Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Acidificación dos océanos

Un proceso que non só destrúe corais e moluscos, senón que podería afectar a outras especies mariñas e mesmo acelerar o cambio climático

img_oceano1

As emisións de dióxido de carbono (CO2) non só estarían a provocar o cambio climático, senón tamén a acidificación dos océanos, como demostran cada vez máis estudos científicos. Este problema provoca o descenso de especies moi sensibles, como corais, moluscos ou estrelas de mar, e podería alcanzar á súa vez negativas consecuencias para outras especies, e mesmo, aumentar o quecemento global.

Non utilizaron a máquina do tempo, pero observaron o nivel de acidez dos océanos a principios do próximo século. Un equipo internacional, liderado por Jason Hall-Spencer, biólogo mariño da Universidade inglesa de Plymouth, estudou os arredores da illa italiana de Ischia, cuxos fondos mariños reciben dous millóns de litros de CO2 diarios debido a uns escapes volcánicos. Os científicos cren que todos os océanos en 2100 terán cantidades similares de CO2 se continúan aumentando as emisións deste gas de efecto invernadoiro.

Os científicos explicaron na revista Nature que a acidificación alterou radicalmente a ecoloxía do lugar, contabilizando un 30% menos de especies. As algas calcáreas atópanse entre as ausencias máis rechamantes. Hai que ter en conta que cuns niveis normais de pH da auga adoitan cubrir o 60% do leito mariño.

O pH da auga da superficie do mar diminuíu ata nun 25% desde o inicio da industrialización, o que ameaza a viabilidade de moitas especies mariñasAsí mesmo, os investigadores detectaron a escaseza doutras especies con esqueleto calcáreo, como corais, estrelas ou ourizos de mar. A falta deste último, por exemplo, pode ser un problema grave no Mediterráneo, xa que é un depredador natural da Caulerpa, unha alga tóxica invasora neste mar que acabou con moitas especies autóctonas.

No entanto, os investigadores tamén comprobaron que o nivel de acidez varía dependendo das condicións meteorolóxicas e da ondada, que devolvía temporalmente ao auga o seu pH normal. Este dato podería supor un indicio de esperanza para especies con hábitats en augas movidas, como percebes e lapas.

Pola súa banda, un equipo da Universidade sueca de Gothenburg, xunto a científicos australianos, botou por terra a crenza de que o equilibrio químico do mar é inamovible. O seu traballo, publicado na revista Current Biology, afirma que o pH da auga da superficie do mar diminuíu ata nun 25% desde o inicio da industrialización. Este aumento da acidez, aseguran estes expertos, ameaza a viabilidade de moitas especies mariñas.

Posibles impactos nos ecosistemas e o cambio climático

Diversos estudos, como os xa citados, pon de relevo que o proceso de acidificación impide fabricar ás corais o carbonato cálcico que forma a súa armazón, e inhibe a transformación do calcio necesario para as cubertas celulares ou esqueletos de moluscos, plancto calcáreo, recoiro, ameixas ou mexillóns.

A Rede Europea de Excelencia para a Análise dos Ecosistemas Oceánicos (EUR-OCEANS) lembra que os océanos do Sur e o Ártico, máis fríos e ácidos, poderían volverse totalmente inhóspitos a finais deste século para este tipo de organismos.

Este fenómeno, xunto ao exceso de nutrientes (na súa maioría nitróxeno), provocado pola vertedura de fertilizantes agrícolas e residuos, contribúe ao incremento en mares e océanos das denominadas “zonas mortas“. Aquí, os baixos niveis de osíxeno extreman as condicións de vida para a gran maioría de especies mariñas.

Neste sentido, o Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) asegura que o número e tamaño destas áreas aumentou de forma considerable nas últimas décadas, contabilizando unhas 200. Algunhas delas non exceden o quilómetro cadrado (km2) de superficie, pero outras superan o 70.000 km2. As zonas mortas atópanse repartidas por todo o mundo, incluída España, onde hai dous fronte ás costas atlánticas galegas e no Cantábrico.

En canto aos potenciais impactos noutras especies mariñas, e en xeral, ás consecuencias globais deste problema, os científicos non o teñen claro, polo que solicitan máis investigacións. Ademais da calcificación, a acidificación podería provocar diversos efectos negativos directos na fisioloxía e reprodución dos seres vivos, por exemplo hipercapnia (presenza excesiva de CO2 nos fluídos corporais). Outras consecuencias poderían ser máis indirectas, pero non menos preocupantes, como o descenso dos recursos alimenticios ou a destrución do hábitat de certas especies, como as que viven nos arrecifes de coral.

A acidificación tamén podería á súa vez incrementar o cambio climático. Os océanos absorben boa parte do CO2, polo que unha variación nesta capacidade podería ter consecuencias imprevisibles. Así mesmo, a acidificación dos cocolitofóridos, elemento esencial do fitoplancto, podería exacerbar este problema.

Por iso, un recente artigo na revista Science subliña que a redución das emisións de CO2 non só axudaría a combater o cambio climático, senón tamén a acidificación dos océanos.

En calquera caso, os científicos lembran que unha vez que o pH do océano descendeu, levará miles de anos reverter o cambio, aínda que se asuman medidas para reducir as emisións de CO2. Por iso, algúns expertos recomendan prepararse para posibles impactos negativos que poidan afectar, por exemplo, ás pesqueiras.

Europa contra a acidificación dos océanos

O proxecto EPOCA (Proxecto Europeo sobre a Acidificación dos Océanos), posto en marcha en xuño, reúne a máis de cen científicos de vinte e sete organizacións pertencentes a nove países. O seu obxectivo é estudar as posibles consecuencias deste problema e asesorar aos responsables institucionais europeos sobre os límites que non deberían superarse.

Pola súa banda, a Comisión Oceanográfica Intergobernamental (IOC) da Organización das Nacións Unidas para a Educación, a Ciencia e a Cultura (UNESCO), uniuse tamén ao proxecto para coordinar as investigacións fóra da UE, e traballará para desenvolver acordos internacionais que axuden a combater a acidificación oceánica.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións