Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A contaminación do aire pode provocar alteracións no ADN, segundo investigadores canadenses

Apuntan como axente mutagénico ás microscópicas partículas de carbonilla e po

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 14deMaiode2004

Un equipo de investigadores da Universidade McMaster, en Canadá, descubriu que as gaivotas de Hamilton, na industrializada rexión de Ontario, experimentan nas súas células una taxa de mutacións xenéticas anormalmente alta. Isto levou aos profesores Christopher Somers e James Quinn á hipótese de que a contaminación do aire nesa rexión industrial provoca alteracións no ADN das aves e, quizá, doutros seres vivos.

Paira corroborar as súas sospeitas, Somers e Quinn experimentaron con dous grupos de ratos expostos a distintos niveis de contaminación atmosférica. Nunha caseta instalada na zona máis industrializada de Hamilton, xunto a dúas siderurgias e una autoestrada, habitou un grupo de roedores. O outro foi recluído en cámaras similares colocadas nunha contorna rural, a 30 quilómetros do porto. Ao analizar a descendencia dos ratos, os científicos observaron que os que habitaron na zona industrial tiñan una taxa de mutación xenética nas células sexuais até dúas veces superior.

Agora estes indicios son apontoados nun experimento moito máis preciso. Aínda que esta investigación, publicada onte en Science “”, non despexa todas as incógnitas, apunta directamente como axente mutagénico ás microscópicas partículas de carbonilla e po, que conteñen una clase de compostos tóxicos chamados hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP’s).

Os expertos canadenses utilizaron esta vez catro grupos de ratos de laboratorio, dous na área industrial e dúas na zona rural, así como dúas clases de cámaras paira acubillar aos animais: una con sistema de filtración de partículas do aire e outra sen ese elemento de protección. Ás dez semanas, todos os roedores foron cruzados paira analizar alteracións no ADN dun xene seleccionado como marcador. Os exames moleculares revelaron que a descendencia dos ratos que respiraron aire contaminado herdou o dobre de mutacións xenéticas que os ratos dos outros grupos.

Risco de cancro

Numerosos estudos asocian a exposición aos hidrocarburos aromáticos policíclicos, ben polo fume do tabaco ou a queima de carbón, a mutacións xenéticas en células pulmonares que poden acabar nun cancro. A pregunta que aínda deben responder os investigadores é como eses compostos danan as células sexuais.

Especialistas de EE.UU. aventuran que as alteracións xenéticas na liña germinal serían o resultado dunha secuencia de feitos. Empezaría coa inhalación desas partículas, a súa entrada desde os pulmóns ao sangue e o posterior transporte ao fígado. Alí, os metabolitos resultantes terminarían por chegar aos testículos, danando ADN de células nai precursoras de espermatozoides. Así mesmo, lembran que hai probas de que os HAP’s inhalados en micropartículas poden orixinar alteracións no desenvolvemento. Por exemplo, comprobouse que as embarazadas expostas a este tipo de ambientes dan a luz bebés con baixo peso, sobre todo si a exposición prodúcese durante o primeiro mes de xestación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións