Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A calor estival favorece a aparición de treboadas e as caídas de raios

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 25deAgostode2003
Img tormenta

Tormenta
Os raios son un dos fenómenos meteorolóxicos máis perigosos que existen. Xorden das 44.000 treboadas eléctricas que se producen cada día no planeta, que provocan 8.600.000 descargas, o que significa que 100 raios golpean o chan cada segundo nalgún punto do mundo.

Agosto é o mes no que estes electrometeoros son máis abundantes en España. A súa caída é o prólogo da metade dos incendios forestais debidos a causas naturais, por non mencionar as 24 mortes que causan como media ao ano. “Os raios son moito máis frecuentes no verán a causa da calor, que é o desencadenamento das treboadas”, explica a meteoróloga Margarita Martín Giménez, do Instituto Nacional de Meteoroloxía (INM).

Os impactos de lóstregos distribúense de maneira desigual na Península Ibérica. “As zonas nas que se producen máis descargas son o Sistema Ibérico, os Pireneos e Cataluña”, comenta Martín Giménez.

Os expertos da INM coñecen o número de impactos e a súa distribución grazas a unha rede de detectores. “Rexistran a descarga ao instante -indica a meteoróloga-. Están distribuídos cada cen quilómetros e son uns instrumentos moi sinxelos, pero de gran precisión”. Esta fiabilidade permite aos expertos seguir a evolución das treboadas, que o usuario tamén pode apreciar a través da páxina web da INM –www.inm.es-. Alí pódese consultar o mapa no que se reflicten os impactos con intervalos de seis horas.

Cúmulonimbos

Os raios son faíscas eléctricas que saltan dunha nube a outra ou dunha nube a terra. Non nacen en calquera formación nubrada, senón nun tipo moi concreto denominado cúmulonimbo. Estas nubes fórmanse “por un fenómeno denominado convección, causado pola calor”, describe Margarita Martín. “O Sol quenta a Terra, que á súa vez eleva a temperatura do aire, que ascende”. Ao tomar altura, arrefríase e condénsase con rapidez, ao atoparse con capas da atmosfera máis densas e máis frías. Así se forma a característica nube de treboada, que pode ter unha altura de 10 quilómetros.

Os raios nacen no interior do cúmulonimbo xerados pola polarización que se produce nas moléculas de auga do seu interior. A nube convértese entón nunha gran pila, co polo positivo situado xeralmente na parte alta e o polo negativo na base. O raio é un salto de millóns de electróns que ten lugar desde a carga negativa da nube cara á Terra, atraída pola carga positiva desta. Ao desprazarse polas zonas con maior cantidade de gotitas de auga, a faísca non segue unha liña recta para chegar ao chan e ofrece o característico aspecto de raíz de árbore. O trono que o acompaña é o son xerado pola expansión repentina do aire pola calor do raio, que fai que as ondas de presión transmítanse como de son.

O retardo que percibe o observador entre a visión do lóstrego e o son do trono débese a que este se despraza á velocidade do son, 300 metros por segundo, menor que a da luz da descarga. Esta é a base do eficaz sistema popular de calcular a distancia das treboadas en función do atraso do trono respecto ao raio. A propia faísca móvese á velocidade asombrosa de 140.000 quilómetros por segundo, coa que percorre ao instante ata 13 quilómetros de distancia.

A potencia dos raios é variable e supera en ocasións os 100 millóns de voltios. A intensidade media alcanza os 20.000 amperios e a temperatura, 28.000 graos, triplica a da superficie do Sol. Non é de estrañar, por tanto, que estas descargas sexan as causantes de máis da metade dos incendios forestais que se producen no verán por causas fortuítas. Como subliña Margarita Martín, “o que ocorre é que a tempada de maior concentración de treboadas coincide precisamente coa época máis seca do ano”.

Tomar precaucións

Ademais de acender lumes, os raios son un perigo directo para calquera que se expoña a unha treboada eléctrica e non tome precaucións, como evitar os obxectos metálicos, os postes de condución eléctrica, as árbores ou afastarse de toda superficie de auga. Cada ano estas descargas levan por diante a vida de 1,2 persoas por cada 2 millóns de españois. Con todo, o 70% das vítimas dun raio sobrevive, aínda que boa parte non supera do todo as secuelas do accidente.

Á parte das queimaduras, a vítima pode sufrir danos no sistema nervioso, traumatismos, perdas de visión e oído. A pesar de todo, déronse casos de repetidores, individuos que non só sobreviviron a un golpe, senón a dous ou máis. O guardabosques estadounidense Ray Sullivan superou sete golpes de raio entre 1942 e 1976. Unha persoa pode ser alcanzada por un raio nas máis diversas circunstancias. É coñecido o caso das dúas mozas tailandesas que caeron fulminadas en outubro de 1999 en Londres por un lóstrego atraído pola armazón metálica do sujetador dunha delas. O futbolista colombiano Hermann Gaviria sufriu o mesmo fatal destino mentres adestraba, en outubro de 2002. Neste caso, a humidade do seu corpo debeu actuar de atractor.

Pero resultan aínda máis rechamantes os casos das persoas que sobreviviron ao golpe de raio. A enxeñeira biscaíña Lourdes Urbieta superou o transo de sufrir unha descarga mentres traballaba nunha canteira de Mañaria (Biscaia). O seu caso foi notorio por partida dobre, pois se atopaba no cuarto mes de embarazo. A xestación saíu adiante e tivo un fillo que leva por nome Ekaitz, treboada en eúscaro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións