Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A degradación ambiental provoca a morte de máis de tres millóns de menores de cinco anos ao ano en todo o mundo

A OMS advirte dos riscos emerxentes nas sociedades máis desenvolvidas no primeiro atlas sobre saúde infantil e medio ambiente

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 01deXullode2004

A industrialización, o rápido crecemento da poboación urbana, o consumo insustentable de recursos naturais, o incremento na produción e no uso de compostos químicos, o transporte de residuos perigosos e o cambio climático, son factores que expoñen aos nenos a riscos que fai unhas poucas xeracións nin sequera podíanse imaxinar. No entanto, as peores ameazas seguen sendo as de sempre: a auga insalubre, a falta de saneamento, o paludismo e a contaminación do aire en locais pechados.

Unhas causas que provocan cada ano a morte de máis de tres millóns de nenos menores de cinco anos. Esta franxa de idade só representa o 10% da poboación mundial, pero sofre o 40% da carga de enfermidade relacionada co medio ambiente. Isto débese a que inxeren máis cantidade de sustancias nocivas en proporción ao seu peso corporal e a que teñen menos fortaleza e menos coñecementos sobre o modo de protexerse. Paira ilustrar este impacto do medio ambiente na saúde dos nenos, a Organización Mundial da Saúde (OMS) acaba de publicar o primeiro atlas sobre saúde infantil e medio ambiente.

Aínda que o impacto da pobreza na saúde infantil e no medio ambiente é un factor no que se insiste neste estudo, advírtese tamén dos riscos emerxentes nas sociedades máis desenvolvidas. Así, mentres a malnutrición impide o crecemento e desenvolvemento dos nenos nas rexións máis pobres do planeta, abrindo as portas ás maiores ameazas paira os menores de cinco anos -enfermidades perinatales, pneumonía, diarrea e malaria-, nas sociedades industrializadas o comido lixo e un estilo de vida sedentario provocaron una epidemia sen precedentes de obesidade en nenos, que lles conducirán na vida adulta á diabetes e enfermidades coronarias, segundo a OMS.

En canto aos factores ambientais, tampouco ningunha rexión queda a salvo. Cando os países vanse desenvolvendo, moitos dos riscos básicos paira a saúde infantil van desaparecendo gradualmente con investimentos en auga e saneamento, hixiene e combustibles limpos paira cociñar. Con todo, este declive vai acompañado dun aumento nos riscos modernos. A industrialización trae consigo un incremento do tráfico rodado, polución do aire e o uso de químicos. E nos países máis industrializados o informe advirte de que aínda é moi pronto paira coñecer o impacto concreto que terán os riscos emerxentes, como os disruptores endocrinos e o quecemento global, pero se sospeita que este último favorecerá a extensión das enfermidades infantís e faraas aínda máis severas.

As causas de morte infantil que están fortemente influenciadas polo comportamento do clima son as enfermidades diarreicas, polas que en 2002 morreron máis de 1,5 millóns de menores de cinco anos; a malaria, que causou a morte a 1,1 millóns de nenos; as deficiencias nutricionais (incluíndo a malnutrición, deficiencia de iodo e de vitamina A e anemia) que levaron á morte a case 240.000 pequenos, e as inundacións, polas que faleceron 60.000 nenos en 2002. A maioría dos nenos que morren cada ano por enfermidades e condicións causadas polos riscos ambientais sitúanse, por agora, nas zonas máis desfavorecidas do planeta.

Pero sen dúbida o gran problema ao que deberá enfrontarse o planeta nas próximas décadas é a escaseza de auga. Segundo Nacións Unidas, aínda que non todos os países están igualmente afectados, “o equilibrio entre as demandas dos seres humanos e as cantidades dispoñibles xa é precario”. Mentres nos últimos 70 anos a poboación mundial triplicouse, a utilización e consumo de auga multiplicouse por seis. Así, na actualidade utilízase o 54% da auga doce dispoñible anualmente, da que dous terzos se destina á agricultura.

Na actualidade, máis de mil millóns de persoas que viven en áreas rurais ou suburbios urbanos beben auga sucia procedente de ríos ou lagos paira sobrevivir. E é que o 86% das augas residuais urbanas de Iberoamérica e o Caribe, e o 65% das de Asia, vértense sen tratar aos ríos, lagos e mares, provocando, ademais de enfermidades diarreicas, cólera, disentería, febre tifoidea, helmintiasis e tracoma. Pero ademais, calquera lugar onde haxa auga sucia estancada é potencial alimento paira os mosquitos, en particular o anopheles, que transmite a malaria.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións