Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alexander Goncharov, geofísico do Instituto Carnegie de Washington

Poida que haxa moito máis petróleo do que se cre

Ao petróleo denomínaselle combustible fósil porque se forma a partir da descomposición de organismos mortos enterrados. Un artigo publicado na revista Nature Geoscience suxire a posibilidade de que o petróleo baseado en mecanismos bióticos non sexa o único. Un dos autores do estudo, Alexander Goncharov (1956, Kiev, Ucraína) explica que na capa superior do manto terrestre, as altas presións e temperaturas permitirían sintetizar as sustancias necesarias para a creación deste combustible (carbono, minerais, auga, etc.). O equipo de Goncharov, do Instituto Carnegie de Washington, simulou en laboratorio as condicións do manto cunha sonda de diamante e un láser, e logrou sintetizar diversos elementos, como etano, propano, butano, hidróxeno molecular e grafito. Goncharov matiza que o seu experimento non abre a posibilidade a un sistema industrial de produción artificial de petróleo, senón que suxire que o manto terrestre podería esconder xacementos abióticos.

Algúns medios de comunicación publicaron que o seu experimento abre as portas a un novo sistema para sintetizar petróleo, que sería un combustible inesgotable.

“A formación de hidrocarburos pesados a partir do metano podería ser posible no manto terrestre”Creo que é unha gran esaxeración. O noso traballo só suxire que a formación de hidrocarburos pesados a partir do metano é posible baixo unhas condicións concretas de presión e oxidación, producidas no manto terrestre. O feito de que esta posibilidade concrete é unha cuestión aberta.

Por que é unha cuestión aberta?

Porque non sabemos se os depósitos de metano teñen suficiente capacidade dispoñible baixo esta profundidade.

Poderíase lograr unha produción industrial de petróleo cru con estas condicións?

Non se sabe e, na miña opinión, non o creo. Sería tan custoso, que resultaría máis económico lograr enerxía con outras fontes.

Se os prezos do petróleo soben cada vez máis, podería ser viable?

“As compañías petroleiras poderían buscar novos xacementos abióticos”Nin tan sequera neste caso sería viable.

Que interese pode ter entón o seu experimento para as compañías petroleiras?

Poderían utilizar os resultados para orientar a procura de novos xacementos abióticos de petróleo.

Que significa que estes xacementos sexan “abióticos”?

Non é algo novo; moitos informes científicos falan de xacementos abióticos de metano na Terra. A diferenza está na orixe: o petróleo biótico formouse como resultado da descomposición de organismos mortos enterrados. O petróleo abiótico formouse, presumiblemente, a partir de carbono, minerais, auga, etc., tal e como describimos no noso artigo.

O seu estudo cambia as previsións que se teñen sobre as reservas de petróleo?

A nosa investigación suxire que talvez haxa máis petróleo que o baseado só en mecanismos bióticos de formación.

Significa isto que hai máis petróleo do que se cre? Algúns expertos aseguran que o pico do petróleo producirase nos próximos 30 anos.

“Todas as predicións sobre o fin do petróleo equivocáronse”Houbo moitas predicións como esta antes. Pero todas equivocáronse, xa que aínda temos petróleo.

Un dos autores do artigo, Vladimir Kutcherov, cre que este estudo apoia a teoría de que os depósitos de petróleo e gas reciben achegues do manto terrestre. Con todo, non todos os científicos comparten esta teoría. Por que?

Moitos científicos consideran a presenza dos denominados “biomarcadores” no petróleo como unha proba clara da súa orixe biótico. Pero poida que non sexa así. O petróleo abiótico pode arrastrar aos “biomarcadores” durante a súa migración a menores profundidades.

Pódese dar ao seu estudo outras posibles aplicacións, ademais da enerxía?

“Non hai dúbida de que haberá un cambio a fontes alternativas de enerxía”Non estou seguro, talvez a elaboración de produtos químicos nos que se necesiten hidrocarburos pesados dalgún tipo.

Para evitar ao impacto ambiental do petróleo, non sería mellor deter a extracción de combustibles fósiles e elixir outras formas de enerxía máis ecolóxicas?

Si, pero primeiro habería que atopar esas fontes de enerxía alternativas que poidan substituír ao petróleo.

A enerxía eólica ou a solar non son unha alternativa seria?

A enerxía eólica e a solar poderán ser unha alternativa seria cando sexan máis eficientes. As plantas nucleares, moito máis seguras na actualidade, poderían ser tamén unha alternativa. Pero non hai dúbida de que haberá un cambio a fontes alternativas de enerxía. O momento no que se produza depende de moitos factores, como o grao de financiamento e xestión dos estudos científicos necesarios.

O seu traballo non se limita a este artigo publicado na revista Nature Geoscience. Podería explicar, dun modo divulgativo, a que se dedica?

“O descubrimento de novas formas de materiais podería servir nun futuro como fonte de enerxía ou como superconductores de alta temperatura”Traballo nunha ampla gama de problemas relacionados con diferentes áreas: física, química, ciencia dos materiais, ciencias da terra e ciencias planetarias. De maneira xenérica, pode describirse como un estudo de propiedades dos materiais en condicións de alta presión e temperatura variable. Isto inclúe a procura de novos estados da materia exótica, como o hidróxeno metálico, a determinación de propiedades dos materiais en condicións de interior dun planeta ou baixo grandes impactos, e atopar aplicacións científicas e industriais a partir das propiedades dos materiais, como a superconductividad, mediante o uso da presión como ferramenta.

Este campo de investigación persegue algúns dos grandes retos da ciencia. Cre que algún premio Nobel podería estar preto?

Sempre o tentamos. Pero se hai que falar en serio, direi que o descubrimento de novas formas de materiais (baixo presión) e o modo de aproveitalos en condicións ambientais sería todo un logro, e traballamos para conseguilo. Poida que algúns deles utilícense no futuro como fonte de enerxía (o nitróxeno non molecular e o hidróxeno ou os seus compostos con outros elementos) ou como superconductores de alta temperatura (o hidróxeno metálico non molecular).


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións