Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A túa maneira para comer deixa pegada no planeta

Calquera acción cotiá deixa una marca no mundo que nos rodea; os nosos hábitos alimentarios, tamén. E algúns están a devorar o planeta
18 de Xuño de 2021. Este artigo de Laura Caorsi tamén foi publicado na nosa web o 11 de Decembro de 2019
Agricultura cosecha huella ecologica
Imagen: Getty Images

Pode parecer una receita sinxela: bizcocho, chocolate e nata. Pero, se temos en conta as materias primas (cacao, fariña, ovos, azucre…) que usamos na nosa cociña, xunto coa auga e a enerxía necesaria paira producir cada ingrediente, un simple anaco de torta necesita máis recursos dos que poderiamos chegar a imaxinar. Pero non sempre somos conscientes diso: calquera produto ou acción cotiádesde comer até trasladarnos ao traballo ou vestirnosrequire una gran cantidade de recursos e deixa un rastro no mundo que nos rodea. Paira calculalo utilízase a pegada ambiental, un amplo concepto que mide o impacto xeral que una actividade ten sobre o medio ambiente, axudando a definir si é sustentable ou non. Explicámolo a continuación.

Tipos de pegadas ambientais

O concepto de “pegada” engloba varias categorías de impacto no medio ambiente:

  • Pegada ecolóxica. Mide a superficie produtiva de cultivos, pastos, bosques, zonas pesqueiras e áreas de infraestruturas necesarias paira producir os recursos que consumimos, e a área requirida paira asimilar os residuos que xeramos. Por exemplo, a superficie que se utiliza paira xerar os pastos necesarios na produción dun litro de leite (incluído o seu envase) é una parte da pegada ecolóxica deste produto.
  • Pegada de carbono. Avalía a cantidade de emisións de gases de efecto invernadoiro, medida en toneladas de dióxido de carbono (CO2) equivalente (inclúe todos os gases causantes do efecto invernadoiro, como o metano, o óxido nitroso, os hidrofluorocarburos…), que emitimos de forma directa ou indirecta como consecuencia do desenvolvemento de cada actividade que realizamos. Continuando co exemplo do leite, durante toda a produción dun litro de leite (desde a gandaría até a industria e o transporte) emítense 1,6 kg de CO2 eq (equivalente) á atmosfera.
  • Pegada hídrica. Calcula o consumo de auga doce empregado na produción dos bens e servizos que consumimos. Segundo datos da organización Water Footprint Network, paira producir ese litro de leite utilízanse 1.020 litros de auga. Esta cifra inclúe non soa a auga incorporada ao produto, senón a que se contaminou, a devolta a outra conca ou ao mar e, mesmo, a evaporada en todos os procesos.
  • Pegada ambiental. As dous anteriores inclúense na pegada ambiental, que valora o impacto global que a produción e o consumo teñen sobre o medio ambiente considerando distintos indicadores, como o consumo de auga, de enerxía ou as emisións de gases de efecto invernadoiro. Por exemplo, a pegada ambiental dese litro de leite engloba desde a auga, a superficie de chan ou a electricidade empregados na súa produción até a queima de combustibles fósiles paira o seu transporte ou os residuos dos seus envases.

A pegada do que comemos

Como vimos, toda acción deixa una marca concreta no planeta, que pode traducir en quecemento global orixinado pola emisión de gases de efecto invernadoiro (pegada de carbono), en termos de esgotamento de recursos ou con parámetros como a degradación da capa de ozono, entre outros.

Tomándoo por separado, cada impacto pode ofrecer una perspectiva parcial da pegada ambiental global dun alimento. É dicir, se consideramos só a súa pegada de carbono ou a súa pegada hídrica, poderiamos estar a obviar impactos relevantes noutro punto do ecosistema. Paira ter una visión máis ampla, a Unión Europea (UE) traballa no desenvolvemento dunha metodoloxía harmonizada paira calcular a pegada ambiental, incluíndo todo o seu ciclo de vida, desde a extracción das materias primas até os residuos tras o seu consumo, así como 15 categorías de impacto distintas.

“O seu cálculo require una gran cantidade de datos”, afirma Saioa Ramos, investigadora de AZTI, un centro tecnolóxico especializado na cadea de valor da alimentación. “Se falamos de iogur, por exemplo, é necesario coñecer os datos de todas as granxas ás que a empresa láctea compra o leite, e o tipo e orixe das materias primas dos pensos; tamén, a distancia e os modelos de camión que se utilizan paira transportala. Una vez na fábrica, hai que contar con electricidade, gas natural, auga…, e cos envases. Sen esquecer os quilómetros que percorren até o supermercado e até o noso fogar”, explica a experta.

Da dificultade paira solicitar estes datos xorde o proxecto ELIKAPEF –liderado por EROSKI e coordinado por AZTI–, un sistema avanzado paira o cálculo, información e verificación da pegada ambiental de produtos alimentarios no País Vasco. “Consiste nunha ferramenta que facilita ás empresas a recompilación dos datos paira calcular o impacto ambiental dos seus produtos”, comenta Ramos. Coñecer estes impactos permite ás compañías deseñar medidas e estratexias paira reducilos, incluíndo procesos máis eficientes e con menor pegada ambiental.

Paira guiar aos consumidores, o desenvolvemento da pegada ambiental da UE tamén expón a creación dunha etiquetaxe similar a Nutri-Score, o sistema que mide a calidade nutricional dun alimento. Esta etiqueta ambiental axudaranos a tomar eleccións de compra responsables tendo en conta aspectos que van máis aló da orixe ou o material do envase e que teñen un gran peso na pegada que xeran.

Canto lle custa a nosa alimentación ao planeta?

Vacas ganaderia

Imaxe: Getty Images

Temos uns hábitos alimenticios que devoran o planeta, polo que a comida supón un peso moi importante na nosa pegada. A Organización de Nacións Unidas (ONU) cuantifica que a produción de alimentos consome un 30 % do total de enerxía no mundo e é responsable do 22 % das emisións de gases de efecto invernadoiro. Ademais, calcúlase que fai uso do 70 % da auga doce dispoñible e do 11 % da superficie da Terra.

O sistema alimentario tamén se atopa no epicentro da crise climática. Os expertos do Panel Intergobernamental sobre o Cambio Climático (IPCC) instan nun recente informe –’Cambio climático e os usos do chan’– a unha transformación do sistema alimentario paira enfrontar o cambio climático. Una ameaza que, á súa vez, exerce unha tensión adicional nos chans, aumenta a súa degradación e redúcese a subministración de alimentos (ao diminuír, por exemplo, os cultivos de trigo e millo).

O noso consumo supera os límites da Terra

O último ‘Informe Planeta Vivo’ da organización non gobernamental WWF sinala que a nosa pegada ecolóxica ha aumentado case un 190 % nos últimos 50 anos. Isto significa que estamos a levar á natureza ao límite, consumindo por encima do que é capaz de xerar. Un dato: o 29 de xullo de 2019, a humanidade acabou co orzamento de recursos que a Terra tiña paira todo ese ano. É o chamado Día da Sobrecapacidad da Terra, calculado por Global Footprint Network (GFN), una data que se adiantou dous meses nos últimos 20 anos. A este ritmo de consumo, necesitariamos 1,75 planetas paira satisfacer a nosa demanda.

Esta data varía en gran medida segundo o país. Qatar, por exemplo, entra en “déficit ecolóxico” o 11 de febreiro, mentres que Indonesia chega até o 18 de decembro sen utilizar recursos extra. Pola súa banda, os xaponeses necesitan 7,7 países como o seu paira satisfacer as súas demandas; e faría falta un territorio do tamaño de catro veces China paira abastecer aos cidadáns dese país cada ano. En España as predicións non son moito máis optimistas. O noso país xa esgotara os recursos anuais o pasado 28 de maio. Até ese día, vivimos e consumimos coma se tivésemos á nosa disposición o equivalente a 2,9 países como o noso, tal e como asegura Global Footprint Network.

Consumo e sustentabilidade: que debe cambiar?

O consumo desmedido de recursos acelera a crise climática sen precedentes que vivimos. Por tanto, vivir sen exceder os límites do planeta require inevitablemente una redución xeral do consumo. Gobernos, produtores e consumidores debemos apostar, ademais, por formas de produción e de consumo máis respectuosas co medio ambiente.

Como vimos antes, o noso sistema de produción actual é altamente demandante de auga, chan e enerxía. “Paira melloralo é imprescindible realizar boas prácticas agrícolas e gandeiras“, afirma Celsa Peiteado, experta en agricultura de WWF.

  • Una boa forma de facelo é utilizar fertilizantes naturais no canto de abonos químicos e optar polo uso de razas autóctonas e cultivos locais, “mellor adaptados ás condicións de clima ou de chan” propias de cada territorio.
  • Apostar pola gandaría extensiva axuda a protexer os pastos –que son sumidoiros de carbono– e dá emprego en zonas rurais.
  • “Ademais, é importante recorrer á rega deficitaria controlado, é dicir, utilizar soa a auga que necesita o cultivo paira ter colleitas de calidade, á vez que se respectan os ríos e demais ecosistemas acuáticos”, explica a experta.
  • Non poden deixar de lado os métodos de produción sustentable, como a certificación ecolóxica, o selo Marine Stewardship Council (MSC), que garante una pesca respectuosa co medio ambiente, ou o selo Global G.A.P (Good Agricultural Practice) que acredita, entre outras, as boas prácticas agrícolas ou a sustentabilidade do peixe procedente da acuicultura.

Una compra responsable

A outra cara da moeda, o consumo, é tamén fundamental neste cambio. Os consumidores temos a oportunidade de facer una compra responsable que diminúa a pegada que o noso día a día deixa no medio ambiente. Paira facelo, debemos ter en conta todas as fases de vida do produto: a produción, o consumo e os residuos.

Evitar un envase de plástico non implica que ese alimento sexa sustentable, se a súa produción deixa un enorme impacto hídrico no lugar de orixe ou se a gran cantidade de pesticidas empregados contamina a auga e o chan onde crece.

Aínda que aínda non se inclúe a pegada ambiental na etiqueta dun produto, existen hábitos que o consumidor pode seguir paira reducir este impacto. Pequenos cambios nas nosas opcións de compra que poden ter un gran impacto en nosa propia saúde e na capacidade de producir alimentos do planeta. E ti, que pegada queres deixar no mundo?