Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Alberto Veigas, Asociación Española do Hidróxeno

Non está moi lonxe que a enerxía do hidróxeno chegue aos consumidores

As vantaxes económicas e ambientais do hidróxeno convenceron á Comisión Europea, que cre que en 2050 o sistema enerxético da Unión estará baseado no devandito elemento. Con todo, neste momento, os consumidores non poden beneficiarse destas vantaxes de forma xeneralizada, xa que a tecnoloxía non está do todo desenvolvida e actualmente non é competitiva fronte ao actual modelo baseado nos combustibles fósiles. Así o considera Alberto Veigas Serrano (Ávila, 1968), membro da Secretaría Técnica da Asociación Española do Hidróxeno, unha organización que reúne ás principais empresas, centros de investigación e expertos deste sector. Os seus responsables subliñan as grandes posibilidades do hidróxeno, e consideran que España ten unha posición mundial relevante no seu desenvolvemento tecnolóxico.

Algúns expertos, como Jeremy Rifkin, falan de que nas próximas décadas a economía estará baseada no hidróxeno. Que vantaxes e inconvenientes ten a utilización deste elemento?

A Comisión Europea propúxose que en 2015 un 2% dos vehículos que se vendan en Europa sexan de hidróxeno, e en 2020 un 5%Comparado con outros combustibles, o hidróxeno ofrece como vantaxes que non emite contaminantes na súa utilización e que, en caso de accidente, é máis seguro. Como desvantaxe, que o seu almacenamento presenta dificultades, xa que necesita depósitos máis grandes e pesados para a mesma cantidade de enerxía.

Comparado con outros vectores enerxéticos, como a electricidade ou a acumulación da mesma en baterías, o hidróxeno conta con vantaxes en canto a capacidade de almacenamento (máis adecuado para o seu uso en vehículos que requiran certa autonomía, ou para almacenamento de enerxía a gran escala), pero require unhas transformacións con baixa eficiencia enerxética (menos adecuado para o seu uso en vehículos con baixa autonomía, ou para almacenamento de enerxía para curtos períodos de tempo).

Diversos organismos ofrecen na actualidade axudas para comprar un vehículo de hidróxeno. Agora ben, dado que hoxe día todo xira en torno ao petróleo, non é moi arriscado?

Ao contrario, se non houbese esas axudas, dificilmente os consumidores poderían acceder a estes vehículos. Convén favorecer o seu uso dunha maneira progresiva antes de que o esgotamento do petróleo non deixe outra opción.

Cantos vehículos circulan con hidróxeno hoxe día en España, e de que tipo son?

O hidróxeno comezará a ter unha gran difusión cando o actual sistema enerxético empezo a estar irremediablemente esgotadoMadrid e Barcelona tiveron durante dous anos seis autobuses operando en liñas urbanas regulares, e Zaragoza viu circular polas súas rúas un autobús e tres minibuses durante a Expo de 2008. Adicionalmente, houbo algunha demostración de vehículos en eventos concretos, e hai distintos proxectos nos que se ensaian vehículos pequenos e especiais. Cabe destacar que, do mesmo xeito que no resto do mundo, todos estes vehículos son prototipos de proba no marco dun determinado proxecto, e que unha vez concluído e mellorada a tecnoloxía, non adoitan manterse, senón que se inician novos proxectos e prototipos de tecnoloxía mellorada.

Cando poderemos utilizar os consumidores o hidróxeno de forma xeneralizada?

É difícil facer ese tipo de previsións. A Comisión Europea propúxose que en 2015 un 2% dos vehículos que se vendan en Europa sexan de hidróxeno, e en 2020 un 5%. Tamén calcula que en 2050 o sistema enerxético de Europa estará baseado no hidróxeno. O que se cumpran estas previsións depende de moitos factores, pero podémonos facer unha idea de que non está moi lonxe que o hidróxeno empece a chegar aos consumidores.

Cales son os principais aspectos que dificultan o seu desenvolvemento?

Nos últimos anos producíronse moitos avances, pero aínda é unha tecnoloxía cara e cunha vida útil inferior ao necesarioO principal motivo é, sen dúbida, que o actual sistema enerxético, baseado en combustibles fósiles, aínda funciona. E a pesar da gran preocupación polo próximo esgotamento destes combustibles e as súas consecuencias sobre o medio ambiente, aínda non se están tomando medidas drásticas. Probablemente, o hidróxeno comezará a ter unha gran difusión cando o actual sistema enerxético empezo a estar irremediablemente esgotado e sexa necesaria a implantación dun sistema enerxético baseado en fontes sustentables, sobre todo nas actuais renovables.

En que estado de desenvolvemento atópanse as tecnoloxías de hidróxeno e as pilas de combustible?

Tecnoloxicamente, o hidróxeno e as pilas de combustible non están do todo preparados para entrar no mercado. Nos últimos anos producíronse moitos avances, pero aínda estamos a falar, na maioría das aplicacións, dunha tecnoloxía cara e cunha vida útil inferior ao necesario. Pero estes límites están a piques de superarse, especialmente se se ten en conta o custo a longo prazo de manter o sistema enerxético actual.

Que faría falta para volver competitivas estas tecnoloxías?

Cada vez máis universidades inclúen o hidróxeno nos seus plans de grao e posgraoFai falta que se dean unha serie de factores: en primeiro lugar, que se siga investindo en I+D para que a tecnoloxía alcance un grao de desenvolvemento máis maduro; en segundo lugar, que se tomen medidas que forcen o abandono do actual sistema enerxético; e en terceiro lugar, que os usuarios mostren boa predisposición para aceptalo.

Diversos medios publicaban unhas declaracións do responsable de formación da firma Gedeon Easy Solutions, Manuel Anxo Reyes, nas que aseguraba que se necesitarán a partir de 2009 uns 100.000 técnicos especialistas en novas tecnoloxías relacionadas co hidróxeno e a súa aplicación en pilas de combustible. Tan grande é o seu potencial?

Non podo negar que me parece unha estimación optimista, que seguramente se irá alcanzando progresivamente. En calquera caso, é unha opción moi interesante para xente que se estea formando. Cada vez máis universidades vano incluíndo, en maior ou menor medida, nos seus plans de grao e posgrao. Ademais, hai cursos específicos de formación especializada, como o que promove a Asociación Española do Hidróxeno.

Ademais da súa aplicación enerxética, que outros usos ten o hidróxeno?

A inmensa maioría do hidróxeno que se produce no mundo utilízase en refinarías para a produción de gasolina de alta pureza e alto octanajeA inmensa maioría do hidróxeno que se produce no mundo utilízase en refinarías para a produción de gasolina de alta pureza e alto octanaje. Ademais, o hidróxeno utilízase como composto químico en numerosas aplicacións, por exemplo na produción de amoníaco ou metanol (compostos de partida imprescindibles para a produción dunha porcentaxe elevadísimo doutros produtos, desde plásticos ata fertilizantes), en refrixeración de xeradores eléctricos, en saturación de graxas na industria alimentaria, en soldaduras, como gas de sustentación en globos aerostáticos, e un longo etcétera.

O hidróxeno obtense tamén de fontes non renovables. Merece a pena tendo fontes renovables?

En realidade, a pregunta é se merece a pena seguir utilizando fontes non renovables, tendo fontes renovables. O hidróxeno debe permanecer fóra dese debate, achegando en cada caso as súas vantaxes. Se se decide seguir utilizando fontes fósiles, a produción de hidróxeno unida ao secuestro do CO2 pode minimizar o efecto sobre o medio ambiente. Se se decide utilizar enerxías renovables, o hidróxeno é a mellor opción para levalas aos vehículos, así como para almacenar durante longos períodos e transportar a longas distancias a electricidade. En todo caso, a produción de hidróxeno a partir de fontes fósiles está a permitir actualmente a creación dunha infraestrutura de produción, distribución e uso do hidróxeno. Esta mesma infraestrutura permitirá no futuro unhas fontes renovables moito máis competitivas, ao ter no mercado do hidróxeno un punto moi importante de apoio.

Desenvolvemento do hidróxeno en España

O sector do hidróxeno en España organízase fundamentalmente a través da Asociación Española do Hidróxeno (AeH2) e da Plataforma Tecnolóxica Española do Hidróxeno e as Pilas de Combustible (PTEHPC), onde máis dun centenar de institucións e empresas traballan co obxectivo de colocar a España nunha situación competitiva.

Segundo os responsables de AeH2, aínda que lonxe dos países que en maior medida están a desenvolver esta tecnoloxía (Estados Unidos, Xapón e Alemaña), España ten unha posición mundial relevante. Neste sentido, indican, os proxectos de demostración tecnolóxica, fundamentalmente a partir de enerxías renovables, son numerosos en todo o país.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións