Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aerosois atmosféricos, como afectan o clima e á saúde

Inflúen no cambio climático e provocan a morte de millóns de persoas ao ano, pero sábese pouco sobre eles

Img efectoinvernadero listado Imaxe: peter_w

O estudo dos aerosois atmosféricos pode soar afastado aos cidadáns, só interesante para os expertos en química. Pero nada máis lonxe da realidade: o seu efecto podería aumentar o cambio climático e causar millóns de mortes por diversos danos á saúde. O seu coñecemento científico, con todo, é escaso. Por iso, investigadores de todo o mundo, algúns deles españois, tratan de impulsar máis estudos. Un dos máis recentes achegou datos sorprendentes: os aerosois orgánicos están na atmosfera en estado sólido e non líquido, como se cría ata agora.

Efectos dos aerosois atmosféricos

Img atmosferagran

O aire, ademais de gases, contén unha variada mestura de abundantes partículas microscópicas, os aerosois atmosféricos. A súa orixe procede en gran parte de diversas fontes naturais, como as plantas, os volcáns, os lumes forestais ou o rompimiento de ondas. No entanto, varias actividades humanas, como os motores de combustión, a xeración de enerxía eléctrica ou os procesos industriais tamén xeran unha importante cantidade de partículas finas.

Algúns aerosois compórtanse de maneira similar aos gases de efecto invernadoiro

A súa influencia na evolución do clima terrestre e os seus posibles efectos sobre a saúde humana son importantes. A variación na súa composición pode alterar de maneira significativa os fenómenos atmosféricos e a evolución do clima. Algúns aerosois, en especial o carbón negro e o mineral en po con alto contido en ferro, compórtanse de maneira similar aos gases de efecto invernadoiro, de maneira que poden aumentar o quecemento do planeta.

Pola contra, outros aerosois poden reflectir e/ou dispersar cara ao exterior a luz solar. Ao chegar menos enerxía á superficie da Terra, provoca un fenómeno que se coñece como oscurecimiento global, con diversos efectos negativos para o medio ambiente e a saúde. Tamén a típica néboa das cidades contaminadas, o smog, orixínase porque estas partículas dispersan a luz.

Img

En cantidades elevadas, os aerosois convértense nun dos contaminantes máis daniños para a calidade do aire respirable. Crese que a exposición a concentracións altas durante períodos curtos de tempo non causa efectos graves sobre os seres humanos. Con todo, a longo prazo, impactan sobre a saúde cardiopulmonar, aumentan a mortalidade e reducen a esperanza de vida: estímase que causan cada ano varios millóns de falecementos en todo o mundo.

Non todo son efectos negativos. As pingas de auga na atmosfera tamén son unha clase de aerosois: grazas a elas e á refracción da luz aprécianse o espectaculares arco iris.

Estudos científicos recentes

A pesar da súa influencia, tense pouca información sobre eles. A medida que se realizan máis investigacións, os científicos esperan contar con máis datos que axuden a reducir os seus posibles efectos negativos. Cun maior coñecemento sobre estas partículas, os modelos matemáticos que predín a evolución do clima poderían ser moito máis precisos que os actuais e as políticas de mitigación do cambio climático poderían axustarse máis á realidade. Polo seu lado, as axencias de saúde poderían dispor de máis ferramentas para avaliar a calidade do aire e reducir a mortalidade asociada aos aerosois.

Estímase que causan cada ano varios millóns de falecementos en todo o mundoAlgúns dos últimos estudos achegaron datos sorprendentes. Ata agora, críase que as partículas dos aerosois orgánicos secundarios (AOS) atopábanse en estado líquido. Con todo, un recente artigo da revista ‘Nature’ indica que en realidade son sólidos amorfos (similares a diminutas canicas de vidro).

Este descubrimento provocará cambios substanciais na comprensión das propiedades dos aerosois atmosféricos e os seus efectos sobre o clima e a calidade do aire, segundo os seus autores, un equipo de científicos de varias universidades e institutos de investigación de Finlandia e Alemaña. Os AOS teñen unha gran influencia no clima da Terra, xa que dispersan a radiación solar e actúan como núcleos para a formación de nubes.

Para chegar a esta conclusión, os investigadores, liderados por Annele Virtanen, da Universidade de Tecnoloxía de Tampere (Finlandia), introduciron AOS nunha cámara de crecemento de plantas con piñeiros da clase albar e fixeron chocar as partículas cun substrato metálico. Despois, repetiron o experimento nun bosque de Finlandia e cotejaron os resultados. Se estivesen en estado líquido, as AOS adheríronse á superficie. Con todo, rebotaron, unha proba do seu carácter sólido.

O ano pasado, un artigo da revista ‘Science’ revelou un novo sistema para coñecer mellor a evolución dos aerosois orgánicos na atmosfera e a súa influencia no clima e a saúde humana. Os investigadores, dirixidos polo español José Luís Jiménez, da Universidade de Colorado en Boulder (Estados Unidos), baseáronse nunha técnica de recente desenvolvemento, coñecida como espectrometría masiva de aerosois (AMS).

O estudo demostra, segundo Jiménez, que estes aerosois evolucionan moi rápido na atmosfera e que as características deste “envellecemento” son independentes da fonte orixinal. Ademais, sinala que os diferentes aerosois comezan a parecerse entre si a medida que pasan máis tempo na atmosfera: as partículas dos aerosois orgánicos vólvense máis oxidadas, menos volátiles en xeral e atraen máis auga.

Segundo Jiménez, a súa proposta supón un novo modelo que se pode utilizar para comprender os datos experimentais, desenvolver modelos informáticos e conectar ambas as informacións. Desta maneira, poderíanse predicir os efectos dos aerosois orgánicos sobre o clima sen necesidade de coñecer as partículas específicas que conteñen dentro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións