Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Abellas: Algo máis que mel

Ademais de ser coñecidas polo mel e as súas picaduras, resultan vitais para a polinización, unha das funcións básicas da Natureza

A abella melífera, ou abella de mel, é un dos insectos máis importantes para o medio ambiente e o ser humano. Iso débese non só á súa produción de mel, cera ou xelea real, senón tamén polo seu papel fundamental na polinización da maioría dos principais cultivos de froitas, hortalizas e vexetais, así como plantas non cultivadas que impiden a erosión do chan.

O pole destas plantas e froitos é demasiado pesado e pegañento para ser dispersado polo vento, como no caso dos cereais e as herbáceas. A abella melífera é o principal medio de transporte deste pole, por iso é polo que sexa habitual instalar colmeas nos hortos froiteiros. Neste sentido, a apicultura vén realizando desde tempos inmemoriais: Hai papiros exipcios do ano 2.400 AC onde se observa esta práctica.

Diversos problemas ambientais causados polo ser humano están a pór en perigo as poboacións destas abellas, e con iso, a diversidade agrícola e vexetalCon todo, diversos problemas ambientais causados no seu maior parte polo ser humano, como a fragmentación do hábitat, as sustancias químicas agrícolas e industriais, os parásitos e as enfermidades, así como a introdución de especies exóticas, están a pór en perigo as poboacións destas abellas, e con iso, a diversidade agrícola e vexetal. Por exemplo, en 1994, os produtores de améndoas californianos trouxeron abellas melíferas doutros estados norteamericanos para asegurar a polinización dos seus cultivos.

A comunidade das abellas melíferas está composta pola raíña, o zángano e as obreiras, todas elas con diferentes funcións. A raíña é a nai de todos os membros da colonia, sendo capaz de producir 1.500 ovos diarios e de determinar o sexo da súa descendencia. Aliméntase case exclusivamente de xelea real, producida polas abellas obreiras, e adoita vivir ata 3 anos.

Pola súa banda, a misión do zángano consiste en aparearse coas novas raíñas, que ten lugar en voo ao descuberto, tras o cal morre. Os zánganos son maioritarios nas colonias durante a primavera e verán; no outono son expulsados polas obreiras, deixándoos morrer.

En canto ás obreiras, aínda que viven só un seis semanas, son as encargadas de colleitar o pole, que serve de fonte de enerxía para o desenvolvemento de toda a comunidade, manter o panal e defendelo dos depredadores. O seu aguillón, provisto de pequenos dentes microscópicos, queda ancorado ao corpo da súa vítima e inxéctase un veleno, coñecido como apitoxina. Ao tentar sacar o aguillón, a abella se desgarra parte do abdome e morre ao pouco tempo.

Unha colmea típica conta cun número de obreiras que oscila entre 8.000 e 15.000, as cales desempeñan tarefas diferentes segundo a súa idade. Mentres voan de flor en flor, as obreiras recollen o pole nunha especie de cesto situado nunha das súas patas traseiras. As obreiras contan cun complexo sistema de comunicación, unha especie de danza coa que indican con precisión onde se atopa o alimento. Así mesmo, os científicos tamén descubriron que canto maior é a colmea, a súa produción multiplícase, posto que se dedican menos á cría e máis a recoller o néctar (“Regra de Farrar”).

As abellas constitúen unha superfamilia dunhas 20.000 especies, con tamaños e características moi diversas: A maioría de especies son solitarias, mentres que outras especies viven de maneira comunal, compartindo un mesmo niño; hainas tamén semisociales, ao vivir en pequenas colonias; ou parásitas, ao aproveitar os niños e os alimentos doutras especies. De todas elas, a melífera europea (Apis mellifera) é a principal especie, con máis de 30 variedades distribuídas por todo o mundo. A chamada abella asasina, cuxo nome correcto é abella africanizada, é unha variedade de abella melífera moi agresiva que escapou duns laboratorios en Sudamérica a finais dos 50 e estendeuse por todo o continente, causando varias mortes todos os anos.

Polinización, esencial para a Natureza

A polinización permite a reprodución das especies vexetais ao pasar o material xenético, o pole, do estambre (estrutura masculina) ao pistilo (estrutura feminina). O proceso pódese realizar na mesma flor ou entre flores distintas. A autopolinización é máis sinxela e segura, pero produce unha descendencia xeneticamente uniforme, polo que ten máis riscos de desaparecer. En cambio, a polinización cruzada orixina unha descendencia máis variada e mellor equipada para afrontar os cambios do medio, e as plantas adoitan producir sementes de mellor calidade.

As relacións de polinización entre plantas e insectos adoitan ser opcionais e moi flexibles: a desaparición dun polinizador non carrexa necesariamente a extinción do outro participante, xa que cada un deles posúe alternativas. No entanto, unha polinización efectiva necesita algúns recursos, como refuxios de vexetación natural e hábitat adecuados. Se estes redúcense ou se perden, a actividade dos polinizadores tamén se resente.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións