Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Terapia con cans para anciáns con alzhéimer, unha áncora para o recordo

O contacto con cans e gatos axuda aos anciáns que padecen a enfermidade de Alzheimer a frear a deterioración da súa memoria
Por Carolina Pinedo 2 de Xuño de 2014
Img perros ancianos beneficioss art
Imagen: cielokatie

Evitar a soidade, axudar á integración ou manter a actividade física e mental son algúns dos resultados que pode lograr a terapia con cans e gatos para anciáns coa enfermidade de Alzheimer. A relación con estes animañes proporciónalles máis calidade de vida e axuda a mellorar a súa atención e capacidade de comunicación. E aínda que os cans que viven na residencia xeriátrica non sempre están educados de maneira específica para interactuar coas persoas maiores, a súa soa presenza achégalles maior benestar e felicidade. Os expertos, como se explica a continuación, aseguran que a compañía de mascotas é positiva: a relación cos cans proporciónalles máis calidade de vida e axuda a mellorar a súa atención e capacidade de comunicación.

Cans e gatos que coidan dos anciáns con alzhéimer

Cans e gatos axudan aos anciáns coa enfermidade de Alzheimer, ofrécenlles compañía e anímalles a responsabilizarse do seu coidado

A convivencia e o contacto con cans resulta positiva para os anciáns, e no caso dos maiores co mal de Alzheimer (enfermidade dexenerativa de carácter neurológico), non é unha excepción. A terapia con cans para os anciáns con esta patoloxía axúdalles a mitigar a sensación de soidade, a relacionarse e a non deprimirse.

Lagun e Mitxel son un can e un gato que fan compañía ás persoas de idade avanzada da residencia xeriátrica Aitzea, en Biscaia. Antes que eles estivo Bady, un can golden retriever, falecido tras 15 anos de presenza neste centro, onde habitan cinco anciáns que padecen a enfermidade de Alzheimer. Durante o tempo que Bady viviu na residencia, achegou ao maiores amor, compañía e agarimo. Agora, Lagun e Mitxel substitúenlle neste importante labor. “Aínda que pareza un paradoxo, é moi probable que os anciáns con alzhéimer non esquezan os bos momentos co can que se foi“, comenta Ricardo Goingolzarri, médico e xerente desta residencia.

Que lles ofrecen os cans aos maiores co mal de Alzheimer?

A relación cos cans proporciónalles máis calidade de vida e axuda a mellorar a súa atención e capacidade de comunicación. Os animais que viven nunha residencia xeriátrica non sempre están adestrados de maneira específica para interactuar cos maiores, pero a súa soa presenza e compañía dálles maior benestar e felicidade. “Cans e gatos achegan serenidade aos anciáns co mal de Alzheimer, mentres que lles axudan a responsabilizarse de determinadas tarefas (pasear ao can, cepillarle ou ofrecerlle a comida), o que lles fai sentir útiles“, sinala Goingolzarri.

A Fundación Affinity traballa desde hai 18 anos en terapias con cans que se desenvolven en residencias xeriátricas para anciáns con distintos tipos de demencias, entre as que se atopa a enfermidade de Alzheimer. Na actualidade, ten en marcha 40 programas de terapia con animais, con máis de 84 cans. En España hai máis de 600.000 persoas con esta patoloxía, segundo os datos do Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía.

Terapia asistida de cans con anciáns co mal de Alzheimer

Os cans axudan aos terapeutas que traballan con anciáns que padecen a enfermidade de Alzheimer a mellorar aspectos como a motricidad e o equilibrio a través dos paseos, o seu cepillado ou a colocación da correa ou o colar. Maribel Vila, técnico en terapias asistidas con animais, comenta como os cans axudan ás persoas co mal de Alzheimer e outras formas de demencia: “Contribúen a manter unha alta calidade de vida nos maiores con este tipo de enfermidades”.

O aspecto psicolóxico tamén se traballa cos anciáns a través dos cans e gatos. A memoria é unha das facetas nas que se fai máis fincapé. O feito de que a persoa de idade avanzada lembre o nome do animal, así como os horarios da súa comida e paseos, axuda a psicólogos e educadores a frear a perda de memoria e a deterioración cognitiva que implica padecer a enfermidade de Alzheimer. “Utilízase ao can como base da aprendizaxe para os anciáns, ao facer fincapé en que lembren datos como o seu nome, cor ou idade”, explica a especialista en terapias asistidas con animais Maribel Vila.

Cans que acompañan a anciáns coa enfermidade de Alzheimer

Img abuela perros art
Imaxe: Ed Yourdon

O benestar emocional tamén é moi importante para lograr que o ancián que sofre alzhéimer teña unha boa calidade de vida. Os cans axudan a conseguir que os maiores sentan queridos e comuníquense e integren mellor na comunidade da residencia. A razón é, segundo Vila, que “os cans son unha fonte de agarimo e ofrecen ao ancián a posibilidade de falar con eles, sen xulgarlles”.

Os cans e gatos son empáticos cos maiores que padecen esta demencia. Un acto tan sinxelo como o de acariñar aos animais consegue que estas persoas contacten coa realidade. Doutra banda, os cans son un tema de conversación recorrente entre os anciáns, o cal mellora as súas relacións sociais e axuda a practicar a súa faceta comunicativa. Ata se converten nunha áncora para o recordo. “Os celos á hora de atender ao can na nosa residencia son o único problema que se produce entre os anciáns”, comenta Goingolzarri.

Mellorías en enfermos de alzhéimer grazas á terapia con cans
  • Mantemento da súa rutina cotiá
  • Relaxarse e, por tanto, durmir mellor.
  • Melloran a súa autoestima.
  • Proporciónanlles compañía.
  • Maior actividade física e mental.
  • Integración na súa comunidade local.
  • Tranquilidade fronte a situacións novas e descoñecidas.
  • Afecto e compañía.