Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A illa de Marambio, a xoia paleontológica da Antártida, conta coa súa primeira cartografía detallada

Esta rexión, unha das máis visitadas do continente xeado, constitúe unha referencia planetaria en canto a riqueza paleontológica
Por mediatrader 3 de Abril de 2009

Tras seis campañas consecutivas, os primeiros mapas xeolóxicos e geomorfológicos a escala detallada (1:10.000) da illa de Marambio (Antártida) acaban de finalizarse. A elaboración da primeira cartografía detallada desta referencia planetaria en canto a riqueza paleontológica correu a cargo dun equipo de investigadores do Instituto Xeolóxico e Mineiro de España (IGME) e do Instituto Antártico Arxentino (IAA).

Localizada nas proximidades do extremo nororiental da Península Antártica e coñecida por ser un dos lugares máis visitados do continente xeado, a illa de Marambio conta co afloramiento máis austral do mundo do límite Cretácico/Terciario e cos afloramientos do Cenozoico inferior máis austrais do planeta e únicos da Antártida, que albergan un rexistro evolutivo extremadamente rico e responsable de que case o 60% das publicacións en revistas científicas sobre paleontología antártica proveñan desta illa.

Marambio posúe o primeiro rexistro do mundo de pingüíns, que data de 55 millóns de anos. Ademais, alí localizáronse varias especies novas de plesiosaurios mariños, o primeiro marsupial antártico, a primeira e única, ata a data, flor fósil da Antártida, o primeiro mamífero ungulado antártico do Eoceno e unha das primeiras aves voadoras do continente.

Importancia deste traballo

“O estudo do rexistro estratigráfico da illa é fundamental para a compresión dos cambios climáticos actuais. Esta nova cartografía describe tanto os materiais como os procesos xeolóxicos que tiveron lugar alí desde fai millóns de anos”, explicou Manuel Montes, investigador do IGME. A súa importancia débese a que os materiais de Marambio rexistran aspectos como a apertura do Estreito de Drake, que tivo lugar fai uns 35 millóns de anos, e o subseguinte illamento climático da Antártida, que culminou a finais do Cenozoico na xeración do actual casquete glaciar.

Os científicos recompilaron ademais varias mostras para realizar análises de diversas seccións do Cenozoico (Paleoceno-Oligoceno inferior) e verificar tanto as técnicas de mostraxe como a intensidade do sinal magnético dos sedimentos cartografiados. “Se os datos preliminares do sinal magnético son favorables exporiámonos unha nova campaña completa para realizar unha mostraxe sistemática que nos permitiría realizar a primeira datación cronolóxica absoluta e continua nas formacións cenozoicas de Marambio, onde se atopan moitos dos primeiros rexistros paleontológicos de vertebrados da Antártida, que aínda contan cunha idade estimativa”, apuntou o tamén investigador do IGME Francisco Nozal.