Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Animais invasores en España

Si non se preveñen a tempo, a súa capacidade destrutiva pode provocar a extinción de especies autóctonas e graves perdas económicas
Por Alex Fernández Muerza 13 de Decembro de 2006

O mexillón cebra ou o mosquito tigre causaron nos últimos meses una gran inquietude entre a poboación. A proliferación de especies exóticas invasoras, ou alóctonas, leva producíndose en España durante moitos anos, e é, tras a destrución do hábitat, a principal causa mundial de extinción de plantas e animais. Os expertos lembran que se trata de invasores lentos e silenciosos, pero cando logran instalarse, son capaces de terminar cos recursos, transmitir enfermidades e acabar coas poboacións vexetais e animais locais. En España considérase que foron a causa directa de catro de cada dez extincións coñecidas.

Que son e que efectos teñen no medio ambiente

Que son e que efectos teñen no medio ambiente

Os expertos non se pon de acordo á hora de definir que é una especie exótica invasora. Segundo a Unión Mundial paira a Natureza (UICN), una especie exótica que se establece en ecosistemas ou hábitats naturais ou seminaturales e ameaza a diversidade biolóxica nativa pode considerarse invasora.

Laura Capdevila, coordinadora do Grupo Especialista en Invasións Biolóxicas (GEIB) , incide en que “desde o momento no que as especies exóticas introdúcense con éxito, podemos falar dunha situación de extremo risco ambiental”. No entanto, non todas as especies exóticas introducidas son invasoras, como lembran desde Ecoloxistas en Acción. Por exemplo, moitas especies introducidas de plantas, sobre todo de uso agrícola ou ornamental, son moi beneficiosas e non supoñen risco de invasión, ao precisar uns coidados específicos.

Por iso, os responsables da organización ecoloxista subliñan que para que una especie exótica considérese invasora ten que ser extraída do seu medio orixinal, normalmente polo ser humano, adaptarse, vivir, competir e reproducirse naturalmente noutro lugar distinto e producir un efecto negativo sobre o medio, a fauna e flora locais.

Segundo Theo Oberhuber, coordinador de Ecoloxistas en Acción, “calquera especie exótica invasora provoca danos na contorna”,

“Calquera especie exótica invasora provoca danos na contorna”

aínda que sinala que non todas o fan da mesma forma. Desde un punto de vista ecolóxico, poden alterar os ecosistemas afectados e reducir a biodiversidade, introducindo todo tipo de parásitos, patógenos ou dexeneracións xenéticas, e provocando desde a diminución das especies locais até a súa total extinción.

Pola súa banda, as consecuencias sanitarias e económicas negativas tamén son importantes. As especies invasoras poden contaminar os produtos de consumo humano, o que xera una serie de prohibicións que repercute nas vendas. Os sectores da agricultura, a gandaría e a pesca poden experimentar una diminución da súa produtividade. Así mesmo, o turismo tamén se ve afectado, ao quedar as zonas invadidas pouco ou nada aptas paira dita actividade. Os expertos estiman as perdas económicas relacionadas con este problema en miles de millóns de euros ao ano.

As especies máis daniñas

Os científicos do GEIB publicaban recentemente un informe coas 20 especies exóticas invasoras máis daniñas presentes en España. En Internet pódense atopar diversas bases de datos e listaxes que abordan este problema. Por exemplo, InvasIBER é un proxecto que trata de ofrecer aos especialistas toda a información posible sobre as especies invasoras na Península Ibérica. Pola súa banda, IUCN e Ecoloxistas en Acción contan con senllos ‘Top 100’ nos que recompilan as especies invasoras máis daniñas do mundo.

No entanto, os seus responsables recoñecen que estas listaxes tan só constitúen a punta do iceberg, posto que o ritmo de introducións increméntase cada día, e con iso as posibles invasións. Segundo Laura Capdevila, “só de plantas, falouse de que pode haber 500 invasoras en España.”

As especies máis daniñas

En calquera caso, os especialistas coinciden en destacar algúns casos representativos de especies invasoras daniñas. Entre os mamíferos destacan o arruí (Ammotragus lervia), un bóvido introducido desde o norte de África nos 70 con finalidade cinexética, ou a rata nutria ou coipú (Myocastor coipus), un vegetariano semiacuático suramericano de gran tamaño introducido en Europa pola industria peletera a principios do século XX, que ocasiona danos á vexetación de ribeira.

Nas aves hai numerosos exemplos, aínda que o máis rechamante é o da malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala), un pato autóctono en perigo de extinción ao estar a se mesturar xeneticamente (por hibridación) coa malvasía canela (Oxyura jamaicensis), de orixe americana, que chegou aos estanques de Inglaterra e que ha colonizado o Sur europeo. Así mesmo, segundo Alejandro Sánchez, Director Executivo de SEO/BirdLife, “as ratas están a ameazar en Baleares e Canarias a moitas aves mariñas, porque se comen os seus ovos. A pardela balear, que só cría en Mallorca e Eivissa, está tremendamente ameazada por este problema”.

No caso dos peixes, estímase que o 30% da fauna piscícola de auga doce corresponde a especies invasoras, provocado principalmente pola pesca deportiva.

O 30% da fauna piscícola de auga doce corresponde a especies invasoras, provocado principalmente pola pesca deportiva

Neste sentido, a carpa, a perca americana, o lucio, a troita arco iris, o gobio, o siluro, o peixe gato ou o peixe vermello, entre outros, están a provocar a desaparición dos peixes autóctonos. En canto a réptiles e anfibios, o exemplo máis usual adoita ser o das tartarugas de Florida (Trachemys scripta). Vendidas como mascotas no seu día, están a pór en perigo aos galápagos europeo (Emys orbicularis) e leproso (Mauremys leprosa), as especies locais. Aínda que na actualidade a súa venda está prohibida, seguen multiplicándose ao haberse aclimatado.

Os invertebrados tampouco se escapan desta funesta enumeración. O cangrexo americano, que trouxo un fungo, ha colonizado as partes altas e baixas dos ríos españois, mentres que a actividade escavadora do cangrexo chinés está a provocar o esborralle das beiras e acelerando os procesos erosivos. Ambas as especies levan desde hai anos pondo en grave risco a continuidade do cangrexo de río autóctono.

Así mesmo, algúns insectos invasores están a converterse en auténticas pragas con graves secuelas económicas e ecolóxicas. O gurgullo do eucalipto (Gonipterus scutellatus), orixinario do sueste de Australia e da illa de Tasmania, é un poderoso desfoliador de eucaliptos que se estendeu pola cornixa cantábrica. Os barrenadores da madeira, insectos da orde dos coleópteros, están a aclimatarse en gran parte do litoral e en comunidades máis cálidas como Andalucía ou Levante, onde perforan todo tipo de árbores.

En canto ás plantas invasoras, son tan feroces que até a Organización das Nacións Unidas paira a Agricultura e a Alimentación (FAO) esixiu aos gobernos a toma de medidas paira frear a súa expansión. Especialmente grave é a ‘alga asasina’ (Caulerpa taxifolia). Orixinaria do Caribe, estendeuse polo Mediterráneo tras ser derramada por erro desde o acuario de Mónaco en 1984. A súa toxicidade e gran resistencia está a desprazar a especies tradicionais nas súas augas e modificando radicalmente as pradarías submarinas. Ademais desta alga, o GEIB describe no seu ‘Top 20’ á mimosa prateada, o ailanto ou árbore do ceo, o helecho de auga, o carquejo, a uña de gato, a chumbera, o plumero, o jacinto de auga e a falsa acacia como ‘as máis agresivas’ en España.Pola súa banda, o mexillón cebra ou o mosquito tigre son dous casos máis recentes de especies que poden provocar una crises con graves consecuencias ecolóxicas, económicas e sociais.

Como evitar as invasións

Aínda que a invasión de especies causada polo ser humano afecta á biodiversidade mundial desde hai séculos, a sensibilización internacional cara a este problema producíase a finais do século pasado. La Cumbre de Río recoñecía por primeira vez, en 1992, a importancia desta ameaza e cominaba á acción paira limitala.

Os científicos contan con numerosas técnicas paira loitar contra as especies exóticas invasoras, que poden dividirse en dous grupos:

  • Técnicas de erradicación: Eliminar todos os individuos pertencentes á especie invasora.
  • Medidas de control: Levar ao organismo invasor a niveis poboacionais adecuados paira a conservación do ecosistema cando as técnicas se erradicación son inviables.

Segundo os científicos, a introdución de especies invasoras prodúcese en xeral de maneira lenta e silenciosa. A súa explosión demográfica e xeográfica prodúcese posteriormente, cando logra establecerse e reproducirse. Por esta razón, a metodoloxía máis útil é a prevención, baseada nunha rede de control e apoiada na concienciación e sensibilización cidadá.

A metodoloxía máis útil é a prevención, baseada nunha rede de control e apoiada na concienciación e sensibilización cidadá

Con todo, os especialistas do GEIB destacan una serie de lagoas, paira as que hai que pór remedios urxentes: a dispersión da información, a falta de medidas de prevención, a necesidade dunha normativa que regule a introdución de especies exóticas, a falta de coordinación a nivel administrativo e una aínda débil percepción do problema por parte da poboación, que se traduce nunha escasa concienciación das administracións competentes.

No recente Segundo Congreso Nacional sobre Especies Exóticas Invasoras, elaborábase un decálogo paira facer fronte a este problema, “una das maiores e crecentes ameazas paira a diversidade biolóxica autóctona e o benestar humano”, segundo os seus participantes, na súa maioría científicos, conservacionistas, profesionais e técnicos da Administración da área de Medio Ambiente. Neste decálogo, ademais de facer fronte ás citadas carencias, aléntase ás administracións a seguir apoiando os distintos convenios e tratados internacionais (Convenio sobre Diversidade Biolóxica, Ramsar, Berna, etc.) en materia de Especies Exóticas Invasoras.

Así mesmo, o freo ao tráfico ilegal de especies é outra das medidas a tomar, especialmente en España, por cuxas fronteiras circula o 30% de todo o contrabando mundial, segundo a Convención sobre o Comercio Internacional de Especies Ameazadas de Fauna e Flora Silvestres (CITES). Paira iso, Modesto Píriz, comandante do Servizo de Protección da Natureza da Garda Civil (Seprona), recomenda “moita vixilancia nas aduanas e nas tendas, zoos, etc. e que si se quere traer un animal, asegurarse de que se pode introducir legalmente en España, contactando por teléfono ou Internet co Seprona ou co Ministerio de Industria e Comercio”.