Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Achégase unha glaciación?

O cambio climático podería estar a acelerar a chegada dunha idade de xeo

img_glaciar_p

O cambio climático adoita asociarse a unha subida global das temperaturas provocada pola emisión de gases de efecto invernadoiro. Este fenómeno, aínda que pareza contraditorio, podería supor que amplas zonas do planeta quedasen cubertas polo xeo. Mentres algúns expertos subliñan que non hai datos concluíntes respecto diso, outros alertan de que esta “idade de xeo” podería ocorrer dentro de poucos anos. En calquera caso, os científicos tamén lembran que as glaciaciones son fenómenos naturais que contribuíron á evolución do ser humano.

Img glaciar

A Terra non sempre rexistrou a mesma temperatura á que estamos adoitados; os cambios climáticos foron frecuentes ao longo da súa historia, e as “idades de xeo” sucedéronse inexorablemente, de forma natural. As glaciaciones atravesan períodos relativamente cálidos, ao producirse oscilacións de temperaturas duns poucos graos centígrados, suficientes para que os glaciares avancen ou retrocedan miles de quilómetros. De feito, o planeta atópase na actualidade nun período interglacial cálido, dentro da glaciación do denominado período Cuaternario. Os científicos saben, polas mostras de xeo recollidas na Antártida, que o actual clima cálido é un pequeno oasis no deserto das frías glaciaciones. O Proxecto Europeo para a Extracción de Núcleos de Xeo na Antártida (EPICA nas súas siglas inglesas) mostra que, dos últimos 430.000 anos, soamente entre un 5% e un 10% foi tan cálido como na actualidade, e que nos últimos 800.000 anos, os períodos cálidos interglaciales duraron unha media de 6.000 anos, coa excepción do actual, que comezou hai 12.000 anos, e dun que alcanzou 28.000 anos fai máis de 450.000.

Non existe consenso científico sobre o comezo dunha nova glaciaciónCando chegará a próxima glaciación? A día de hoxe os científicos non dispoñen dos coñecementos suficientes como para predicir o momento preciso. Segundo os investigadores do proxecto EPICA, a próxima idade de xeo tardará miles de anos en aparecer, se os cambios climáticos producidos polo ser humano non afectan o ritmo natural. Con todo, algúns modelos climáticos predín que a acción do ser humano sobre a natureza podería traer unha inminente “mini idade de xeo”. O desxeo do Ártico, como consecuencia do quecemento global, podería paralizar a corrente oceánica do Golfo, que proporciona a Europa occidental e á rexión este de Norteamérica o seu confortable clima. Desta forma, os veráns volveríanse moi cálidos, estendéndose ata o outono, mentres que os invernos faríanse moi intensos, prolongándose ata a primavera. Finalmente, o clima nas devanditas rexións pasaría a ser ártico, o que suporía unha gravísima catástrofe natural para os seus habitantes. Precisamente, o pasado ano saltou un pequeno sinal de alarma cun estudo que indicaba unha redución do 30% nas correntes cálidas da circulación oceánica no Atlántico Norte. Crese que o freado na circulación atlántica puido provocar desde o ano 1300 ata aproximadamente o 1850 (aínda que con algún intervalo) temperaturas o suficientemente baixas como para conxelar o río Támesis en Londres.

Por outra banda, as glaciaciones foron determinantes en numerosos aspectos, tanto para os seres humanos como para a natureza; afectan o nivel do mar, que pode subir ou baixar varias decenas de metros, e aos caudais dos ríos, así como á distribución das choivas e ao clima en xeral. Estes cambios supuxeron a desaparición daquelas especies que non foron capaces de adaptarse á nova situación. Por exemplo, os estudos en fósiles confirman a teoría de que os dinosauros desapareceron debido a unha glaciación que durou miles de anos, tras o impacto dun enorme meteorito. Pola súa banda, os últimos dous millóns de anos aproximadamente supuxeron a loita da especie humana por adaptarse aos sucesivos ciclos glaciares, mediante o desenvolvemento do bipedismo, a intelixencia, as migracións humanas a escala mundial ou a civilización.

Causas dunha glaciación

A comunidade científica ofrece diversas hipótese sobre as causas que provocan o inicio ou o final dunha idade de xeo:

  • Variacións astronómicas: As estacións do ano son máis acusadas canto máis se inclina o eixo da Terra. No denominado ciclo Milankovic, en honra do científico serbio que o descubriu, o eixo terrestre oscila dos 21° aos 24,5° cada 41.000 anos. Ademais, a órbita terrestre ao redor do sol alóngase e acúrtase cada 100.000 anos, polo que a superficie terrestre estaría máis lonxe e en consecuencia, os raios solares non terían a forza necesaria para quentala.

  • Catástrofes naturais, como a explosión de volcáns a gran escala ou a caída de meteoritos de gran tamaño. Ao provocar a emisión de grandes cantidades de po á atmosfera impídese a chegada dos raios solares á superficie, o que se traduce no arrefriado da cortiza.

  • A xeodinámica terrestre: O movemento das placas tectónicas despraza aos continentes ao longo de miles de anos. Se as placas continentais concéntranse en latitudes altas, próximas aos polos, as temperaturas baixan, xa que impiden que as augas tropicais quenten o clima polar. Así mesmo, o choque entre continentes tamén aumenta a actividade volcánica.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións