Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Por que os cans prefiren a carne ao peixe?

Os cans elixen comidas con carne pero, a diferenza das persoas, non senten especial atracción cara ao sal de alimentos como as patacas fritas
Por evasanmartin 22 de Xaneiro de 2014
Img perros carnes alimentos
Imagen: Samuel Cockman

MARTÍN Por que o can non distingue o exceso de sal nas comidas? É o can tan carnívoro como se di? A que se debe que o can prefira a carne ao peixe? Estas son algunhas preguntas frecuentes sobre o sentido do gusto do can que convén coñecer. Claves para entender o padal canino que fará a alimentación do can co que compartimos a vida máis responsable e agradable para todos.

Por que o can prefire a carne ao peixe?

Os cans herdaron o seu gusto pola carne do lobo, pero tamén gozan de cereais e certas froitas

O can, como ocorre co gato, é considerado un carnívoro polos científicos. Esta clasificación, con todo, ten algúns matices que convén coñecer, e ter en conta antes de elaborar unha dieta para o can.

“O grupo dos carnívoros, como o seu nome indica, inclúe especies especializadas no consumo de carne, entre elas, o can; pero iso non implica que moitos animais deste grupo sexan omnívoros; é dicir, a súa dieta inclúe certas froitas e vexetais“, explica o investigador John Bradshaw, autor do extenso estudo ‘Evolución do comportamento alimentario de cans e gatos‘, que analiza a evolución do padal canino ao longo da súa historia. As conclusións da súa investigación foron publicadas na revista científica ‘The Journal of Nutrition‘.

Unha mirada á natureza ofrece algunhas claves para entender esta máxima. Que ocorre coa dieta do lobo, devanceiro salvaxe do can? Na alimentación do lobo a inxesta de carne predomina por goleada. “A comida dun lobo é unha 80% carne; este é o motivo polo que, aínda que tamén inxere cereais e algúns vexetais, o can busca e prefire os alimentos cárnicos, ou que inclúen cheiros extraídos deles”, afirma, pola súa banda, o investigador Stanley Coren, da Universidade de British Columbia, en Vancouver (Canadá), e experto en comportamento canino.

O cheiro do alimento do can, no entanto, tamén xoga un papel fundamental no gusto do peludo compañeiro. E, cando se trata do padal canino, o aroma cárnico determina sen fisuras a súa atracción cara a certas comidas, así como o seu rexeitamento cara a outras.

Por que o can non distingue o exceso de sal na comida?

Img perros sales carne
Imaxe: Ed.ward

Quen non sentiu algunha vez a tentación de lanzarse sobre unha bolsa de patacas fritas ou de abalanzarse sobre unha caixa de flocos de millo recentemente feitos e salgadas? Esta forte atracción humana polo sal, explican os científicos, está moi relacionada co noso comportamento alimentario.

“As persoas necesitamos o sal para equilibrar as nosas dietas, xa que o contido deste nutriente non é moi abundante nos vexetais e cereais que comemos”, explica Coren. Iso explica que nosas papilas gustativas adoitáronse, ao longo da nosa evolución, a recoñecer os alimentos salgados, e inxerilos para compensar esta carencia.

Polo mesmo motivo, a dieta predominantemente carnívora do can explica por que os cans non son tan receptivos como nós ao sal nos alimentos. “O padal do can é practicamente insensible á presenza de sal nos alimentos, e iso débese a que a carne xa contén niveis suficientes de sodio”, asegura Bradshaw.

O maior contido en sal da carne explica, en consecuencia, que lobos e cans nunca tivesen que preocuparse por atopar outras fontes de sal na natureza, unha carencia que si preocupa a herbívoros como os cabalos salvaxes.

En consecuencia, os cans non necesitaron desenvolver unhas papilas gustativas demasiado sensibles ao sal. Noutras palabras, non senten, nin de lonxe, tan atraídos cara ás patacas fritas como nós.

O segredo da lingua do can

A lingua do can non está preparada para gozar dos alimentos salgados

As responsables últimas de que a maioría das persoas sintamos atraídas cara ao azucre ou o chocolate, e de que os cans gocen dun bo prato de carne son as mesmas: as papilas gustativas. Estas células da lingua do can (ou dos humanos) son capaces de estimularse ante determinados tipos de sabores ou estímulos.

“A maioría das papilas gustativas do can concéntranse na punta da súa lingua; e permiten aos cans diferenciar os sabores amargos, os doces, os agres, etc.”, conclúe un estudo veterinario realizado pola Universidade de Davidson, en EE.UU.

Con todo, existen algunhas diferenzas entre o padal humano e o cairo. Unha das máis rechamantes talvez sexa o feito de que os cans son moito menos sensibles á presenza do sal na comida que as persoas.