Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Agricultura ecolóxica, non sempre a mellor opción

Dous recentes estudos cuestionan os seus beneficios para a biodiversidade e o seu potencial para alimentar á humanidade

Img cultivo Imaxe: Uschi Hering

A agricultura ecolóxica é boa para o medio ambiente e a saúde, pero podería alimentar a toda a humanidade? Diversos estudos científicos demostraron que a agricultura ecolóxica aumenta a cantidade e variedade de especies. Con todo, dúas recentes investigacións matizan o alcance dos seus beneficios para a biodiversidade e cuestionan o seu potencial para abastecer a unha humanidade en plena expansión. Os consumidores son esenciais nesta cuestión, xa que da súa dieta podería depender aplicar un ou outro modelo de produción.

Img

A agricultura ecolóxica, tamén coñecida como orgánica ou biolóxica, contribúe a incrementar a biodiversidade. Así o constataron diversos estudos, como o publicado en 2005 no Journal of Applied Ecology. Os seus responsables cuantificaron un 30% máis de especies nos terreos cultivados ao estilo ecolóxico que nas leiras convencionais. Estes datos resultan coherentes cando se observan os métodos utilizados por uns e outros. Na agricultura industrial, téndese ás grandes extensións de monocultivos e o uso intensivo de pesticidas e fertilizantes químicos, ao contrario que nos cultivos ecolóxicos.

O aumento da biodiversidade grazas á agricultura ecolóxica é máis baixo do pensadoCon todo, dous estudos recentes, publicados na tamén revista científica Ecology Letters, matizan os traballos anteriores. Nun dos artigos, os seus responsables, un equipo da Universidade de Leeds (Reino Unido), asegura que o aumento da biodiversidade grazas á agricultura ecolóxica é máis baixo do que se pensaba: un pouco máis do 12% que a agricultura convencional. En canto ao rendemento das granxas orgánicas, é menor da metade que as súas homólogas convencionais.

O director do equipo, Tim Benton, prevé que durante o próximos corenta anos o aumento da poboación requirirá duplicar a produción de alimentos en todo o mundo. Os resultados do estudo, afirma Benton, mostran que para producir a mesma cantidade de alimentos no Reino Unido co sistema orgánico, teríase que utilizar o dobre da cantidade de terra que necesita a agricultura convencional.

Img mariposacorta
Por iso, segundo Benton, non é sustentable promover a agricultura ecolóxica como o mellor ou único método para a agricultura. Para satisfacer as demandas futuras da produción de alimentos, haberá que manter a agricultura máis produtiva da forma máis intensiva posible. Para preservar a vida silvestre habería que confiar nas reservas protexidas, engade.

Agora ben, o estudo non descarta o uso da agricultura ecolóxica. Segundo Benton, pode ser útil para as zonas menos produtivas do Reino Unido, sobre todo, se se ofrecen incentivos aos agricultores para que coordinen a súa actividade, xunto co máximo beneficio para a vida silvestre nunha área máis grande.

Se se aplicase o método ecolóxico á agricultura en Europa, teríanse que importar máis alimentos

Para chegar a estas conclusións, os científicos de Leeds compararon 32 granxas convencionais e ecolóxicas, e 192 campos individuais de dúas áreas do centro suroeste de Inglaterra e os Midlands do Norte, e tiveron en conta máis de 30 variables como o clima, a topografía, condiciónelas socio-económicas ou o uso e o tipo do chan. En canto á biodiversidade estudada, analizouse aos paxaros, insectos, lombrigas de terra e plantas.

Buscar a mellor combinación posible

A outra investigación, realizada por un equipo das universidades inglesas de Leeds e York, non é tan drástica como a dos seus compañeiros. Neste caso, sinalan que unha combinación óptima de zonas agrícolas convencionais e outra pensada de forma específica para a vida silvestre podería ser a mellor maneira de manter a produción de alimentos e conservar a biodiversidade.

Os resultados do traballo suxiren que a agricultura ecolóxica é mellor cando o seu rendemento é alto e utiliza a terra cun valor baixo para a vida silvestre. A agricultura convencional é mellor cando os rendementos orgánicos son baixos e sepárase da vida silvestre de alto valor.

Un dos autores do estudo, Chris Thomas, da Universidade de York, lembra a dificultade de elaborar as mellores estratexias para minimizar o impacto ambiental da produción de alimentos nun contexto global. Segundo este experto, se se aplicase o método ecolóxico á agricultura en Europa, teríanse que importar máis alimentos. Desta maneira, noutros países aumentaríase a superficie de terra dedicada ao cultivo, ou cando menos a intensidade, e por tanto, aceleraríase a perda de biodiversidade noutras partes do mundo.

O investigador principal do traballo, Jenny Hodgson, tamén da Universidade de York, suxire que se deberían pensar novos sistemas para incentivar a produción agrícola e o respecto ao medio ambiente, como asociacións de agricultores veciños para restaurar hábitats ou a colaboración con organizacións de conservación.

O traballo, segundo os seus responsables, é o primeiro en estudar que combinación é a mellor para sacarlle máis rendemento ás colleitas á vez que se protexe ás especies en Reino Unido. Para iso mediron e compararon a cantidade de especies de bolboretas en granxas ecolóxicas, convencionais e reservas naturais en 16 localidades do sur de Inglaterra. As bolboretas son un bo bioindicador pola súa sensibilidade aos pequenos cambios no hábitat.

Agricultura ecolóxica si, pero con outra dieta

A cuestión non sería agricultura ecolóxica si ou non. Segundo Philip Jones, economista agrícola da Universidade de Reading, e autor dunha investigación sobre a a agricultura ecolóxica en Inglaterra e Gales, todo depende de como se formule a cuestión. Se a pregunta é se podería producir a mesma cantidade de alimentos que a agricultura convencional, a resposta é, case seguro, que non. A agricultura orgánica non pode cubrir a demanda actual das dietas occidentais, ricas en proteínas animais.

Con todo, se a pregunta é se a agricultura orgánica pode proporcionar suficientes nutrientes para que a poboación de todo o mundo logre unha dieta equilibrada, a resposta máis probable é que si, aínda que obrigaría a moita xente a cambiar a súa dieta. As proteínas deberían ter unha maior orixe vexetal. En particular, habería que consumir menos carne e produtos lácteos e máis froitas e hortalizas. Tamén sería necesario substituír a produción industrial de carne de porco e aves de curral pola de tenreira e cordeiro alimentada con herba.

Agora ben, este experto tamén recoñece que o rendemento da agricultura orgánica tería que aumentar de maneira significativa se se cumpren as predicións como as de Nacións Unidas, que sinala un incremento da poboación mundial do 32% para 2050 (de 6,9 a 9,1 miles de millóns de persoas) e o aumento da riqueza de moitos países en desenvolvemento. Aquí entraría tamén outro debate interesante: o planeta será capaz de albergar tanta xente?

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións