Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A saúde está no aire: como nos afecta a contaminación e como reducir o seu impacto

Máis do 90 % da poboación mundial vive en lugares con niveis de contaminación altos. Cumprir coas recomendacións da OMS poderían evitar 114.000 mortes prematuras derivadas dos tóxicos producidos polos coches
Por Sonia Recio 9 de Maio de 2022
contaminacion ciudad
Imagen: Helena Lopes
Xunto co cambio climático, a contaminación atmosférica supón una seria ameaza paira o noso benestar. A Organización Mundial da Saúde (OMS) estima que provoca enfermidades e un sete millóns de mortes prematuras ao ano, una cifra similar á que produce o tabaco. Ademais de cambiar os nosos hábitos de mobilidade, optar por unha vivenda sustentable contribuirá a mellorar o aire que respiramos . Hai marxe de manobra.

Segundo datos da Organización Mundial da Saúde, en 2019 máis do 90 % da poboación mundial vivía en lugares cunha calidade do aire inadecuada. A polución aumenta as posibilidades de padecer enfermidades respiratorias e cardiovasculares, ademais de favorecer os accidentes cerebrovasculares. Segundo datos da Axencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), 307.000 persoas morreron prematuramente en 2019 na Unión Europea debido á contaminación por partículas finas.

O 2021 a OMS estableceu unhas novas guías mundiais sobre calidade do aire e modificou á baixa os valores permitidos. A AEMA celebrou esta decisión: de acordo coas súas estimacións, seguir estas recomendacións podería evitar máis da metade das mortes prematuras causadas pola contaminación.

Na actualidade, a Unión Europea desenvolve o Plan de Acción Contaminación Cero , co que pretende reducir en 2030 os falecementos por esta causa en máis dun 55 % en comparación coas rexistradas en 2005. Até 2019 lograra rebaixar a cifra un terzo. Paira Hans Henri P. Kluge, director da OMS paira Europa, “o aire puro debería ser un dereito fundamental e una condición necesaria paira a saúde e a produtividade das sociedades”.

Que é a contaminación?

A contaminación é una mestura de partículas sólidas e gases no aire que respiramos. Os tóxicos do aire máis preocupantes son:

  • as partículas de menos de 10 e 2,5 microgramos por metro cúbico (PM10 e PM2,5, respectivamente).
  • o ozono (O3).
  • o dióxido de nitróxeno (NO2).
  • o dióxido de xofre (SO2).
  • o monóxido de carbono (CO2).
contaminacion cidadeImaxe: sergio souza

As cidades son puntos críticos . “Os contaminantes primarios emítense de forma directa polo uso de combustibles fósiles ou os gases e as partículas xerados en distintos tipos de industrias, así como polo emprego de disolventes ou a emisión de metano en procesos de degradación de materia orgánica, entre moitos outros”, explica Juan Antonio Imbernón, membro da Fundación Aquae. En determinadas condicións físicas e químicas da atmosfera, “eses contaminantes primarios xeran outros secundarios, como o ozono troposférico , uno dos principais contaminantes atmosféricos en latitudes con alta radiación solar, como España, o que xera episodios de contaminación ocasionais significativos en grandes cidades”, apunta o técnico.

A calidade do aire das cidades

O índice de calidade do aire (ICA) permite coñecer o nivel de contaminación atmosférica dun determinado lugar en tempo real. No noso país, estes datos pódense consultar a través do visor de calidade do aire do Ministerio paira a Transición Ecolóxica e o Reto Demográfico.

O ICA define seis categorías de calidade do aire , cada una cun código de cores asociado: boa, razoablemente boa, regular, desfavorable, moi desfavorable e extremadamente desfavorable. “Ademais, achega una serie de recomendacións sanitarias en función de cada una delas paira as actividades que se realizan ao aire libre, de moito valor paira a toma de decisións dos grupos de risco e persoas sensibles á contaminación e paira a poboación en xeral”, puntualiza Imbernón. Os límites establécense a través da normativa europea sobre calidade do aire.

A OMS, pola súa banda, ten unhas directrices máis restritivas “paira previr os altos índices de mortes e enfermidades provocados por esta tipoloxía de contaminantes en todo o mundo”, revela o técnico de Aquae. “Aínda que non son xuridicamente vinculantes, deben ser tidas en conta polos gobernos á hora de definir as políticas públicas e o desenvolvemento de nova lexislación nesta materia, co fin de ofrecer a mellor calidade de vida paira os seus cidadáns”, conclúe.

Efectos da contaminación sobre a saúde

A contaminación do aire representa un importante risco paira a saúde, tanto en cidades como en zonas rurais. Segundo as estimacións da ONU, cada ano falecen sete millóns de persoas prematuramente no mundo polos seus efectos :

  • o 58 % destas mortes son debidas a cardiopatías isquémicas e accidentes cerebrovasculares
  • o 18 %, a enfermidades pulmonares obstructivas crónicas e infeccións respiratorias agudas
  • e o 6 %, a cancro de pulmón.

“A contaminación pode afectar á nosa saúde de maneira leve, provocando irritación e picor de ollos ou de nariz, molestias e inflamación da garganta ou tose ”, expón a doutora Cristina Martínez, neumóloga e coordinadora da área de Medio Ambiente da Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica (SEPAR).

contaminacion efectos saúdeImaxe: Andrea Piacquadio

Pero tamén produce efectos máis graves . Aquelas persoas que teñen enfermidades respiratorias crónicas previas, como asma ou EPOC, son máis susceptibles a sufrir os efectos nocivos .

A contaminación tamén afecta o sistema cardiocirculatorio. Hai máis infartos e accidentes cerebrovasculares . “E cando os niveis de contaminación son altos e crónicos, pode elevar o risco de padecer cancro de pulmón ”, engade a especialista.

De acordo co último estudo do Instituto de Saúde Global de Barcelona (ISGlobal), só con cumprir coas recomendacións da Organización Mundial da Saúde poderían evitar 114.000 mortes prematuras derivadas dos tóxicos provenientes dos tubos de escape dos coches: as partículas finas e o dióxido de nitróxeno.

Os anciáns e os nenos son grupos de poboación máis fráxiles . “Cando os niveis de contaminación aumentan, tamén o fan as visitas ás urxencias e os ingresos hospitalario”, indica a representante do SEPAR.

“Vivir a quilómetros das grandes poboacións non nos fai estar protexidos. A contaminación dispérsase. Nas áreas asolladas das zonas residenciais aumenta a concentración de ozono , tan perigoso como os óxidos nitrosos nas cidades”, observa a doutora. É o ozono troposférico, un contaminante secundario que se forma a partir de reaccións químicas tras o contacto da luz solar con algúns contaminantes, como os gases do tubo de escape dos coches.

O pulmón e a pel son os órganos máis expostos á contorna. O pulmón sofre moito si a calidade do aire é mala”, advirte a doutora. Entre as accións paira fortalecer o sistema respiratorio está a actividade física. “Hai que mover, facer un paseo cada día. É fundamental en todas as idades, pero sobre todo en persoas maiores. Ademais, temos que evitar todo tipo de tóxicos, como o tabaco”, finaliza a especialista.

Os nenos, grandes damnificados da polución

Se hai un grupo ao que lle afecte especialmente a contaminación ese é o dos nenos. Mesmo antes de que nazan, son moi vulnerables. A OMS estima que un 93 % dos menores vive en lugares con niveis de polución atmosférica superiores aos recomendados. O 36 % das enfermidades en menores de cinco anos ten una causa ambiental .

A etapa infantojuvenil é máis susceptible de sufrir os efectos da contaminación. Por que? “Pola inmadurez fisiológica dos sistemas respiratorio e inmunológico, a maior taxa metabólica (queima calorías un 50 % máis rápido que un adulto), a frecuencia respiratoria e os requirimentos de aire por quilogramo de peso que os adultos”, reporta o doutor Juan Antonio Ortega, coordinador do Comité de Saúde Ambiental da Asociación Española de Pediatría (AEP).

A polución repercute na saúde infantil de maneira similar a como o fai nos adultos, pero hai algunhas excepcións . “Na infancia hai una maior incidencia de tose, moco, expectoración e sibilancias [sons agudos que se producen durante a respiración]. Tamén maior gravidade de infeccións de vías baixas, así como da asma e da perda da función pulmonar”, sinala o doutor. No apartado neurológico, a contaminación aumenta o risco de “diminución de función cognitiva, déficit de atención e hiperactividade”, recalca.

contaminacion efectos ninosImaxe: cottonbro

Estes contaminantes tamén teñen efectos adversos preconcepcionales (os óvulos e os espermatozoides son células moi sensibles aos tóxicos) durante a xestación (as partículas contaminantes provocan alteracións no desenvolvemento fetal, o que aumenta o risco partos prematuros e baixo peso ao nacemento) e incrementan a morbimortalidad perinatal. “É un dos principais retos de saúde ambiental paira a pediatría de nosa era, e quizais o máis descoidado”, reflexiona o especialista.

Que facer paira mellorar a calidade do aire

Previr paira non curar

Hai marxe paira a esperanza. Polo menos así o cre o representante da AEP: “Podemos diminuír o impacto nas enfermidades do adulto si melloramos a calidade do aire. Moitas das enfermidades prevenibles inícianse nas primeiras dúas décadas da vida, desde o embarazo até o final da adolescencia”.

Paira articular o cambio, anima a impulsar a implantación de, polo menos, una Unidade de Saúde Ambiental Pediátrica (Medicamento Ambiental) en cada una das comunidades autónomas a través do Plan Estratéxico de Saúde e Medio. Actualmente só Cataluña e a Rexión de Murcia contan con ela. “A cooperación triangular entre gobernantes, sociedade civil e profesionais da saúde pode constituír una ferramenta moi poderosa paira o control da contaminación do aire e mellorar a saúde dos nenos e novos”, asegura o facultativo.

Menos consumo de enerxía en edificios

Pero paira reducir a contaminación do aire tamén é necesario impulsar iniciativas desde o deseño urbano . Desde 2013 en España, do mesmo xeito que noutros países europeos, o propietario dun inmoble debe ter un certificado de eficiencia enerxética paira vendelo ou alugalo. Este certificado busca promover un mellor uso da enerxía nas edificacións: segundo o Instituto paira a Diversificación e Aforro da Enerxía (IDAE), supón cerca do 30 % do consumo enerxético.

Pero hai máis. Co obxectivo de impulsar un mercado máis sustentable e ecolóxico e cumprir cos criterios ambientais e sociais da Axenda 2030, a asociación sen ánimo de lucro Green Building Council España (GBCE) creou a certificación VERDE (Valoración de Eficiencia de Referencia de Edificios). Esta validación avalía o ciclo de vida e pondera os resultados do edificio no seu conxunto. É una certificación voluntaria e pode obter tanto ao acometer un novo proxecto como paira engadir valor a unha edificación xa existente.

A certificación VERDE está operativa en toda España. Pode solicitala calquera comunidade de propietarios ou un construtor a través de. a páxina oficial do Green Building Council España . Actualmente, máis de 340 profesionais, empresas e institucións están adheridas a esta certificación e o seu custo depende de varios factores, pero o seu prezo medio rolda os 5.500 euros por edificio.

A certificación VERDE ten en conta o respecto ao medio ambiente, o aforro de recursos, o confort, a calidade de vida dos seus habitantes ou usuarios, a compatibilidade coa contorna e os materiais utilizados. “Esta certificación está baseada nunha aproximación á análise de ciclo de vida (ACV) en cada fase e consiste en avaliar a redución dos impactos do edificio e o seu emprazamento pola implementación de medidas, tanto en estratexias de deseño como en factores de rendemento, agrupadas nunha lista de criterios de sustentabilidade”, explica o arquitecto e urbanista Ignacio Martiniano Revolta.

Materiais sustentables na edificación

Os materiais utilizados nunha edificación supoñen ao redor dun 20 % da enerxía non renovable consumida ao longo de todo o ciclo de vida do edificio. Por iso deben ser elixidos con atención. “O ciclo de vida dun material debe ser o máis longo posible, mesmo debe permitir a súa reutilización una vez finalizado no propio edificio . Tamén é imprescindible reducir a cantidade de materiais empregados e non facer edificacións máis grandes do necesario. E é esencial a elección de materiais con baixos impactos, o que se pode comprobar tanto nos produtos con certificación ambiental , como as madeiras provenientes de bosques sustentables ou nas declaracións ambientais dos materiais, onde se reflicten os impactos asociados”, opina Revolta.

Respecto ao cemento , un material moi utilizado na construción, o arquitecto marca grandes avances por parte das empresas produtoras paira reducir a súa pegada de carbono, “especialmente paira controlar o consumo enerxético no proceso de produción e paira diminuír as emisións de CO2”. Paira producir este material utilízanse fornos que alcanzan temperaturas de 1.400 a 1.500 ⁰C. Está a investigarse como producir este cemento a menores temperaturas ou como facelo con combustibles alternativos que permitan diminuír esa demanda enerxética de combustibles fósiles. A substitución do cemento por outros materiais complementarios cunha pegada de carbono máis baixa ou os cementos alternativos como os activados alcalinamente son outras alternativas, segundo indica o experto.