Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

2011, ano do morcego

A pesar dos seus beneficios para os seres humanos e a natureza, máis da metade das 1.100 especies destes mamíferos está en perigo

Img murcielago Imaxe: David

Aforran aos agricultores millóns de euros cada ano, contribúen ao mantemento de bosques e especies froiteiras en todo o planeta, poderían axudar a combater enfermidades humanas e mesmo son un atractivo turístico nalgúns países. A pesar diso, os morcegos son un dos mamíferos máis incomprendidos e perseguidos do mundo. Así o describe o Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) e, por iso, decidiu pór en marcha “O Ano do Morcego”, un conxunto de actividades para promover durante 2011 e 2012 a súa conservación e dar a coñecer entre os cidadáns os seus beneficios ecolóxicos.

Uns animais indispensables e incomprendidos

Img

A campaña, que conta con web propia, terá tamén entre os seus impulsores á Convención de Nacións Unidas para a Conservación de Especies Migratorias de Animais Salvaxes (CMS) e o Acordo sobre Conservación das Poboacións de Morcegos Europeos (EUROBATS). Entre todos eles pretenden chamar a atención internacional sobre a delicada situación destes animais, os únicos mamíferos capaces de voar.

A pesar das cada vez maiores medidas de conservación -están protexidos por lei en moitos países-, máis da metade das 1.100 especies coñecidas no mundo clasifícanse como ameazadas ou case ameazadas na Lista Vermella da Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN). A destrución do seu hábitat, o impacto das actividades humanas nos seus lugares de hibernación, os incendios, o uso de pesticidas, o aumento da urbanización ou epidemias como a síndrome do nariz branco, que matou a máis de medio millón de morcegos en EE.UU. desde 2006, son os seus principais perigos.

Unhas 134 plantas utilizadas para a produción de alimentos dependen en parte ou por completo dos morcegos

O esforzo non é para menos. Os agricultores débenlles moito a estes animais: son un eficaz “sistema” natural de control das pragas (as poboacións de morcegos en grandes áreas urbanas pode consumir case 14.000 quilos de insectos nunha soa noite). Desta maneira, evitan o uso de pesticidas químicos e as súas consecuencias negativas para o medio ambiente e a saúde. A mestura dos seus excrementos cos restos de alimento e os seus propios cadáveres dá como resultado un abono de gran calidade para usos agrícolas denominado guano.

A produción frutícola de varios países depende en gran medida dos morcegos da froita. Estímase que unhas 134 plantas utilizadas para a produción de alimentos dependen en parte ou por completo da dispersión realizada por estes mamíferos. Por iso, sinalan os expertos do PNUMA, cando as poboacións destes seres descende, o uso de pesticidas aumenta, así como o custo de colleitas como arroz, millo ou algodón.

A conservación da biodiversidade tamén está en débeda cos morcegos. Nos seus desprazamentos levan consigo todo tipo de sementes que contribúen á extensión dos bosques nas latitudes medias e tropicais, así como á polinización, esencial para a vida no planeta. Grazas a eles rexenérase e mantén case unha terceira parte da superficie da Terra. Por iso, será un compañeiro idóneo para celebrar, tamén en 2011, o Ano Internacional dos Bosques de Nacións Unidas. Os expertos lembran tamén que son uns bos bioindicadores para coñecer en que estado atópase un ecosistema.

ImgImagen: David
O Medicamento ten tamén un interese especial por estes animais. As paredes arteriais dos morcegos apenas se deterioran co paso do tempo. Por iso, estúdase a maneira de utilizar esta característica para a loita contra a arteriosclerosis. A súa resistencia a certas infeccións mortais para outros mamíferos, como a rabia, abre un campo de investigación de novos medicamentos.

Menos coñecido, en xeral, os morcegos tamén supoñen un atractivo turístico nalgúns lugares do mundo. En Austin (Texas, EE.UU.), a ponte da avenida do Congreso, sobre o río Colorado, alberga unha colonia de máis dun millón de exemplares da especie cola de rato (Tadarida brasiliensis). Desde mediados de marzo ata novembro e durante o atardecer saen da ponte para alimentarse de insectos (estímase que devoran ata 15 toneladas diarias). Todo un espectáculo que atrae por centos de turistas na ponte e os arredores do río. E en Zambia, o voo de oito millóns de morcegos da froita, a maior migración de mamíferos de África, asombra a calquera que teña a sorte de contemplalo.

Morcegos en España e en Europa

España é un dos países da UE con maior biodiversidade de morcegos: coñécense 29 especies, algunhas das cales son únicas no continente. É o caso do ratonero patudo, que vive no parque María Luisa (Sevilla), en Doñana e no zoo de Jerez de la Frontera (Cádiz).

Contribúen á extensión dos bosques nas latitudes medias e tropicaisPola súa banda, o morcego máis grande de Europa, o nóctulo xigante (Nyctalus lasiopterus), habita nun hayedo do parque natural da Garrotxa (Barcelona). Os morcegos forestais, que abundan no norte, e os cavernícolas, que prefiren o litoral mediterráneo, son os máis resistentes ás súas principais ameazas.

Os responsables europeos son conscientes da importancia de conservar a este animal. EUROBATS marcouse como obxectivo a defensa de 53 especies de morcegos situados en 62 países, tanto europeos como do norte de África e Oriente Medio.

Algunhas curiosidades sobre os morcegos

A orixe da palabra morcego (do latín mus, rato, e caeculus, cego) deixa en evidencia o descoñecemento sobre estes animais: só comparten coas ratas un certo parecido físico e non llos considera cegos, xa que moitas especies, ademais da súa sónar, empregan os seus pequenos ollos para diferentes actividades. O seu nome científico, quiróptero, do grego quiros, man, e optero, á, débese a que a súa extremidade é moi similar a unha man humana aberta e cuberta por unha membrana.

A pesar da súa mala fama, os morcegos son uns animais inofensivos que non atacan case nunca. Só o “vampiro” (Desmodus rotundus) que habita nas rexións tropicais de América do Sur, aliméntase de sangue de mamíferos de gran tamaño, como equinos e bovinos, e de cando en cando elixe os humanos.

Excepto no Ártico, a Antártida e algunhas rexións oceánicas illadas, os morcegos atópanse en todas as partes da Terra. A súa orixe remóntase a fai 50 millóns de anos e, na actualidade, representan case unha cuarta parte da poboación mundial de mamíferos. No entanto, os científicos descobren cada vez máis especies en lugares tan variados como Madagascar, Reino Unido, Filipinas, República Democrática do Congo ou illas Comoras (África).

A súa capacidade de hibernación tamén é sorprendente: entran neste estado con máis rapidez e facilidade que calquera outro mamífero e poden sobrevivir durante moitos meses a temperaturas frías, mesmo no interior de frigoríficos, sen necesidade de alimentarse.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións