Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Algas: Todo un mundo por descubrir

Organismos esenciais na natureza, ofrecen multitude de utilidades para o medio ambiente e o ser humano, aínda que tamén algúns problemas

Img algas
As algas son uns organismos fotosintéticos con clorofila, esenciais na natureza: Coñécense unhas 50.000 especies e constitúen un terzo da biomasa de vexetais do planeta. O uso das algas con distintos fins é moi antigo: Os chineses xa as utilizaban no ano 2700 a.C., e culturas tan diversas como a azteca ou a greco-romana colleitaban algunhas especies para preparar alimentos, medicamentos ou cosméticos.

Os expertos consideran que as súas posibilidades son enormes, tendo en conta que apenas se teñen coñecementos científicos sobre todas as especies. No entanto, na actualidade desenvolvéronse toda unha serie de utilidades para o medio ambiente e o ser humano:




  • Agropecuarias: Melloran a produción vexetal como abono e fertilizante e serven como complemento alimenticio do gando

  • Alimenticias: Forman parte da tradición gastronómica de China, Xapón ou Corea, especialmente a especie Porphyra, polas súas propiedades nutritivas e organolépticas (cheiro e sabor). Na “poliacuicultura ecolóxica”, as algas serven de complemento dietético para peces ou moluscos de granxas de cultivo

  • Farmacolóxicas: Moi utilizadas no medicamento tradicional oriental, actualmente estanse empregando para combater un número de afeccións e enfermidades cada vez maior, grazas á súa poder gelificante, antitumoral, antioxidante, anti-úlceras, anticolesterol, etc.

  • Cosméticas: Os extractos de algas empréganse en todo tipo de produtos para o tratamento de uñas rotas, acne, engurras, seborrea, e mesmo para a caída do cabelo, o rexuvenecemento da pel, a obesidade ou a celulitis. Así mesmo, a súa capacidade fotoprotectora está a utilizarse para o desenvolvemento de cremas solares

  • Ambientais e enerxéticas: Como restauradoras de zonas contaminadas, depuradoras de efluentes ou como bioindicadores para coñecer o estado dun determinado medio. Así mesmo, o seu uso como combustible, para xerar biogás (metano), hidróxeno ou biodiesel é outra liña frutífera de investigación


Os expertos consideran que as súas posibilidades son enormes, tendo en conta que apenas se teñen coñecementos científicos sobre todas as especiesCon todo, as algas tamén presentan unha serie de problemas. En certas condicións ambientais, en gran parte inducidas pola contaminación humana, poden crecer a unha velocidade máis alta da habitual, podendo perturbar o equilibrio ecolóxico. As proliferacións máis estendidas son as chamadas “mareas verdes”, especialmente as de algas do xénero “Ulva”, que dificultan o baño nas costas e mesmo a navegación portuaria, así como as “mareas vermellas“. Así mesmo, as algas poden almacenar gran cantidade dos metais tóxicos verteduras pola produción industrial, o que supón un perigo para o ser humano, posto que estes metais vanse concentrando nos peixes ou moluscos que consumimos. Para combater estas pragas, os científicos desenvolveron técnicas que empregan desde o ozono en auga ata os ultrasóns.


En España, diversas universidades e empresas desenvolven gran cantidade de investigacións sobre algas. Por exemplo, as Universidades de Málaga e Cádiz estudan como aproveitalas para combater a radiación ultravioleta, mentres que o Centro de Algología Aplicada da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria é pioneiro en biotecnoloxía e acuicultura de algas. Pola súa banda, empresas como Hispanagar, Pharmamar ou o Instituto Biomar traballan no desenvolvemento de sustancias con aplicación farmacolóxica.

Diferentes tipos de algas

As algas clasifícanse en 11 grupos, aínda que os expertos destacan catro:

  • Rodofíceas (algas vermellas): É o grupo máis variado, cunhas 4.000 especies repartidas por todo o mundo. Os ficocoloides (unhas sustancias exclusivas destes vexetais) como o agar e os carragenatos son os principais produtos de interese industrial nestas algas
  • Cianofíceas (algas verde-azuladas): Destaca a “Spirulina” polo seu uso biotecnológico e como alimento, polo seu alto contido en proteínas (ata o 70% do peso seco)
  • Feofíceas (algas pardas): Propias de augas frías e do Mar dos Sargazos, forman auténticas pradarías submarinas como as de “Laminaria” no Atlántico ou “Macrocystis” no Pacífico. Moitas delas son utilizadas na industria agropecuaria, alimenticia, farmacolóxica ou cosmética
  • Clorofíceas (algas verdes): Foron as antecesoras dos vexetais terrestres, e aínda que se poden ver en todos os ambientes, o 90% destas especies atópase en auga doce. A pesar de que presentan menos interese que as vermellas e pardas, tamén ofrecen multitude de aplicacións

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións