contra, xa que a metade dereita do cerebro do can controla a parte esquerda do seu corpo, “cando o can sente ameazado move máis a súa cola cara ao extremo esquerdo“, conclúe Vallortigara.

Malentendidos coa cola do can

Img perros sociables ninos visitas comunicacion art
Imaxe: pennuja

Con todo, os malentendidos non son estraños cando se trata de descifrar o que o can di a través da súa cola. E, por iso, convén lembrar que non todos os cans teñen o mesmo tipo de rabo. É moi distinta a cola enrolada dun simpático carlino que o expresivo rabo dun pointer.

Por iso, cando se trata de interpretar a linguaxe canina haberá que considerar cal é a posición habitual da cola de cada can. E, en función da mesma, interpretar o que di.

“As persoas debemos aprender a descifrar de forma correcta o que os cans tratan de dicirnos, aínda que non utilicen os seus ladridos”, di, pola súa banda, a investigadora Pamela Robie.

A pesar dos estudos científicos realizados neste campo, Robie cre que aínda queda un longo camiño que percorrer no campo da comunicación canina.

“Os humanos aprendemos a ler só parte do que o can di coa súa cola. Pero, entre os cans, a cantidade de información visual que se mandan a través desta extremidade e outras posicións do seu corpo é inxente!”, conclúe Robie.