Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A Antártida esconde grandes ríos que flúen por centos de quilómetros de profundidade

Poderían encherse de forma regular en resposta a acumulacións da presión de auga
Por EROSKI Consumer 24 de Abril de 2006

Baixo o manto de xeo da Antártida existen lagos, como o Vostok, o sétimo maior do mundo e unha das últimas zonas por explorar do planeta. Ata agora pensábase que estes lagos subglaciales estaban relativamente illados e tiñan unha longa existencia. Con todo, un estudo do Colexio Universitario de Londres e da Universidade de Bristol (Reino Unido) revela que poderían estar conectados entre si mediante un sistema de túneles baixo o xeo, formando auténticos ríos secretos no continente xeado.

Segundo detallan os investigadores no último número da revista “Nature”, estas masas de auga poderían encherse de forma regular en resposta a acumulacións da presión de auga. Así, algúns fluxos poderían mesmo levar o líquido elemento cara á costa da Antártida, permitindo aos lagos descargar no mar.

Grazas a observacións de satélite, os investigadores comprobaron que baixo a capa xeada da Antártida a superficie de xeo tiña elevacións en dous lagos subglaciales e diminucións noutro a 290 quilómetros de distancia. Os científicos cren que estas diferenzas poden deberse á existencia dunha corrente duns 1,8 quilómetros cúbicos de auga durante un período de 16 meses baixo o catro quilómetros de grosor da capa de xeo.

Este achado, ademais de obrigar a reformular algúns plans para perforar estes lagos, pois a súa conexión poría en risco de contaminación a toda a rede de lagos subglaciales, bota por terra a idea de que esas masas de auga doce permaneceran seladas durante millóns de anos, albergando, por tanto, especies únicas que se desenvolveron nel. Por iso, eran considerados como “cápsulas do tempo”, que datan do período en que o continente empezou a xearse.

Ata a data, os científicos descubriron máis de 150 lagos subglaciales, aínda que sospeitan que poden existir miles. O maior é o Vostok, que foi descuberto en 1996 por científicos rusos e británicos. Sempre se creu que a súa auga é moi antiga, cun tempo de residencia medio da orde dun millón de anos, e atopáronse evidencias da existencia de bacterias na capa de xeo a 3.600 metros de profundidade.