Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A pasta de dentes ameaza o medio ambiente

Os microplásticos presentes nos dentífricos provocan graves danos nos ecosistemas mariños e fluviais

Cepillarse os dentes a diario é un hábito moi recomendable para a saúde bucodental. Con todo, a pasta que se utiliza para iso está a causar diversos impactos ambientais nos ríos e océanos. Os dentífricos levan sustancias como os microplásticos ou o triclosán que se escapan aos sistemas de depuración de augas residuais e acaban nos fondos mariños e fluviais, provocando danos nos ecosistemas e, indirectamente, nos seres humanos. Este artigo sinala por que a pasta de dentes ameaza o medio ambiente e que os microplásticos son un inimigo invisible cada vez maior.

Por que a pasta de dentes ameaza o medio ambiente

Imaxe: Cody Long

Os microplásticos, tamén coñecidos como microperlas ou microesferas, son unhas partículas diminutas que levan os dentífricos para eliminar a sucidade dental. Elaboradas con materiais plásticos, estas micropartículas son tan pequenas que as plantas de tratamento das augas residuais non son capaces de depuralas e acaban vertidas nos ecosistemas fluviais e mariños. Como son tan diminutas, estes microplásticos están a dispersarse por áreas moi diversas en todo o planeta, desde as zonas polares ata o ecuador, o que fai que sexa un problema ambiental a escala global.

Dos 9,5 millóns de toneladas de plástico anuais que se arroxan aos océanos, entre o 15% e o 31% son microplásticos

Os impactos ambientais que se observaron son variados. Ao tratarse dun material abrasivo, pode producir danos no aparello dixestivo dos animais mariños que os inxeren. Os aditivos que levan estes microplásticos poden ademais provocar alteracións no sistema neurológico. Tamén poderían estar atrofiando o crecemento dos peixes e alterando o seu comportamento. E, debido para o efecto de bioacumulación , poderían estar a chegar aos seres humanos de forma moito máis tóxica: no medio mariño estarían a absorber toxinas que serían inxeridas por peces e outros organismos mariños dentro da cadea alimentaria que son á súa vez alimento doutros maiores, multiplicando o seu efecto negativo ata chegar aos consumidores. Oihane Cabezas, investigadora de AZTI, Centro tecnolóxico especializado en innovación mariña e alimentaria con sede en Sukarrieta (Bizkaia), e experta en contaminación mariña, asegura que xa se observaron efectos negativos de perda de peso, crecemento e hábitos de alimentación nos organismos mariños debido á devandita inxesta.

Algúns países están a concienciarse por estas consecuencias ambientais e están a tomar cartas no asunto. O exemplo máis destacado é Estados Unidos, que o ano pasado aprobou unha lei para prohibir neste país a fabricación, comercio e uso dos microplásticos nos produtos cosméticos, entre eles os dentífricos. A lei, denominada Acta de Augas Libres de Microplásticos, debería entrar en vigor en xullo deste ano. Noutros países, como Reino Unido ou Australia, diversas organizacións están a tentar que se aproben normativas similares. Tamén hai empresas e multinacionais do sector dos cosméticos pioneiras en prohibir o uso de microesferas de plástico nos seus produtos.

Ademais dos microplásticos, outro elemento común na pasta de dentes, o triclosán, tamén estaría a provocar danos ambientais. Esta sustancia utilízase pola súa poder bactericida, e é beneficiosa por tanto para a dentadura. Pero se chega aos ecosistemas mariños e fluviais, en combinación con outras sustancias pode resultar tóxico para os seres vivos destas contornas naturais. Investigadores do Instituto Catalán de Investigación da auga (ICRA) xa descubriron a presenza desta sustancia nos ríos Ebro e Llobregat.

Imaxe: AZTI

Microplásticos, un inimigo invisible cada vez maior

Cabezas lembra que os microplásticos atópanse en moitos produtos de uso común: pastas de dentes, abrasivos industriais, exfoliantes, cremas faciais, champús, xeles, produtos para bebés, repelentes de insectos, cremas solares, algúns cosméticos, etc.

Segundo a Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN), as micropartículas de plástico representan ata o 30% do lixo que contamina os fondos mariños do planeta. Calcúlase que dos 9,5 millóns de toneladas de plástico que se arroxan cada ano aos océanos, entre o 15 e o 31% son microplásticos. “A contaminación por residuos plásticos é un dos grandes problemas dos mares. Pero os que non ven, os microplásticos, son moito máis perigosos. Están a producirse xa danos á saúde. As especies mariñas comerciais que fornecen o alimento principal á poboación mundial xa o están sufrindo”, subliña Juan Antonio López, presidente da UICN España.

Segundo Cabezas, a prevención é esencial para reducir a cantidade de plásticos en xeral no mar, e dos microplásticos en particular: “As campañas de sensibilización a todos os niveis da sociedade son fundamentais. Aínda que hai xa bastantes iniciativas interesantes, deberíase ser moito máis proactivo”.

Siga a canle de Medio Ambiente en Twitter @E_CONSUMERma e ao seu autor @ecienciacom.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións