Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A osixenación da Terra puido estar relacionada coa formación dos grandes continentes

Os maiores saltos nas concentracións de osíxeno atmosférico producíronse de maneira coincidente coa fusión de masas de terra
Por mediatrader 28 de Xullo de 2008

Un estudo publicado na revista científica británica “Nature Geoscience” detalla que a formación dos grandes continentes terrestres puido ser un factor crave no aumento da concentración do osíxeno atmosférico.

Despois de reconstruír e analizar as etapas da osixenación da Terra, que pasou de niveis ínfimos de osíxeno nos seus primeiros tempos a case o 21% da actualidade, un equipo da Universidade Nacional de Australia achou que os maiores saltos nas concentracións de osíxeno atmosférico producíronse fai 2.650, 2.450, 1.800, 600, 300 e 40 millóns de anos, unhas datas que coinciden coa fusión das masas de terra e a conversión en supercontinentes “”.

As colisións das masas terrestres orixinaron cadeas montañosas que se erosionaron rapidamente e liberaron grandes cantidades de ferro e fósforo nos océanos, segundo os científicos. A chegada destes nutrientes aos océanos produciu “unha explosión” de fitoplancto produtor de osíxeno e cianobacterias e, por conseguinte, un aumento da fotosíntesis e da produción da molécula do osíxeno, explicaron.

O “enterro” das altas cantidades de sedimentos de carbono orgánico e pirita evitou a súa reacción co osíxeno libre e permitiu aínda maiores incrementos da concentración atmosférica, engadiron os expertos. Finalmente, os investigadores sinalaron que, aínda que o aumento da produción de osíxeno cesou cando as montañas estiveron completamente erosionadas, as altas concentracións deste gas na atmosfera mantivéronse estables.