Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Anfibios en perigo de extinción

Os científicos instan a tomar medidas urxentes para evitar a súa desaparición, considerada un claro indicio do empeoramento global do medio ambiente

Os anfibios supoñen un elo fundamental na cadea trófica, ao ser un dos principais consumidores de insectos e servir de alimento á súa vez a outra gran cantidade de animais. Así mesmo, resultan un claro “bioindicador”, xa que a súa diminución ou desaparición é un síntoma inequívoco da deterioración do seu hábitat.

Por iso, falar de anfibios en perigo de extinción é sinónimo do empeoramento xeral que a natureza está a sufrir. Ademais do seu valor como parte indispensable da biodiversidade, estes animais, e máis concretamente as secreciones da súa pel, interesan cada vez máis aos científicos polas súas potenciais propiedades médicas.

Das 5.743 de especies coñecidas, un terzo está en perigo de extinción. Nos últimos 25 anos, os científicos cren que polo menos 122 especies desapareceronA pesar diso, o ritmo de desaparición de especies de anfibios é cada vez maior. A Lista Vermella de Especies Ameazadas, editada pola Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN), sinala que, das 5.743 de especies coñecidas, un terzo está en perigo de extinción. Nos últimos 25 anos, os científicos cren que polo menos 122 especies desapareceron.

En Costa Rica, por exemplo, onde habitan 181 especies de anfibios e o 4% da biodiversidade mundial, 23 especies coñecidas de ras e sapos están a piques de seguir o mesmo camiño que o sapo dourado, xa desaparecido. No Mediterráneo, unha de cada catro especies, principalmente ras, sapos, tritones e salamandras, está en perigo de extinción, segundo a UICN. España non é unha excepción, e por exemplo, cinco de cada sete especies de lagarto do xénero Iberolacerta atópanse ameazados, mentres que tres do catro especies de lagarto xigante das Illas Canarias están en perigo crítico e unha delas, o Gallotia auaritae, considérase xa extinta.

Os expertos sinalan varias causas como principais responsables desta situación: O cambio climático, a degradación do hábitat, unha enfermidade infecciosa denominada quitridiomicosis, a contaminación ambiental, as especies exóticas invasoras e as capturas ilegais. Segundo un estudo publicado en Nature, o quecemento global está a modificar as condicións de vida dos anfibios, e provocando a aparición e modificación de diversas enfermidades. Neste sentido, a subida das temperaturas produce nas zonas montañosas tropicais días máis frescos e noites máis cálidas, favorecendo o desenvolvemento do fungo quitridio, que habita de forma non patógena na pel e o cabelo humano, pero que na pel dos anfibios resulta letal.

En España, a organización ecoloxista WWF/Adena alertou por exemplo de que o cambio climático, a diminución de precipitacións e a exposición á radiación ultravioleta poden aumentar a mortaldade de moitas especies en Doñana, a maior reserva da biosfera de Europa. Así mesmo, a Sociedade para a Conservación dos Vertebrados (SCV) lembra que en España morren atropelados máis de 30 millóns de animais, dos cales un nove millóns son anfibios e polo menos outro catro millóns son réptiles.

Para cambiar esta tendencia, os científicos, ademais de expor accións contra os problemas ambientais máis perentorios do planeta, apostan pola cría en cativerio de moitas especies, dado que desta maneira conseguiuse sacar da súa situación crítica a algunhas delas. Neste sentido, un grupo internacional de investigadores propuña este verán en Science o investimento de 400 millóns de dólares nun programa de cinco anos para levar a lugares protexidos e zoolóxicos aos anfibios en maior perigo. Así mesmo, a Herpetología, ciencia que estuda os anfibios e réptiles, suxire tamén romper cos prexuízos e o desprezo cara a estes animais e tratarlles na súa xusta medida.

Anfibios: Presentes en case todo o mundo

Os anfibios compoñen a clase Amphibia, que abarca tres ordes: Caudados ou Urodelos, anfibios con cola (salamandras, tritones e sirenas); Anuros, anfibios sen cola (sapos e ras); e Gimnofiones, similares a vermes, chamados cecilias. Tras emerxer dos océanos fai 400 millóns de anos, os anfibios convertéronse nos primeiros vertebrados terrestres. Na actualidade, pódense atopar en practicamente todo o mundo, salvo nas rexións árticas e nos desertos máis áridos.

Algunhas especies viven a maior parte da súa vida adulta na auga ou preto dela, mentres que outras, como os sapos, salamandras e tritones, poden pasar moito tempo en terra. Trátase de animais de sangue frío engullidores, posto que introducen ao completo no seu tubo dixestivo ás súas presas, normalmente insectos, babosas e vermes. Ao contrario que os réptiles, os anfibios carecen de escamas. A súa pel contribúe na respiración e posúe multitude de glándulas secretoras de mucus que a manteñen húmida. Nalgunhas especies, estas glándulas segregan sustancias venenosas ou irritantes contra os seus depredadores, e mesmo se considera que poidan ter propiedades fungicidas e antibacteriales. Na maior parte das especies, os renacuajos sofren unha metamorfose que transforma o seu corpo para respirar no medio aéreo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións