Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Achan en Australia fósiles de 70 especies que viviron fai entre 200.000 e 800.000 anos

Hai oito tipos de canguros descoñecidos e o primeiro esqueleto completo dun león marsupial
Por mediatrader 26 de Xaneiro de 2007

Un grupo de científicos, dirixido por Gavin Prideaux, do Museo de Australia Occidental en Perth, achou nunhas covas baixo o deserto australiano de Nullarbor fósiles de 69 especies de vertebrados e un molusco que viviron fai entre 200.000 e 800.000 anos, segundo informa “Nature”.

Este descubrimento achega información de gran valor ao debate sobre as razóns polas que se extinguiron tantos grandes mamíferos ou megafauna en Australia, afirman os investigadores nas páxinas da revista científica.

Entre os fósiles desenterrados hai 23 tipos de canguros -oito dos cales nunca se describiron ata agora-, wombats, papagaios e o primeiro esqueleto completo coñecido do león marsupial “Thylacoleo carnifex”.

O misterio sobre se o impacto da chegada do home ou o cambio climático contribuíu á extinción da megafauna foi un dos grandes debates dos paleontólogos. En opinión dos autores desta investigación, o clima na rexión durante o Pleistoceno Medio puido ser similar ao da actualidade, polo que o cambio climático rexistrado desde entón ata os nosos días non explicaría por si só a desaparición desas especies.

“Ao establecer que a fauna do deserto de Nullarbor durante o Pleistoceno estaba adaptada ás condicións de seca, as hipóteses de que a extinción se produciu pola susceptibilidade á seca vólvense insustentables”, sinalan os autores do achado.

Os investigadores reconstruíron o antigo ecosistema de Nullarbor a partir da información obtida dos isótopos de osíxeno e carbono contidos na dentadura dos wombats. Argumentan que os animais desta rexión estaban ben adaptados ás condicións de aridez desde polo menos 400.000 anos antes da súa desaparición, o que fai improbable que sucumbisen nos períodos de seca que trouxo a era Glacial. Na súa opinión, un incremento dos incendios explicaría mellor o cambio.