Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alimentos de proximidade paira una dieta máis sustentable

Os alimentos de proximidade, tamén chamados locais ou de proximidade e até de quilómetro 0, non só reducen a pegada ambiental do transporte, tamén impulsan a economía local

kilometro cero alimentos sostenibles Imaxe: jf-gabnor

Optar por alimentos que foron producidos o máis cerca posible da nosa mesa deixa una menor pegada ambiental ao minimizar as emisións do seu  transporte. Ademais, elixir paira a nosa dieta produtos de proximidade e mesmo de quilómetro cero tamén axuda a tecer a rede social, grazas ao apoio económico aos agricultores e gandeiros. E por suposto, esta decisión tamén contribúe a manter a cultura gastronómica de cada zona. Nas seguintes liñas, ademais de profundar nestas vantaxes dos alimentos de proximidade, abordamos que implica una dieta máis sustentable e damos un repaso ao custo que nos supón a viaxe que fan os alimentos que consumimos.

Si fixámonos no país de orixe dos produtos que conforman a nosa cesta da compra, veremos que os alimentos son, na súa maioría, grandes viaxeiros. Como moitos lugares no mundo, España importa cantidades significativas de produtos variados, desde lácteos, carne, e peixes até cereais, té e especias, desde países e continentes afastados. A globalización do mercado permite dispor de alimentos fóra de tempada aproveitando a estacionalidade doutras contornas, ao tratarse dun sector moi dependente do clima e das condicións meteorolóxicas. Tamén dá a posibilidade de gozar de produtos que polo noso clima non poden cultivarse ou producirse nas nosas fronteiras.

Pero esta ampla dispoñibilidade ten un alto prezo que se traduce en emisións de CO2 derivadas do transporte por mar, aire ou terra. A tenor dos datos da Organización das Nacións Unidas paira a Alimentación e a Agricultura (FAO), o sector da alimentación é responsable dun terzo das emisións globais de gases de efecto invernadoiro, incluíndo os cambios do uso de chan paira cultivar até a súa mobilidade e os residuos que xera o seu empaquetado. Ademais, a deslocalización da produción saca partido das peores condicións salariais doutros países e contribúe á desigualdade.

Impulso europeo paira un sistema alimentario sustentable

Consumir produtos traídos duns poucos quilómetros de distancia en lugar dun continente afastado pode marcar a diferenza na sustentabilidade social, ambiental e económica da nosa alimentación.

A sustentabilidade defínese como o desenvolvemento que cobre as necesidades actuais sen comprometer os recursos das xeracións futuras. Por tanto, as dietas deben ofrecer alimentos de calidade e nutricionalmente adecuados e protexer a biodiversidade e os ecosistemas e optimizar os recursos dispoñibles, una  definición afastada da realidade.

Paira achegar a situación do sistema alimentario actual cara a un máis sustentable, a Unión Europea (UE) conta coa estratexia ‘Da Granxa á Mesa’. Este documento persegue, entre os seus obxectivos, reducir a pegada ambiental e climática do sistema alimentario, liderar una transición mundial cara á sustentabilidade na alimentación e crear un sistema alimentario forte e resistente.

Doutra banda, a UE tamén conta coa Política Agraria Común, coñecida como PAC, una ferramenta dotada con recursos económicos paira axudar aos agricultores e garantir a seguridade alimentaria de Europa. Segundo a Comisión Europea, no vello continente máis de 22 millóns de persoas dependen da agricultura paira subsistir. Ademais de fixarse na rendibilidade, a PAC remunera a aqueles agricultores que practican una agricultura respectuosa co medio ambiente e fomentan medidas paira o desenvolvemento rural.

O custo da viaxe dos alimentos

Contar cun mercado global e case sen límites ten as súas vantaxes, pois permite dispor de todo tipo de produtos durante todo o ano. No entanto, deixa un impacto enorme tras de si. “A primeira consecuencia do sistema agroalimentario actual é un efecto ambiental significativo, pois contribúe á perda de  biodiversidade e ao cambio climático polas súas emisións de carbono”, explica Xavier Simón, profesor de Economía Aplicada da Universidade de Vigo e coautor do estudo ‘Máis aló do prato: Analizando a dieta alimentaria da miña contorna’.

kilometro cero sostenibilidad camion
Imaxe: 500photos.com

Aínda que a emisión de gases de efecto invernadoiro é o impacto máis evidente, o custo ecolóxico destes alimentos viaxeiros vai máis aló. Cando comemos una mazá traída de 100 quilómetros de distancia, o día en que se recolle e no que o compramos a miúdo coincide. Non necesita refrigerarse nin someterse a tratamentos de conservación. Ocorre o contrario si tráese de 2.500 quilómetros de distancia, pois necesitará ser almacenada para que permaneza fresca até o lugar de destino, co consecuente gasto enerxético. Ademais, un maior transporte require unha maior embalaxe e, por tanto, deixa máis residuos ao seu paso.

Outro custo da produción a distancia é o económico e social. A deslocalización da produción agraria saca proveito das condicións laborais precarias, os prezos de produción baixos e certas normativas máis laxas nos países de orixe paira logo vender os alimentos nos países de destino a prezos máis competitivos que os locais.

Ademais, o sistema actual causa grandes diferenzas territoriais económicas, “pois moi poucas grandes corporacións levan una parte enorme do pastel e os produtores familiares quedan expulsados do mercado ao non poder competir contra os seus prezos”, afirma Simón. Por último, tamén ten efectos sanitarios, “pois nunca producimos tanta cantidade de comida e, á vez, tampouco se tiveron tantas carencias nutricionais”, asegura este experto.

Nese sentido, as políticas europeas tamén contribúen dalgunha forma á viaxe dos alimentos. Aínda que na teoría a PAC debería apoiar aos pequenos agricultores das zonas rurais, na práctica non sempre é así. “A maior parte do diñeiro emprégase en apoiar a produción e a agricultura industriais e só una pequena cantidade, menos da terceira parte do orzamento, a apoiar á agricultura sustentable”, critícase no informe ‘O campo na túa mesa’, elaborado por investigadores da Facultade de Agricultura, Alimentación e Medio Ambiente da Universidade de Pisa (Italia). “Até a data, a PAC e as políticas comerciais da UE centráronse na procura de novos mercados globais paira os seus produtos agrícolas sen dedicar tantos esforzos a apoiar iniciativas que brinden aos agricultores que producen de maneira sustentable a oportunidade de vender os seus produtos localmente”, critican os autores do documento.

Alimentos de proximidade: menos distancia, máis vantaxes

A poucos quilómetros de casa, hai miles de agricultores e gandeiros que producen alimentos de gran calidade. Os chamados produtos locais ou de proximidade son aqueles producidos a unha distancia próxima do lugar onde se consumen. Hai quen o consideran a nivel comarcal, outros rexional e mesmo nacional. E si están producidos a unha distancia inferior a 100 quilómetros, denomínanse “alimentos de quilómetro 0”.

No entanto, tampouco se debe ter a crenza de que todos os produtos de proximidade sempre teñen una pegada ambiental inferior, pois pode haberse producido con técnicas aínda máis daniñas paira o medio que o seu transporte. “Ademais de si é local ou global, hai que saber quen o produce e como, porque o próximo non garante que sexa san e sustentable”, advirte Simón. “O ideal é atopar un equilibrio entre o social e o ambiental con técnicas de agricultura ecolóxica, de proximidade e familiar, que estean conectada á terra”, reivindica o docente.

Que opinan os produtores locais

“Os alimentos de proximidade teñen grandes virtudes. A principal é o poder nutritivo do alimento recentemente cortado, o seu frescor, a súa textura e o feito de que conserva todas as propiedades”, conta Adolfo Nájera, presidente da Sociedade Agraria de Transformación (S.A.T.) de froitas e verduras Vale do Recuncho (na Rioxa), formada por 200 agricultores na súa maioría de explotacións familiares. Nájera admite que “ás veces non queda máis remedio que aproveitar a estacionalidade de cada continente paira cubrir una necesidade de alimentos, pero en moitos casos poderíase evitar”.

kilometro cero frutas
Imaxe: lumix2004

A crise sanitaria derivada do coronavirus trouxo una transformación de moitos hábitos, incluído a alimentación. Permanecer encerrados en casa durante semanas, co foco aínda maior na importancia de coidar a saúde e a tendencia xa existente cara ao sustentable creou consumidores máis comprometidos coa súa dieta. “Notamos que a xente se achegou máis a buscar produto fresco, froitas e verdura de tempada e, como mínimo,  informáronse máis sobre o tema”, conta Nájera. “Enfrontámonos a un mundo onde a palabra sustentabilidade está a adquirir gran protagonismo. Hai que coidar entre todos que, ademais de san, os alimentos sexan sustentables en transporte, produción e prezos”, matiza o presidente de Val do Recuncho.

Un impulso ao desenvolvemento rural

A miúdo, o concepto de sustentabilidade vincúlase unicamente co ambiental. Pero en realidade abarca outros dous aspectos: o social e o económico. Una dieta, un produto ou un servizo é sustentable, se garante un equilibrio entre o benestar, o coidado da contorna e o crecemento.

Mónica Álvaro é agricultora local nunha leira de verduras de tempada ecolóxicas preto de Rivas, a uns 15 minutos en coche do centro da capital, e vicepresidenta da Unión de Pequenos Agricultores e Gandeiros de Madrid (UPA). A xuízo desta agricultora, as principais vantaxes deste tipo de produción están relacionadas co desenvolvemento rural e a conservación e o mantemento do campo. “O imaxinario colectivo aínda cre que un agricultor é un señor maior con gorra e, en ocasións, con pouca formación, o que supón un problema paira incorporar mozos ao campo”, lamenta. Por iso, é esencial coñecer os produtos de proximidade e polos o valor. “Mellórase a rede dos pobos, créase emprego e fortalécese o tecido social. Onde hai gandeiros e agricultores, van detrás perruqueiros, médicos, colexios e camareiros”, defende esta agricultora.

A situación de pandemia actual é paira esta agricultora una oportunidade paira sentar as bases dunha alimentación local e sustentable: “O coronavirus trouxo un aumento da demanda que esperemos que quede. Hai que aproveitar a conxuntura como una oportunidade paira apreciar o salto de calidade e frescura dos produtos”.

Abastecemento próximo

Os produtores de alimentos de proximidade son tamén una parte integrada nos ecosistemas da zona. “Os gandeiros locais xestionan máis de 25.000 hectáreas de terreo e son os responsables de manter a contorna tal e como o coñecemos, aproveitando as zonas arbustivas e pradarías arboredos e mantendo o campo limpo”, conta José Pablo Larrea, portavoz de Harakai, una cooperativa que reúne a máis de 300 gandeiros, desde criadores de vacún até cordeiro lechal, situados no País Vasco.

Xunto á xestión directa do territorio cun sistema de produción tradicional e extensivo, o que ofrece vantaxes como a fixación de poboación e protección da biodiversidade, “tamén se reducen as emisións de carbono ao mínimo. A nosa carne transpórtase o mínimo, porque só móvese no País Vasco, e utilizamos placas solares no matadoiro paira ser autosuficientes”, engade Larrea.

Este experto tamén pon o valor da produción de proximidade en situacións de necesidade, como ocorreu o pasado ano. “Os alimentos producidos a nivel local serviron paira garantir o abastecemento cando se viu comprometido”, lembra.

Ademais do seu achegue á sustentabilidade, Harakai está vinculada ao selo Eusko Label, que certifica a calidade dos produtos. No caso da carne, esta etiqueta garante que todos os animais foron nados e criados no País Vasco, certifica o proceso de crianza, asegurando que, por exemplo, o cordeiro lechal foi alimentado exclusivamente con leite materno, e garante que cumpre todos os requisitos de benestar animal.

Os produtos de proximidade son máis caros?

Segundo o profesor Xavier Simón, no ámbito alimentario estendéronse condutas similares ás doutros mercados, como a moda, no que a toma de decisións de compra dos consumidores vincúlase co prezo e non coa calidade. “Hai un alto nivel de desinformación sobre o que comemos e pénsase erroneamente que comer san é máis caro”, sinala o experto.

Nesa liña, os produtores de proximidade argumentan que os seus alimentos son máis económicos ao prescindir de almacenaxe, intermediarios e percorrer menores distancias. No entanto, os alimentos industriais, traídos ademais en grandes volumes, poden terminar resultando máis baratos, especialmente se proveñen de zonas do mundo con salarios inferiores. Mentres, no comercio de proximidade téntase asegurar un salario xusto paira os produtores, que pode encarecer un pouco o produto, pero que contribúe a conseguir o benestar e a sustentabilidade tan necesaria no sector. Ademais, os consumidores que optan por un gasto máis responsable adoitan ter en conta outros factores máis aló do prezo, como o sabor ou a frescura dos alimentos.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións