Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Acuicultura: que é e en que consiste

O crecemento da acuicultura é imparable e podería ser vital fronte á sobreexplotación pesqueira ou para producir medicamentos ou biocombustibles

img_acuicultura listado

A acuicultura é o sector produtivo alimentario co maior crecemento en todo o mundo: case un 10% medio anual desde 1984. Mexillóns, recoiro, rodaballos, tilapias, troitas, polbos, espirulinas e un etcétera cada vez maior engrosa a lista de especies criadas con diversos sistemas. A sobreexplotación dos caladoiros, o aumento do consumo de produtos pesqueiros ou a procura de novos mercados, como o farmacolóxico ou o enerxético, abren a este sector un futuro de gran potencial. Para iso, unha xestión sustentable e respectuosa co medio ambiente é fundamental.

Que é a acuicultura

Img acuicultura

A Unión Europea (UE) define a acuicultura como o cultivo de organismos que viven en medios acuáticos, como peixes, moluscos ou algas. É o sector produtivo alimentario co maior crecemento en todo o mundo (case un 10% medio anual desde 1984, fronte ao 3% da carne de bovino). Na actualidade, proporciona máis da cuarta parte da pesca total en España, segundo o Observatorio Español de Acuicultura (OEA), un organismo baixo o protectorado do Ministerio de Medio Ambiente.

A acuicultura é tamén o sector que máis se diversificou: críanse especies tanto de río como de mar en países de todo o planeta. Ademais de peces como o bacallau, o rodaballo, a dourada ou a robaliza, cultívanse outras menos coñecidas en España como a tilapia, que se converteu na maioritaria en países de augas tropicais e subtropicales. A medida que a tecnoloxía e os medios permíteno, o número de especies cultivadas aumenta, como o polbo ou o ollomol.

A acuicultura proporciona en España máis da cuarta parte da pesca total

Na actualidade, a actividade acuícola céntrase en satisfacer as demandas alimentarias dos consumidores. No entanto, cada vez máis se pensa noutras posibilidades que poderían aumentar nos próximos anos. Produtos para a elaboración de complementos vitamínicos, para combater enfermidades como o cancro, para a produción de cosméticos, para a elaboración de biocombustibles de segunda xeración (como as microalgas) ou para a recuperación de espazos naturais degradados.

Por iso, os seus impulsores subliñan o seu enorme potencial presente e futuro, en especial no actual contexto de sobreexplotación dalgunhas especies e de crecemento da demanda e do consumo de proteínas de peixe. “Só a acuicultura permitirá dar resposta a este requirimento, ao proporcionar produtos saudables e respectuosos co medio ambiente e ao favorecer a recuperación dos stocks das poboacións salvaxes máis ameazadas”, segundo o OEA.

No entanto, “O estado mundial da pesca e a acuicultura 2010“, un informe da FAO que reúne a expertos de todo o mundo, sinala como improbable que se manteña o recente ritmo de expansión da acuicultura, pero considera que os recursos non explotados de certas rexións supoñen un considerable potencial.

Diferentes clases de acuicultura

Img acuicultura
Os sistemas de produción son variados, desde sistemas integrados no propio medio acuático ata outros que recrean e controlan nunha instalación as condicións óptimas. Cada especie ten as súas propias características, ata o punto de que algúns cultivos reciben nomes propios: salmonicultura (salmóns), carpicultura (carpas), truticultura (troitas), camaronicultura (camaróns) ou alguicultura (algas).

O cultivo de mexillóns, ameixas ou recoiro realízase de forma directa no mar, sobre fondos arenosos, en estruturas apoiadas no fondo ou flotantes, como as famosas bateas das rías galegas (Galicia, tras China, é o segundo maior produtor de mexillón cultivado do mundo). Nestes sistemas, os seus responsables “sementan” aos animais e as condicións naturais favorables fan o resto. Ás veces utilízanse balsas de auga ás cales se engaden nutrientes minerais, como a espirulina, unha especie de alga utilizada en alimentación e cosmética.

A UE ten estancada a súa xeración piscícola desde o ano 2000Noutras ocasións, aprovéitase tamén o medio natural pero cun maior control. As gaiolas flotantes no mar ou en lagos manteñen aos peixes nun recinto no que se achegan alimentos e mantense o crecemento poboacional. A truticultura emprega estanques e canles con correntes de auga para reproducir o hábitat das troitas.

As piscifactorías son uns grandes acuarios illados da contorna. Estas instalacións dispoñen da tecnoloxía suficiente para facer circular a auga e mantela en boas condicións, e para controlar o crecemento das especies de cultivo. As piscifactorías requiren un investimento moito maior que os outros sistemas, pero ofrecen a cambio unha produción moito máis controlada e non dependen dos cambios do medio natural.

Os denominados cultivos acuapónicos son un sistema de produción de vexetais e animais acuáticos de forma conxunta. Ao aproveitar esa simbiose, o custo e o impacto ambiental é menor que por separado.

Quen é quen na acuicultura mundial

Img acuicultura
A FAO sinala a Asia como a principal rexión acuícola do planeta. China é a responsable de preto de dúas terceiras partes da produción mundial. India, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Xapón ou Chile son outros países punteiros.

Segundo os expertos do organismo de Nacións Unidas, unha das razóns para este desenvolvemento foi a falta de estritos controis ambientais. Neste sentido, sinalan que nos próximos anos será determinante a promoción deste tipo de actividade dentro dunha xestión sustentable e respectuosa coa contorna.

En canto a España, a súa produción (acuicultura mariña de peixes, continental e bateas de mexillóns) ascendeu en 2009 a un total de 292.134 toneladas, segundo datos do ministerio de Medio Ambiente (MARM). Desta forma colócase como un dos principais países da UE neste sector.

Con todo, o informe “A acuicultura mariña de peixes en España 2010“, elaborado pola Asociación Empresarial de Produtores de Cultivos Mariños de España (Apromar) resalta que a UE ten estancada a súa xeración piscícola desde o ano 2000, a pesar de incrementar cada ano as súas importacións de produtos acuáticos desde terceiros países. Por tanto, subliñan desde Apromar, os Estados membros non desenvolven o seu potencial creador de riqueza e de emprego.

Orixe da acuicultura no mundo e en España

A acuicultura non é unha práctica recente. As primeiras referencias históricas remóntanse a China en torno ao ano 3.800 a.C. Outras culturas milenarias como Exipto, Babilonia, Grecia ou diversas civilizacións do continente americano tamén deixaron algún tipo de testemuño ou vestixio sobre o cultivo de especies acuáticas.

Do mesmo xeito que outras actividades humanas, a acuicultura pasou por diversas fases de desenvolvemento. En Europa, tras unha época dourada durante o Imperio Romano, habería que esperar aos mosteiros e abadías da Idade Media para a súa recuperación. No século XIX créase o Instituto de Huninge, o primeiro centro de investigación en acuicultura.

En España, a acuicultura moderna xurdiu en 1866, na histórica primeira piscifactoría dos Xardíns do Palacio de La Granja (Segovia), grazas ao apoio real. Un ano máis tarde, a familia Muntadas construíu o primeiro centro privado de acuicultura no Mosteiro de Pedra, berce da piscicultura española.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións