Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A contaminación do aire tamén afecta o cambio climático

Os gases e partículas máis nocivos para a calidade do aire que respiramos inciden no cambio climático

Img contaminacion clima hd Imaxe: Joonas Plaan

A contaminación atmosférica causa centos de miles de mortes prematuras cada ano, xera importantes perdas económicas, laborais e sociais, e dana os ecosistemas. Por se non fosen suficientes razóns para mellorar a calidade do aire que respiramos, a Axencia Europea do Medio Ambiente (AEMA) lembra unha máis: os gases e partículas contaminantes inciden tamén no cambio climático. Este artigo sinala como afecta o cambio climático a contaminación do aire e os datos recentes deste problema ambiental en Europa.

Contaminantes do aire, así afectan o cambio climático

Img contaminacion
Imaxe: Joonas Plaan

A contaminación do aire provocou 400.000 mortes prematuras en Europa en 2011Aínda que a contaminación atmosférica e o cambio climático son problemas distintos, están vinculados en varios aspectos crave. Así o lembra a Axencia Europea do Medio Ambiente (AEMA) no seu recente informe “Calidade do Aire en Europa 2014. Esta é unha razón máis para loitar contra este problema ambiental, ocasionado na súa maioría polo tráfico urbano e a actividade industrial. O estudo sinala os principais axentes que reducen a calidade do aire e o seu efecto no clima:


  • Partículas finas (PM): Son tan diminutas, que poden entrar no organismo humano e causar diversas enfermidades respiratorias, cardiovasculares e cancerígenas, segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS). As máis nocivas para a saúde son as PM10 (miden entre 2,5 e 10 micrómetros, entre 25 e 100 veces máis delgadas que un cabelo humano) e as PM2,5 (inferiores a 2,5 micrómetros). O seu efecto no clima varía en función da súa composición e o seu tamaño, de maneira que nalgúns casos poden arrefrialo e noutros, quentalo. As PM tamén poden alterar os patróns das choivas e no albedo (a capacidade da Terra para reflectir a radiación da luz solar).

  • Ozono troposférico (Ou3): Situado na capa atmosférica máis baixa, entre 0 e 17 quilómetros (a diferenza do ozono da famosa “capa” protectora, situada nas zonas altas da atmosfera), afecta á saúde e é un gas de efecto invernadoiro (GEI), aínda que a súa presenza é inferior á dos principais gases implicados no cambio climático, como o dióxido de carbono (CO2) ou o metano. No verán rexístrase o maior incremento na súa concentración polo aumento da intensidade da luz solar e as reaccións cos hidrocarburos volátiles dos gases de escape dos vehículos.

  • Óxidos de nitróxeno (NOX): Esta familia de gases pode reaccionar con compostos orgánicos volátiles (COV) e producir ozono troposférico. Tamén contribúe á formación de partículas de nitrato que arrefrían a atmosfera. En canto á saúde, os NOX poden afectar o aparello respiratorio, irritar a pel e as mucosas, aumentar a predisposición a infeccións virales, frear o crecemento e provocar diversas lesións. Se se converte no aire en ácido nítrico, provoca que a auga que cae das nubes vólvase tóxica, a “choiva aceda“.

  • Óxidos de xofre (SOX): Contribúen á formación de partículas de sulfato, o que arrefría a atmosfera. No ser humano, a inhalación de concentracións demasiado elevadas de dióxido de xofre (SO2) pode desembocar en problemas de saúde. As vías respiratorias irrítanse e, en ocasións, dánase o tecido pulmonar.

  • Monóxido de carbono (CO): Contribúe á formación de GEI como o CO2 e o ozono. O CO pode causar a morte cando se respira en niveis elevados sen que os afectados déanse conta, ao caer nun estado de sopor que non dá sensación de afogo nin de asfixia, por iso é polo que se lle chame a “morte doce”.

  • Benceno: Pode ter unha pequena contribución ao “forzamiento radiativo” (calquera cambio na radiación -calor- entrante ou saínte do sistema climático). Este concepto utilízao o Grupo Intergobernamental de Expertos sobre o Cambio Climático (IPCC) para referirse a as perturbacións externas que poden conducir a cambios nos parámetros climáticos. En canto aos seus efectos na saúde, sábese que é un carcinógeno humano.

Contaminación do aire en Europa, datos recentes

O informe da AEMA asegura que, aínda que as políticas melloraron a calidade do aire en xeral, a contaminación é aínda o principal perigo de saúde ambiental. Os seus autores estiman que en 2011 causou en Europa unhas 400.000 mortes prematuras, ademais de elevar os custos dos sistemas de atención de saúde e provocar perdas económicas e laborais, ao resentir a saúde dos traballadores.

O estudo recompila datos das estacións oficiais de monitoreo en toda Europa e demostra que case todos os cidadáns están expostos a niveis de emisións contaminantes considerados inseguros pola OMS. Para algúns contaminantes, máis do 95% da poboación urbana está exposta a niveis perigosos. A principal fonte de contaminación do aire en Europa é o tráfico rodado.

A AEMA mostra tamén os niveis de contaminación en case 400 urbes europeas. Moitas grandes cidades teñen niveis de contaminación relativamente baixos segundo os criterios da UE (máis permisivos que os da OMS), pero hai algunhas que sofren niveis superiores, mesmo, aos niveis comunitarios.

As PM son o contaminante do aire máis grave. A exposición a longo prazo foi responsable da gran maioría das mortes prematuras causadas pola contaminación do aire en Europa en 2011, segundo o estudo. Os altos niveis de ozono troposférico tamén causaron un número significativo de mortes.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións