Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Almacenar hidróxeno como combustible ecolóxico

Diversos investigadores traballan en sistemas competitivos de almacenamento que permitan a este gas converterse no substituto do petróleo

Img hidrogeno Imaxe: NASA

Expertos como Jeremy Rifkin sosteñen que o hidróxeno será o motor da economía nas próximas décadas. Ademais de ser un elemento abundante e limpo (non emite CO2 na súa utilización), é o compañeiro ideal das fontes renovables, ao ser un vector que almacena e transporta a enerxía. Con todo, uno dos principais escollos que impiden polo momento o seu generalización é precisamente o seu almacenamento. Por iso, científicos de todo o mundo traballan con diversos materiais e sistemas que permitan salvar este problema.

En estado gaseoso, a temperatura e presión ambiente, o hidróxeno é moi voluminoso: paira almacenar a mesma cantidade de enerxía que un litro de gasolina necesítanse 3.000 litros de hidróxeno. Por iso, adóitase gardar e transportar en botellas como gas a alta presión e baixa temperatura (-253ºC), condicións que requiren consumo de enerxía. Así mesmo, a súa capacidade de liberación de enerxía convértelle nun gas moi inflamable.

Img
Por iso, os proxectos de investigación máis prometedores na actualidade apuntan a sistemas de almacenamento sólido. Recentemente, científicos da Universidade estadounidense de Rice deron a coñecer os seus avances nunhas diminutas cápsulas de carbono, chamadas buckybolas, capaces de conter volumes de hidróxeno case tan densos como os que hai no centro de Júpiter.


As buckybolas, descubertas nesta universidade fai máis de dúas décadas, son parte dunha familia de moléculas de carbono coñecidas como fullerenos. Os investigadores de Rice demostraron que se necesita una gran cantidade de presión interna paira romper as súas enlaces atómicos. Por iso, creen que si se logra una forma factible de producir buckybolas de hidróxeno, podería ser posible almacenalas en forma de po.


As posibilidades que ofrecen os novos materiais e a nanotecnoloxía están a ser exploradas por moitos investigadores en todo o mundo. Por exemplo, desde hai anos trabállase en aliaxes metálicas cuxa estrutura é moi porosa, o que permite almacenar nos seus poros o hidróxeno.

O hidróxeno será o motor da economía nas próximas décadas. Ademais de ser un elemento abundante e limpo (non emite CO2 na súa utilización), é o compañeiro ideal das fontes renovablesPor exemplo, investigadores das universidades de Newcastle e de Liverpool no Reino Unido desenvolvían hai uns anos un medio seguro de almacenar hidróxeno en materiais nanoporosos e a temperatura ambiente. Na actualidade, están a tratar de imprimir o material en follas que se poidan apilar e encerrar nun depósito.

En 2006, diversas investigacións presentaron resultados interesantes. Por exemplo, investigadores do National Institute of Standards and Technology en Gaithersburg (Maryland) crearon un polímero baseado en etileno ao que se lle engadía titanio, de maneira que podía almacenar un máximo dun 14% do seu peso en hidróxeno. Na Universidade Técnica de Dinamarca propuxeron encerrar o hidróxeno nun comprimido en forma de amoníaco, atrapado nun sal de cloruro de magnesio capaz de liberar o hidróxeno paulatinamente. Investigadores da Universidade Estatal de Arizona idearon una solución alcalina de borohidrato ao 30% paira almacenar o hidróxeno de maneira estable a temperatura ambiente.

Investigacións en España

ImgImaxe: NASA
Diversos equipos de investigación españois tamén traballan en novos métodos paira gardar o hidróxeno. O grupo de Materiais de Interese en Enerxías Renovables da Universidade Autónoma de Madrid (UAM) investiga desde fai máis de 15 anos a acumulación de hidróxeno en diferentes materiais, especialmente o magnesio, ao ser abundante, barato, lixeiro e absorber grandes cantidades de hidrogeno.


O Centro de Física de Materiais (centro mixto do CSIC e a Universidade do País Vasco), situado en San Sebastián, dirixe una investigación internacional que utiliza nanocuernos de carbono en lugar dos tradicionais nanotubos. Agrupadas en forma una flor, estas novas nanoestructuras porosas permiten adsorber gran cantidade de gas e liberalo posteriormente de forma controlada.


Na Universidade Pública de Navarra un equipo de investigadores traballa con varias familias de materiais (carbóns activados, zeolitas e arxilas apilaradas) e un sistema de almacenamento baseado na fisisorción, cuxa eficacia enerxética é potencialmente máis elevada que outras opcións.

Impulso aos coches de hidróxeno

O sector do automóbil é un dos principais interesados no desenvolvemento dos sistemas de almacenamento. Na actualidade utilízanse pilas de combustible, pero son caras e necesitan moito tempo paira ser recargadas. O obxectivo sería contar con depósitos especiais de hidróxeno que se encherían rapidamente e producirían electricidade paira mover o coche.

Img cocheImaxe: Steve JurvetsonPor iso, a pesar de que as principais marcas contan xa con prototipos de coches de hidróxeno, os inconvenientes a salvar son aínda moi grandes como paira permitir a súa comercialización masiva.

En calquera caso, o interese por estender este sistema enerxético no transporte é evidente. A Comisión Europea ha proposto que este tipo de vehículos inclúanse na homologación europea WVTA, de maneira que poidan ser comercializados en toda a UE. Así mesmo, destinará 470 millóns de euros a un proxecto de partenariado público-privado paira o desenvolvemento do hidróxeno.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións