Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A actividade petroleira pode acabar coas baleas grises do Pacífico Occidental

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 24 de Febreiro de 2003
img_ballenasp 2

O escaso centenar de exemplares de balea gris que aínda existen no Pacífico Occidental podería desaparecer en breve debido ás actividades das compañías petroleiras da rexión, asociadas ás xigantes Exxon-Mobil e Royal Dutch/Shell, segundo denuncian os grupos ecoloxistas nunha campaña lanzada nestes días. O Goberno ruso comprometeuse a crear o ano que vén un santuario para as baleas na costa este de a illa de Sajalin, pero os ecoloxistas non están seguros de que a medida baste para asegurar a súa supervivencia.

Nos anos setenta, a variedade Ojotsk-Coreana da balea gris críase practicamente extinguida. Antes de que comezase a caza industrial, o seu número estimábase ao redor de 1.500-2.500 exemplares, pero segundo algúns estudos chegaban ata 10.000. Décadas de caza sistemática para abastecer sobre todo aos mercados xaponeses parecían borrar da Terra a este coloso de ata catorce metros e corenta toneladas. Con todo, nos anos oitenta empezaron a avistarse algúns exemplares ao redor da illa de Sajalin e no Mar da Chinesa Meridional e hoxe calcúlase que existe un centenar destes espectaculares e misteriosos cetáceos.

A “prima irmá” da balea Ojotsk-Coreana, a variedade que habita na costa oposta do Pacífico (balea gris californiana), coñeceu un destino moi distinto. Cara aos anos 40 considerábase unha especie en perigo, con aproximadamente 1.500 exemplares, pero as medidas adoptadas polo Goberno norteamericano (e aceleradas pola presión dos grupos ecoloxistas) lograron que nos 90 a súa poboación alcanzase os 22.000 exemplares, o que lle valeu ser retirada da lista de especies ameazadas. As dúas variedades de balea, a da costa Este e a da costa Oeste do Pacífico, son similares, pero non idénticas, pois presentan notables diferenzas xenéticas.

Os costumes da balea gris Ojotsk-Coreana son en boa medida un misterio. Sábese que cobren enormes distancias nos seus desprazamentos migratorios, pero non se coñece con exactitude o patrón dos mesmos. O que si se sabe é que as baleas pasan os meses entre maio e novembro nas costas de Sajalin, onde se atopan os seus lugares preferidos para alimentarse, en especial na baía de Piltun, ao nordés da illa. As baleas necesitan alimentarse copiosamente durante estes meses para acumular reservas de graxa que lles permitan realizar longos desprazamentos. En canto as augas ao redor de Sajalin comezan a cubrirse de xeo, as baleas emigran cara ao sur.

Problemas de alimentación

Os problemas para as baleas grises empezan porque, para a súa desgraza, estas costas non son só ricas na fauna mariña da que se alimentan, senón tamén en hidrocarburos, cuxa explotación levan a cabo compañías rusas e occidentais en dous proxectos, Sajalin I e Sajalin II. Segundo os grupos ecoloxistas, os estudos científicos independentes na zona demostran que as actividades das petroleiras perturban de forma significativa os patróns alimentarios das baleas, o cal repercute na súa reprodución.

Os biólogos observaron un crecente número de baleas con síntomas de desnutrición e atribúen o fenómeno ao ruído xerado polas instalacións petroleiras, barcos e helicópteros. As empresas enerxéticas, que levaron a cabo á súa vez estudos sobre o impacto ecolóxico das súas actividades, afirman que non está demostrado que sexan elas as responsables e atribúen os cambios no metabolismo das baleas a variacións climáticas e ao esgotamento de especies que lles serven de alimento.

O certo é que o Goberno ruso obrigou á petroleira Exxon Neftegaz (un proxecto ruso-norteamericano) a interromper fai tres anos as exploracións sísmicas que estaba a levar a cabo para localizar novas reservas de petróleo na zona oriental de Sajalin. Unha proba sísmica é probablemente a actividade que ten un maior impacto nas baleas, que toleran con dificultade un limiar de ruído superior a 130 decibeis. Sometidas a estímulos sonoros por encima desta barreira, as baleas tenden a emigrar prematuramente, antes de completar o seu proceso de alimentación.

Traslado de plataforma

Royal Dutch/Shell, que tamén participa nas explotacións ao redor de Sajalin, acaba de anunciar que destinará cinco millóns de dólares a un proxecto de investigación para coñecer mellor os patróns de conduta das baleas e así poder tomar medidas para a súa protección. Os ecoloxistas afirman que a medida apenas terá efectos tanxibles e piden á petroleira que modifique as súas instalacións, sobre todo co traslado dunha plataforma situada a escasos quilómetros da baía de Piltun.

O proxecto ruso para construír un santuario para as baleas é xa outra cuestión e o World Wildlife Fund (WWF) anunciou a súa cooperación xunto a outros grupos ecoloxistas. Segundo indicou Amirjan Amirjanov, encargado do proxecto polo Ministerio de Recursos Naturais, os primeiros estudos indican que a zona protexida ao longo da costa Este de Sajalin podería ter un oitenta millas náuticas de longo por cinco de ancho. A localización desta zona terá unha especial importancia, xa que se trata de preservar as áreas preferidas polas baleas para a súa alimentación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións